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Avance de temporada 2020-21 ITH: Rutgers Scarlet Knights

Avance de temporada 2020-21 ITH: Rutgers Scarlet Knights

Con el inicio de la temporada de baloncesto universitario programado para fines de noviembre, analizaremos detenidamente la conferencia en general, así como la lista de Indiana durante el próximo mes. Hoy, presentamos una vista previa de Rutgers.

(Anteriormente: Nebraska, Noroeste, Maryland, Minnesota, Penn State, Purdue)

Ningún programa Big Ten quedó más decepcionado con el final de la temporada 2019-20 que Rutgers.

Los Scarlet Knights habían sido un tapete en la conferencia desde que se unieron a la liga a partir de la temporada 2014-15. Pero la campaña 2019-2020 fue diferente cuando la visión de Steve Pikiell de convertir a Rutgers en un programa respetable finalmente se hizo realidad.

Con un récord de 20-11 en general y 11-9 en la liga, Rutgers estaba bien encaminado hacia su primera candidatura a un torneo de la NCAA desde 1991. Pero el abrupto final de la temporada debido a la pandemia de COVID-19 extendió la sequía del torneo un año más y ahora los Caballeros Escarlatas deben demostrar que la temporada pasada no fue casualidad. Eso podría ser un desafío si no se permiten fanáticos en los juegos de Big Ten este invierno. Los Scarlet Knights tuvieron marca de 18-1 en partidos en casa la temporada pasada en el RAC, pero ¿seguirá existiendo esa ventaja si los partidos se juegan frente a gradas vacías?

A pesar de la incertidumbre sobre la ventaja de local que podría perder Rutgers, Pikiell debería ser optimista sobre su equipo más talentoso hasta ahora en Piscataway. Aparte del delantero Akwasi Yeboah, los Scarlet Knights regresan a todos los jugadores notables del equipo de 20 victorias de la temporada pasada. Rutgers podría encontrarse entre los 25 primeros al ingresar a la temporada, una hazaña impensable dado lo espantosas que fueron las primeras cinco temporadas del programa en el Big Ten.

El Caballero Escarlata mejor clasificado en nuestra lista de los mejores jugadores de los Diez Grandes con UMHoops fue el ala juvenil Ron Harper Jr. Con 6 pies 6 pulgadas, Harper Jr. hizo 38 triples, el más alto del equipo y lideró al equipo en anotaciones con 12.1 puntos por juego. Lanzó un respetable 37.3 por ciento en triples en juegos de conferencia, fue 16º en la liga en porcentaje de bloqueos y terminó segundo en el equipo en rebotes con 5.8 por juego. Harper Jr. puede que nunca juegue en la NBA como su padre, pero es un jugador ganador que hace que Rutgers sea mejor en ambos extremos de la cancha.

Baker hizo muchos tiros importantes para Rutgers y fue segundo en el equipo en anotaciones con 10.9 puntos por juego. Fue undécimo en el Big Ten en tasa de asistencia, pero nunca ha sido un tirador eficiente desde el perímetro. Lanzó un 29.4 por ciento, el peor de su carrera, en triples como junior y luchó contra una lesión en el pulgar que lo obligó a perderse tres juegos de conferencia.

El sexto hombre Jacob Young proporciona un golpe de anotación desde la banca (8.5 puntos por partido), pero el escolta senior lucha con su eficiencia. Young tuvo la décima tasa de uso más alta en los Diez Grandes, pero disparó solo el 25,4 por ciento en triples y el 44,4 por ciento en 2. Young es un fuerte defensor como lo demuestra su porcentaje de robo de 3.4, que fue el mejor en la liga.

El escolta junior Caleb McConnell está vistiendo camiseta roja esta temporada debido a preocupaciones por lesiones, pero la profundidad no es una preocupación en la cancha trasera de Rutgers ya que el segundo Paul Mulcahy y el junior Montez Mathis regresan. Mathis es un fuerte guardia del DMV que puede defender. Mulcahy hizo el 58.2 por ciento de sus 2 en el juego Big Ten, que se ubicó entre los diez primeros de la liga.

En la pista delantera, Myles Johnson, de 6 pies 11 pulgadas, regresa para anclar el poste. Johnson promedió 7.8 puntos y 7.9 rebotes la temporada pasada en 23.6 minutos por partido. Fue el segundo mejor reboteador ofensivo en el Big Ten y el cuarto mejor bloqueador de tiros.

Freshman Cliff Omoruyi fue una gran victoria de reclutamiento para Pikiell la primavera pasada. Omoruyi, el jugador número 48 del país según el ranking 247Composite, eligió a Rutgers sobre Arizona State y Auburn. Tiene una fuerte presencia en el poste que puede bloquear tiros y rebotes. Si bien es poco probable que Omoruyi y Johnson jueguen mucho juntos, Rutgers no debería tener que preocuparse por una caída en la producción cuando rota entre sus dos centros.

Otro estudiante de primer año potencialmente en la fila por minutos es Mawot Mag, quien podría reclamar algunos de los minutos que dejó la graduación de Yeboah. Originario de Sudán del Sur, el delantero de 6 pies 7 pulgadas es, según los informes, un defensor físico y duro.

Línea de fondo: Rutgers ganó la temporada pasada debido a su defensa y eso no cambiará este invierno, ya que Pikiell entrena a sus equipos para que jueguen con un chip en el hombro. Rutgers mejoró su talento en la cancha delantera con la incorporación de Omoruyi y el dúo de alas traseras de Baker y Harper Jr. es uno de los mejores de la conferencia. Los Scarlet Knights no tienen el techo como algunos de los otros equipos eligieron para terminar en el medio del grupo en la liga, pero los elogios de pretemporada se justifican después de las 20 victorias de la temporada pasada. Suponiendo que la defensa se mantenga en o cerca del mismo nivel y que la ofensiva no retroceda significativamente, Rutgers debería estar en el torneo de la NCAA por primera vez en 30 años.

Citable: “Tuvimos un gran año el año pasado, pero el año terminó. Creo que aprendieron muchas lecciones. Creo que logramos muchas primicias para el programa. Los jugadores tuvieron que aprender a jugar con presión. Tuvieron que aprender a jugar siendo clasificados. Tuvieron que aprender a jugar con la racha ganadora en casa que queríamos mantener intacta. Y jugamos en la mejor liga del país. Creo que aprendieron un montón de lecciones el año pasado y superaron un montón de obstáculos. Siempre esperas a medida que envejeces como programa que esos obstáculos te ayudarán a atacar los nuevos obstáculos que se avecinan. De buenas a primeras, estamos clasificados en pretemporada. Ese es un gran obstáculo nuevo que este programa no ha tenido desde hace cuánto tiempo. Sabrías esa respuesta «. – Pikiell a OnTheBanks.com el mes pasado.

(Crédito de la foto: Rutgers Athletics)