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Avance del juego de los Lakers: Houston Rockets

Podcast de Laker Film Room: Vista previa de la serie Lakers vs.Rockets

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Con 7-3, los Lakers están en la cima de la Conferencia Oeste, empatados con los Suns. A pesar de todas las preocupaciones sobre lo bien (o no) que han estado jugando los Lakers, están ganando el 70% de sus juegos en sus primeros 10 juegos, que es aproximadamente el mismo ritmo que tenían el año pasado cuando terminaron 52-19.

¿Ha sido tan bueno el baloncesto? No, no ha sido así. Su esfuerzo colectivo ha aumentado y disminuido y su atención defensiva no es tan buena. Esta última parte, por frustrante que pueda ser a veces, tiene sentido. Los Lakers, como grupo, no son tan buenos a la defensiva esta temporada como la pasada. Particularmente como ayuda a los defensores. Los Lakers fueron un equipo de ayuda de élite el año pasado y si hay un lugar donde perder a Danny Green, Dwight Howard y no tener a Caruso durante gran parte de esta temporada ha aparecido más, yo diría que ha estado ahí.

Dicho esto, este equipo continúa mostrándonos destellos de lo que pueden ser cuando todos están comprometidos y en la misma página. Siguen siendo un equipo capaz de luchar a un nivel de élite, mostrándose alto en el nivel del balón y recuperándose lo suficientemente bien como para forzar patadas y reinicios ofensivos por parte de su oponente. Y luego, con su defensa individual colectiva en el punto de ataque, pueden obstaculizar esos últimos esfuerzos para conseguir un buen tiro al final del tiempo.

Por supuesto, el equipo no ha estado a menudo comprometido y en la misma página. O al menos no tan a menudo como a cualquiera le gustaría. Creo que llegará el momento, sobre todo cuando los nuevos escoltas de la rotación (Dennes, Wes, THT) se acostumbren a jugar en este estilo con más repeticiones. Pero, mientras tanto, habrá algunas posesiones frustrantes y que se rascarán la cabeza. Con suerte, el «entretanto» no es por mucho más tiempo, pero unas pocas semanas más no están fuera de discusión. Démosle a este equipo 20-25 juegos para orientarse y cuando tengamos más datos.

Hasta entonces, los Lakers tienen un juego contra los Rockets esta noche. Con 3-4, los Rockets están por debajo de .500 y actualmente se encuentran en el puesto 12 en el Oeste. Por supuesto, la diferencia entre el 3º y el 12º es de 1,5 juegos, así que no se deje engañar por los números. Houston tiene el techo de un buen equipo de baloncesto, pero la confusión de la solicitud de intercambio de James Harden y luego los protocolos de COVID que varios jugadores violaron, obligando a las cuarentenas, los ha desviado. Aún así, sin embargo, este equipo tiene un talento de alto nivel y debería considerarse bastante peligroso noche a noche.

Todo comienza con Harden, pero sabemos mucho sobre él, así que pasemos a las nuevas incorporaciones. A saber, el agente libre firmado Christian Wood y la incorporación de John Wall a través del intercambio con los Wizards que envió a Russell Westbrook.

Wood es el tipo exacto de gran hombre que querrías emparejar con Harden. Es un hombre realmente bueno que puede jugar por encima del aro tanto como amenaza de globo como cuando atrapa la pelota en movimiento y luego tiene que driblear y elevarse para terminar con potencia. También es un espaciador de piso que puede elegir y hacer estallar o espaciar a la esquina o jugar como una válvula de liberación sobre el descanso y golpear hábilmente los 3. Wood está promediando 23.3 puntos por juego y, aunque la bola 3 no le cae hasta ahora (25.9%), sus 4.5 intentos por juego crean gravedad y muestran que hay que tenerlo en cuenta.

En cuanto a Wall, no es el monstruo atlético que alguna vez fue, pero parece completamente recuperado de su lesión de Aquiles y espolones óseos en el talón que le costaron la mayor parte de las dos temporadas anteriores. Está mostrando una buena ráfaga en el regate, una buena capacidad de cambio de dirección y atletismo al terminar en la pintura. Como todos los escoltas que se colocan al lado de Harden, Wall está encontrando su camino como un trabajador fuera de la pelota al que generalmente se le pide que se quede parado mientras James hace su regate entre las piernas, pero Wall está anotando más de 20 puntos por noche y Servir un puñado de asistencias es genial de ver considerando cuánto tiempo perdió y la gravedad de sus lesiones.

Esta noche, entonces, Houston presenta un problema interesante para los Lakers. Con un gran estiramiento atlético y espaciadores por todo el piso, esta podría no ser la mejor noche para Marc Gasol. Houston seguramente tratará de espaciarlo y obligarlo a defender en los 3 niveles de la cancha, ya sea cuando se recupere a los tiradores o cuando cambie a Harden. Los Lakers pueden intentar contrarrestar algo de eso jugando agresivamente en el punto de ataque y haciendo trampas en Harden y luchando detrás de él, pero me interesaría ver cuánto tiempo puede aguantar Gasol en enfrentamientos que claramente no lo favorecen.

Las cosas serían más fáciles para los Lakers si AD juega, pero después de quedarse fuera del último juego aún no está claro si estará en la alineación esta noche. Si AD juega, es un enfrentamiento más natural contra Wood y cuando cambia a Harden. Teniendo en cuenta que Wood dijo que «hace círculos» en los juegos con AD en su calendario, me encantaría ver a AD jugar esta noche y tratar de darle a Wood una muestra de lo que en realidad puede significar desear este enfrentamiento.

Dicho esto, si AD no juega o está limitado de alguna manera, Harrell, Morris y Kuz tendrán una mayor responsabilidad de defender en los tres niveles. Si esos tres terminan tomando la mayor parte de los minutos en PF y C, muy bien podríamos ver a los Lakers volverse aún más agresivos, no solo enviando dobles, sino cambiando más pantallas para tratar de interrumpir el flujo de lo que los Rockets quiere hacer y luego enviar esos dobles después del hecho.

Ofensivamente, los Lakers harían bien en impulsar el ritmo más de lo que han estado. Incluso después de agregar a Wood, los Rockets no son un equipo particularmente atlético y juegan a un ritmo bastante lento. Los Lakers harían bien en salir en transición tanto como sea posible, corriendo fallando y haciendo canastas y buscando explotar cualquier deficiencia en la velocidad del pie que pueda haber en la cancha. Eso comienza con Shcröder, pero realmente significa que Bron necesita buscar correr un poco más. Creo que el hecho de que Caruso haya vuelto y tener más las piernas debajo de él también podría ayudar aquí. Al igual que recuperar a KCP, aunque tampoco está claro si estará listo para jugar después de perderse los últimos juegos con su dolor de tobillo.

En cualquier caso, este es otro juego como visitante para los Lakers en un mes lleno de ellos. Después de una rápida estadía en casa de dos juegos, los Lakers comenzarán hoy otro viaje de 3 juegos en Houston. De sus 16 juegos de este mes, 12 de ellos son de gira en enero, por lo que será importante seguir demostrando que pueden ganar en el edificio del otro equipo.

Donde puedes mirar: 4 pm hora de inicio en Spectrum SportsNet.