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Arturas Gudaitis en el Zenit, tiempo en Milán, agenda NBA y el lugar especial que es OAKA

Arturas Gudaitis en el Zenit, tiempo en Milán, agenda NBA y el lugar especial que es OAKA

Arturas Gudaitis durante el partido de la Euroliga entre ASVEL y Zenit St Petersburg en The Astroballe el 13 de noviembre de 2020 en Villeurbanne, Francia. (Foto de Gerard Jullien / Icon Sport a través de Getty Images)

Arturas Gudaitis no ha sido mucho él mismo últimamente.

Sus actuaciones con su nuevo club, el Zenit de San Petersburgo, han sido sólidas aunque poco impresionantes. 8.4 puntos y 3.6 rebotes en 14 juegos palidecen en comparación con los números que solía publicar mientras estaba en Lombardía.

Un ligamento cruzado anterior desgarrado venció la brillante campaña 2018-19 del grande lituano con Armani Milan, además de detener sus planes de convertirse en jugador de la NBA. Gudaitis, una selección de segunda ronda de los Philadelphia 76ers en 2015, fue canjeada a los Cleveland Cavaliers en 2018, la franquicia que aún mantiene sus derechos en la NBA.

Queda por ver si recibe una convocatoria o no, sobre todo porque lo que importa en estos momentos es que se convierta en el centro dominante que la Euroliga estaba presenciando hace dos años: 12,5 puntos, 7,5 rebotes sobre el 64% dos puntos y 80,5% Los tiros libres lo convirtieron en un espectáculo para la vista.

El ahora de 27 años de Klaipeda se ha unido a las filas de un ambicioso equipo ruso, cuya plantilla y equilibrio tienen poco que ver con la temporada pasada. El Zenit tiene marca de 10-5 y, de momento, se perfila como uno de los favoritos para los playoffs de la Euroliga.

Unas horas antes de que su equipo, dirigido por el célebre técnico catalán Xavi Pascual, se enfrente al Panathinaikos OPAP griego en Atenas, Arturas Gudaitis expresó sus puntos de vista sobre el juego, la temporada, su nuevo y ex equipo y sus aspiraciones en la NBA, que dependen en gran medida de que se convierta en una mejor versión de sí mismo.

Además, como jugador que se alimenta de la energía de la multitud, expresó repetidamente su deseo de tener a los fanáticos de regreso en los gimnasios de toda Europa, y especialmente en el estadio OAKA.

“La situación es difícil en todo el mundo. Algunas personas se enferman, algunas tiendas están abiertas, otras permanecen cerradas. La parte más difícil es jugar sin fans. Para mí, como jugador de baloncesto, eso es muy importante. Aparte de eso, existen algunas restricciones con respecto a los miembros de la familia. Todo es diferente, pero tenemos que hacer nuestro trabajo lo mejor que podamos ”, Gudaítis le dijo a TalkBasket.net por teléfono antes de subir al avión que llevaba a Zenit a Atenas.

Fuente de la foto: Euroliga

P: ¿Cómo ha sido la temporada para ti?

R: Con altibajos que no me gustan porque normalmente soy un jugador consistente. Pero no es una situación normal ya que me perdí la preparación del equipo por una lesión en la mano. Estoy tratando de hacer todo lo posible para volver a estar en forma y jugar de manera consistente para el equipo. Creo que puedo agregar algunas cosas para que seamos mucho mejores.

P: En general, ¿hasta qué punto está satisfecho con el progreso del equipo durante la temporada?

R: Es muy temprano para decir algo. Definitivamente tuvimos un buen comienzo de temporada y nuestra filosofía es no mirar hacia atrás en lo que hicimos ayer, sino en lo que podemos hacer mañana. Por supuesto, estamos jugando un baloncesto inteligente y me gusta lo que estamos haciendo, pero tenemos que seguir en la misma línea.

