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Conoce al hombre renacentista de la escuela secundaria Trey Kaufman

Conoce al hombre renacentista de la escuela secundaria Trey Kaufman

Empiece por las fiestas de cumpleaños. Los de Trey Kaufman. Las celebraciones no son para él. Más bien, niños en edad de escuela primaria en el área de Sellersburg. Los jóvenes invitan a Kaufman a asistir a su reunión de cumpleaños. En más de una ocasión, Kaufman se ha presentado a las festividades.

Pasea el ala-pívot de cuatro estrellas de 6 pies y 8 pulgadas y 210 libras, rodeado de niños que apenas tienen la mitad de su altura. Canta notas de feliz cumpleaños. A veces, se quedará más tiempo y participará en las actividades alegres.

“Es su día, se supone que debe ser divertido para ellos”, dijo Kaufman. «Si puedo traerles emoción, no veo por qué no haría eso».

Desde que ocurrió la pandemia de COVID-19, a Kaufman le ha resultado más difícil conocer los hechos. Pero los padres han recurrido a enviar mensajes de texto a Kaufman y pedirle que envíe un mensaje de video.

“Claro, ¿por qué no?”, Dijo Kaufman.

Frente a la cámara, Kaufman les desea un feliz cumpleaños y envía el clip a la familia.

«Creo que eso es importante para los tiempos que estamos atravesando en este momento», dijo Kaufman.

Kaufman, quien es el recluta más buscado de Archie Miller en la clase 2021, se ha convertido en una celebridad en Indiana. Como estudiante de último año en Silver Creek High School, ocupa el puesto 58 en la clase, según el 247Composite, y es un claro favorito para el Indiana Mr. Basketball del próximo año. Además de Indiana, ha obtenido ofertas de Carolina del Norte, Virginia, Purdue y Louisville, entre otros.

Fuera de la cancha, los deseos de cumpleaños son solo el comienzo.

Luego, están los abrazos. Son para la Sra. Jerry Walker. Ella es la abuela de 92 años de la esposa del entrenador en jefe de Silver Creek, Brandon Hoffman. Estacionada en una silla de ruedas, ella entra al gimnasio para casi todos los juegos de Silver Creek. Ya sea antes o después de la mayoría de los concursos, Kaufman la abraza con un abrazo. Considera a Walker un amigo más que cualquier otra cosa.

«Gracias por venir», dice Kaufman. «Espero que juguemos bien y que se sientan orgullosos».

El amigo de Kaufman lo tranquiliza, diciéndole que ver al equipo jugar la mantiene motivada.

Luego, están las calificaciones de Kaufman. Tiene un promedio de calificaciones perfecto de 4.0 y es el número uno en su clase académicamente.

Kaufman también es mago. El engaño y el engaño lo atrajeron cuando tenía ocho o nueve años. En un momento, quiso ejercerlo como profesión. A veces, monta un espectáculo para su familia o se queda más tiempo para sorprender a los niños en una fiesta de cumpleaños.

Mire las redes sociales de Kaufman y tampoco refleja un recluta de primera clase prototípico. No tiene una presencia significativa en Twitter. La mayoría de sus fotos en Instagram son de él y su mamá. Otros son solo de él aceptando ofertas de la División I. No hay nada llamativo. Nada de él posando delante de un coche o vistiendo ropa cara.

Eso es porque no le interesa mucho el estilo. Preferiría tener un uniforme escolar si hubiera una opción. En cambio, tiene una rotación de tres días en su guardarropa. Por lo general, es un color claro un día, un color oscuro al siguiente y luego un gris agregado. Odia los jeans y usaría pantalones cortos todos los días si pudiera. En una entrevista con una estación de noticias local, Kaufman lució una camiseta de School House Rock que su abuela le regaló.

Quizás no sea de extrañar entonces que su jugador favorito sea Larry Bird, que nació casi medio siglo antes que él. Kaufman admira a Bird por su concentración mental. Ha perfeccionado ese aspecto de su juego leyendo La pirámide del éxito de John Wooden.

Todo sobre Kaufman se suma para abarcar lo que se ha convertido en un hombre del renacimiento del baloncesto de hoy en día.

«Trey es su propio hijo», dijo el entrenador Hoffman. “Siempre ha sido su propia figura. Realmente no le importa lo que piensen los demás «.

***

Trey Kaufman era alto y larguirucho. Tenía potencial, pero no mucha coordinación.

