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Cómo la muerte de Kobe Bryant podría cambiar completamente el legado de los Lakers de LeBron James

Cómo la muerte de Kobe Bryant podría cambiar completamente el legado de los Lakers de LeBron James

Este artículo se publicó originalmente el 4 de febrero de 2020.

LeBron James nunca ha sido realmente aceptado por gran parte de Laker Nation. Eso no debería sorprender a nadie familiarizado con la rivalidad LeBron-Kobe, una que siempre fue mucho más acalorada entre los fanáticos que entre Bryant y James.

Pero hay más que eso. La conexión entre Kobe y Los Ángeles es muy especial porque la gente de Los Ángeles estuvo con él desde el principio. Ese viaje duró dos décadas completas y estuvo lleno de los máximos y mínimos más altos que este deporte puede producir.

Pero cuando LeBron llegó al sur de California solo dos años después del retiro de Bryant, quedó claro que su relación con los fanáticos de Los Ángeles era completamente diferente. Muchos de los que tenían púrpura y oro corriendo por sus venas no sabían muy bien cómo sentirse.

No estaban listos para una existencia de los Lakers sin Kobe, y mucho menos para verlo reemplazado por su mayor rival en la cancha. James no solo era la mayor amenaza para la implacable campaña de Kobe por el estatus de GOAT, sino que ya había entregado su corazón y su alma a la ciudad de Cleveland.

No era un héroe de cosecha propia en Los Ángeles. Era un pistolero a sueldo, un mercenario, un medio para un fin. LeBron les dio a los fanáticos de los Lakers una gran oportunidad de llegar al mismo destino del campeonato al que Kobe los llevó repetidamente, pero parecía que tal vez el viaje no sería tan satisfactorio.

Pero ahora, mientras estamos sentados aquí, con los hombros caídos, tras la trágica muerte de Kobe, las cosas podrían estar a punto de cambiar. El fallecimiento de Kobe podría cambiar fundamentalmente la forma en que Los Ángeles se siente sobre su sucesor. No sucederá de inmediato, pero puede que tampoco esté tan lejos.

Piense en esto: si LeBron lleva a los Lakers al campeonato apenas un mes después del trágico fallecimiento de Kobe, será uno de los títulos más emocionantes en la historia del deporte, y no podría haber una forma más adecuada de honrar a un hombre que tuvo un insaciable apetito por ganar.

Imagine entonces el legado de LeBron.

Claro, se acercaría más a Bryant e incluso a Jordan en términos de títulos, pero los recuentos de anillos serán una ocurrencia tardía si, junto con 2016, LeBron tiene dos de los campeonatos más significativos y sinceros de la historia del deporte, los dos títulos de la NBA que estaban a punto de terminar. mucho más, los dos títulos que reafirmaron que gran parte de la verdadera belleza del baloncesto radica en las cosas que no tienen nada que ver con el baloncesto.

Y todo esto lo habría logrado un hombre que alguna vez pareció operar como una máquina corporativa sin alma, saltando fríamente de un equipo a otro. Una carrera por el campeonato que antes hubiera sido la guinda del pastel para LeBron ahora sirve como uno de los momentos más importantes de su carrera.

¿Y sabes qué? Probablemente lo logrará.

Los Lakers ya eran los dos favoritos del campeonato, pero ahora, ¿quién estará más motivado para ganarlo todo que LeBron y los Lakers? Este ya fue el año de recuperación de James después de descansar más en la temporada baja del que había tenido desde 2005, pero ahora tiene algo mucho más grande que su grito de guerra de ‘Washed King’.

Ya no es solo el elegido para suceder a Jordan, también ha sido elegido para honrar a Kobe de la manera más perfecta imaginable. Eso es especialmente apropiado si se considera que James es uno de los únicos jugadores en el juego con una ética de trabajo que se acerca a la de Bryant, y eso en sí mismo es la encarnación más verdadera de la Mentalidad Mamba.

LeBron pasa cada momento de vigilia trabajando para darse una ventaja mental y física sobre su competencia. Y aunque una vez fue criticado por carecer de la mentalidad asesina de Kobe, ese fue el problema de 2011, con una clara transformación mental que tuvo lugar desde entonces. Agregue la motivación y la emoción cruda asociada con la muerte de Kobe a la mezcla y James será francamente aterrador cuando llegue la postemporada.

¿Recuerdan esa mirada escalofriante que LeBron tenía en los ojos cuando desmanteló fríamente a los Celtics en su cancha local durante ese Juego 6 de vida o muerte en las Finales de la Conferencia Este de 2012? Esa mirada, esa mentalidad, esa absoluta negativa a perder … está volviendo esta postemporada.

Mientras el mundo lucha por comprender la pérdida de Kobe, LeBron no permitirá que los Lakers pierdan también su título más importante. Además de todo lo demás, el fallecimiento de Kobe significa que todos somos fanáticos de los Lakers en parte, al menos por ahora.

Seguramente millones de personas adoptarán esta franquicia polarizadora, una que muchos de nosotros detestamos alguna vez, y los animarán en lo más profundo de los playoffs con nudos en la garganta. Después de todo, el respeto universal que existe por Kobe supera con creces incluso la aversión más arraigada al púrpura y al oro.

Y con millones de cuerpos adicionales que se unen al ya gigantesco ejército de los Lakers, esta postemporada tiene el nombre de LeBron escrito por todas partes. Kobe siempre estuvo en su mejor momento en los playoffs, y LeBron sabe que para honrarlo verdaderamente en la cancha, él también tendrá que estar en su mejor momento.

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