P: Es algo irónico, pero su último partido en Atenas ante el Panathinaikos fue en diciembre de 2018, cuando Giorgos Vovoras sustituyó a Xavi Pascual. En ese momento jugabas con Armani Milan. Ahora Vovoras está fuera y Pascual está entrenando a su equipo, el Zenit.

R: (Risas) Cada vez que vengo a jugar al OAKA contra el Panathinaikos, es su primer partido después de cambiar de entrenador. Sí, recuerdo ese juego. Recuerdo que ganamos.

P: Antes del próximo juego, ¿cuáles son sus pensamientos?

R: Va a ser un partido duro porque sus jugadores estarán muy motivados para mostrar su carácter tras el cambio de entrenador. Creo que jugarán duro en este juego y tengo muchas ganas de competir. Cada vez en OAKA es especial, incluso sin fans. Es un lugar histórico y es agradable jugar allí. Los fanáticos hacen la experiencia, pero cuando era joven solía ver los partidos del Panathinaikos y cómo jugaban con Saras, Batiste y Diamantidis. Cuando estás creciendo, ver este tipo de baloncesto con fans tan increíbles es algo que se queda dentro de tu cabeza.

P: Dijiste que Xavi Pascual era el principal motivo por el que fichabas por el Zenit. ¿Cómo está trabajando con él?

R: Realmente aprendo mucho de él todos los días. Es un entrenador muy táctico. Cada día aprendemos algo nuevo y sentimos que estamos creciendo como jugadores. Sé que no estoy dando lo mejor de mí por el equipo, pero estoy seguro de que lo haré en el futuro, partido a partido.

P: Estás a punto de enfrentarte a varios excompañeros tuyos en Armani que ahora juegan en el Panathinaikos: Nemanja Nedovic, Shelvin Mack, Aaron White estuvieron contigo en Milán el año pasado. ¿Y esos chicos?

R: Con Nemanja somos muy buenos amigos y seguimos hablando. Shelvin también es un gran tipo.

P: Tenías un contrato garantizado con el Milan por una temporada más, pero no te quedaste allí. ¿Por qué?

R: No quiero hablar mucho de eso. El técnico y la organización del Zenit me quieren aquí, acepté su oferta y la acepto.

Arturas Gudaitis hace una volcada durante un juego entre EA7 Emporio Armani Milano vs Germani Basket Brescia en el Mediolanum Forum en Assago, Milán, Italia el 26 de diciembre de 2017 (Foto de Roberto Finizio / NurPhoto a través de Getty Images).

P: ¿Cómo fue tu experiencia con el Milán, al menos antes de lesionarte?

R: Les di todo lo que obtuve; toda mi pasión y amor. Amo el lugar y los fanáticos; la organización es asombrosa. Hemos estado en buenos términos hasta ahora y estoy muy agradecido por la oportunidad, pero ahora hemos tomado caminos separados.

P: Hace dos años, me dijiste que la NBA es tu sueño. ¿Cómo está la situación ahora mismo?

R: Sinceramente, no estoy pensando en eso ahora mismo porque necesito concentrarme en mi equipo actual, el Zenit, y seguir jugando bien. Debo merecer algo para ir allí. Entonces, por ahora, quiero mostrar un mejor baloncesto de mi lado.

P: Antes de lesionarse en 2019, estuvo en contacto con el gerente general de los Cavs, Koby Altman. ¿Tuviste alguna discusión recientemente?

R: Estuvimos hablando en ese entonces y estuve muy cerca de firmar con el equipo. Si no hubiera sido por mi lesión, habría ido a Cleveland ese verano; Eso es. Pero ocurrió una lesión y mis planes se vieron interrumpidos.

P: ¿Qué tan fácil es adaptarse a no tener ventiladores y hacerse la prueba de COVID de vez en cuando?

R: Es diferente sin fanáticos porque la ventaja de local no es un problema; puedes ganar en cualquier cancha. Todavía estamos jugando baloncesto, pero tener fanáticos en las arenas agregará mucha más diversión.