Como estudiante de primer año en la escuela secundaria, Kaufman medía alrededor de 6 pies y 5 pulgadas de alto y pesaba cerca de 150 libras. El problema era que sus brazos no querían cooperar con sus piernas. Y sus piernas tampoco estaban dispuestas a escuchar sus brazos.

Cada paso parecía una combinación no programada de miembros que esperaban reunir una pizca de cohesión. Kaufman usaría su envergadura para bloquear un disparo y luego caer a la madera dura. O conduzca hacia el carril y se caiga.

«Como una jirafa recién nacida», agregó Hoffman.

Los genes del baloncesto provienen de su madre, quien también jugó en Silver Creek, y de su tío, quien jugó para Indiana State. Sus abuelos también jugaron.

Después de regresar de una muñeca rota a principios de su temporada de primer año, dividió su tiempo en los equipos JV y universitarios. A mitad de temporada en Bankers Life Fieldhouse, Kaufman tuvo un gran partido contra la New Albany High School de Romeo Langford. Perdió 11 puntos, mientras agarraba dos rebotes y repartía dos asistencias.

En la temporada baja, Kaufman trabajó en su equilibrio y fuerza. También creció otros cinco centímetros.

La progresión de Kaufman se hizo evidente cuando entró en erupción en su segundo año, con un promedio de 14.8 puntos y 9.1 rebotes por juego. Al final de la temporada regular, ayudó a guiar al equipo a una marca de conferencia de 9-1 y un récord general de 19-3.

Al comienzo de los playoffs estatales, Kaufman contrajo mono y gripe. Hizo cuatro o cinco visitas al médico y registró fiebre de unos 100 grados. Hoffman nunca tuvo dudas de que Kaufman seguiría jugando.

Kaufman hidratado con agua y electrolitos. Bebió un sorbo de sopa de pollo con fideos. Se quedó en un hotel separado del resto de su equipo.

Kaufman jugó todos los juegos. A veces, se sentía perezoso, «como si yo fuera un perezoso», dijo Kaufman. Pero, sabía que necesitaba estar en la cancha.

Al final, Kaufman y Silver Creek derrotaron a Culver Academies 52-49 para capturar el primer campeonato estatal de la escuela en cualquier deporte desde 1925. Aunque solo anotó cuatro puntos, Kaufman contribuyó con 13 rebotes y seis asistencias.

Levantó el trofeo del campeonato sobre su cabeza, una sonrisa vertiginosa plasmada en su rostro. Alimentado por sopa de pollo con fideos.

«Definitivamente valió la pena», dijo Kaufman.

El verano siguiente fue cuando despegó su reclutamiento. Comenzó a jugar para Indiana Elite, un programa de viajes de base patrocinado por adidas, y viajó a Chicago y Los Ángeles para enfrentarse a los mejores talentos.

A principios de junio de 2019, Indiana estaba en la puerta, extendiendo una oferta. Unos días después, Purdue hizo lo mismo. A finales del verano, recogió otro de Louisville.

El nombre de Kaufman se extendió por todo el estado y su dominio estaba en plena exhibición. Finalmente se sintió cómodo moviéndose por la cancha. Su juego se volvió más versátil, transformándose completamente en un gran hombre moderno. Hubo mates, dimes y triples.

Hombre, realmente puedo jugar contra estos tiposKaufman recuerda haber pensado.

En su tercer año, puso números chillones antes de que la temporada fuera cancelada debido a la pandemia de COVID-19: 25.8 puntos y 9.6 rebotes, junto con 1.6 bloqueos por juego.

En un juego de la temporada pasada contra Floyd Central, Kaufman bloqueó un posible tiro ganador del juego, se recuperó y le arrebató la naranja, mientras cometía una falta.

Más tarde, Hoffman se volvió hacia la madre de Kaufman: «No hay forma de que hubiera podido hacer eso hace un año».

Durante el invierno y la primavera, las becas power-five siguieron llegando: Virginia, Texas A&M, Clemson, Xavier, Wake Forest y Carolina del Norte.

«¿Sabíamos que sería el talento excepcional que es ahora?» Dijo Hoffman.

«No. Pero sabía que sería realmente bueno «.

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Como profesor de matemáticas, a Mike Day se le paga por reconocer patrones. Y Day, después de haber visto a Kaufman en el aula y en la madera dura, ha notado algunas similitudes sorprendentes.

Day, quien ha trabajado en Silver Creek durante 25 años, enseñó álgebra, trigonometría y matemáticas finitas a Kaufman durante dos años. Ha observado a Kaufman repasar meticulosamente todas las respuestas de una prueba, asegurándose de no cometer un error por descuido. A veces, Kaufman se quedaba después de clase porque se negaba a entregar el examen mientras estaba perplejo con una pregunta.

“El 99 por ciento de las veces lo resuelve”, dijo Day.

Kaufman tiene la misma determinación implacable durante los juegos. La temporada pasada, Bloomington South venció a Silver Creek en una batidora por el ahora estudiante de primer año de Indiana, Anthony Leal. Después del juego, Kaufman analizó las jugadas previas al tiro y prometió asegurarse de que no se repitiera.

El día a menudo divide la clase en grupos para proyectos. Observa a Kaufman observar y escuchar mientras sus compañeros de grupo intentan resolver el problema. Kaufman esperará y, si se confunden, intervendrá con calma y explicará cómo resolver la pregunta.

A Kaufman le gustan las matemáticas porque puede pensar en los problemas paso a paso. Una vez, durante una lección, Kaufman le mostró a Day un método diferente de factorización. Ahora, Day enseña la estrategia de Kaufman a sus clases.

De vuelta en la cancha, Kaufman opera de la misma manera calculada. En un partido de la temporada pasada, tres defensores convergieron sobre Kaufman en el poste. Rápidamente hizo un par de pases falsos y le pasó el balón a un compañero de equipo. Luego, recuperó el balón y anotó.

«Es muy metódico en su proceso de pensamiento y muy analítico», dijo Day. «Siempre está pensando, pero nunca tiene prisa».

En la clase el día después de un juego, a Kaufman se le preguntará algo similar a: «Oye, ¿cuántos comiste la otra noche?» Kaufman generalmente no reúne sus estadísticas. No porque sea irrespetuoso, sino porque no quiere alardear de sí mismo.

Kaufman llega a clase, hace preguntas y señala observaciones. Cuando lo molestan sobre dónde irá a la universidad, Kaufman ofrece en voz baja: «No lo sé». Entonces, ya sea un día de camisa clara u oscura, Kaufman sigue su camino.

***

A través de un zumbido crepitante en el teléfono, Trey Kaufman deja escapar un profundo suspiro. Explica cómo se ha acostumbrado a todo. Todos los textos. Los medios de comunicación solicitan entrevistas. Zoom llama a los entrenadores. Finalmente, se arraigó en su rutina.

«Para ser honesto contigo, no es mi cosa favorita», dijo Kaufman.

No es porque sea un ingrato. Ama a todos los entrenadores. Le encantan las relaciones. Le encanta el juego. Es simplemente estresante. Y Kaufman, a quien ni siquiera le gusta hablar sobre su línea de estadísticas en clase, ha sido puesto en el centro de atención del baloncesto de Indiana, dejándolo abierto al escrutinio y las críticas.

Kaufman luego describe cómo se deshace del estrés al pasar tiempo con su familia. O simplemente salir y tomar algunas inyecciones.

Durante la cuarentena, Kaufman continuó trabajando en su movilidad y atletismo. Ajustó su tiro en suspensión. Sabía que otros usarían el tiempo para descansar.

«Personalmente, no podría salir a jugar baloncesto», dijo Kaufman.

Hace dos fines de semana, Indiana Elite se enfrentó a la organización rival Indy Heat en el jamboree Battle of the Brands en Noblesville, Indiana. Kaufman comandó el primer juego con 30 puntos y lo siguió con una salida de 26 puntos. Apareció junto al centro Logan Duncomb, quien se comprometió con los Hoosiers en 2021.

La escena era inverosímil de la versión de primer año de Kaufman. Era poderoso y rápido. Explosivo y equilibrado.

Kaufman acaba de terminar su primera semana de su último año. Su decisión universitaria tan esperada se acerca rápidamente. Está explorando cuidadosamente sus opciones, como en la clase de matemáticas. Sin embargo, la diferencia: la respuesta correcta para él, puede ser la respuesta incorrecta para millones de fanáticos.

Pero por ahora, seguirá siendo un mago. Un entusiasta de la fiesta de cumpleaños. Un estudiante diligente. Un abrazador cariñoso.

«Se está tomando su tiempo y tomando su propia decisión», dijo Hoffman. «Está en su propia línea de tiempo».

Pronto, tomará una decisión que cambiará su vida. Luego, se irá a la siguiente tarea.

Siempre pensando y nunca con prisa.