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David Holston es de tamaño pequeño, pero también un gigante disfrazado

David Holston es de tamaño pequeño, pero también un gigante disfrazado

Fuente de la foto: Basketball Champions League

Un base armador de tamaño pequeño y un anotador formidable, que supera su minúscula estatura con corazón y talento, alcanzando su mejor momento mucho más allá de los 30 años, es una combinación difícil de encontrar en cualquier lugar.

Para David Holston, la escalera del éxito ha sido bastante larga de escalar. Viniendo de una escuela secundaria en Auburn Hills, donde obtuvo honores de todo el condado y todo el estado, a Holston no se le ofreció una sola beca universitaria de baloncesto. Incluso cuando se embarcó en la empresa universitaria con la Universidad Estatal de Chicago (CSU), fue para una institución sin afiliación a una conferencia atlética.

Tener un tamaño insuficiente es quedarse corto cuando se trata de uno de los jugadores más pequeños que trabajan actualmente en Europa. Ya sea que su estatura oficial sea de 5’6 » o 5’7 », el baloncesto profesional de alto nivel tiene requisitos más altos, al menos en el papel. La cancha suele ser una historia diferente y David Holston sabe que puede hacer historia en los próximos días, si JDA Dijon Basket gana un título europeo.

El equipo francés se está preparando para la Final Eight de la Basketball Champions League que se celebrará en Atenas entre el 30 de septiembre y el 4 de octubre de 2020. El OAKA Indoor Hall, la cancha de los ganadores anteriores AEK Athens, será la sede. Sin embargo, no se espera que asistan fanáticos. Su oponente en los cuartos de final, Turk Telekom de Turquía, tiene varios exjugadores de la NBA en el roster, como Kyle Wiltjer, Tyler Ennis y Sam Dekker.

“Solo estoy tratando de preparar mi mente para la Final 8. Atenas es una ciudad bonita y no veo la hora de volver. Va a ser genial, incluso sin ventiladores «Holston le dijo a TalkBasket.net por teléfono desde su casa en Dijon. Un lugar al que llama hogar, ya que se prepara para su cuarta temporada con el equipo, que muy probablemente no será la última.

El entrenador Laurent Legname ha encontrado una joya de base armador, que opera tanto como un anotador talentoso como un general de piso cuando la situación lo requiere. La última “obra maestra” de Holston llegó en el último partido de Dijon, una victoria por 81-74 sobre Asvel Basket, campeones reinantes de la LNB francesa y participantes de la Euroliga. Con los visitantes ganando 12-0 después de menos de cinco minutos de juego, Dijon igualó el juego en la segunda mitad y en la cuarta corte el escolta estadounidense de tamaño pequeño entró en grande. Después de todo, eso es lo que mejor hace: 16 puntos, incluidos cuatro dagas y un total de 5 asistencias, demostraron ser suficientes para derribar a Asvel para siempre.

Ese juego fue solo la última perla de la colección de grandes actuaciones del maravilloso baller, que también llevó a Dijon a la Copa de Francia en febrero pasado. Levantar el primer trofeo de su carrera despertó el apetito de Holston por más coronas. Por casualidad, tiene por delante su primer y mayor objetivo.

Además, el veterano de 34 años ya no duerme. En 2019, fue nombrado MVP de la Liga francesa y tiene un promedio de 12,3 puntos: 6,9 asistencias con un 40% detrás del arco en la BCL. Holston terminó su etapa universitaria con 19.6 puntos, 4.4 asistencias y 2.1 robos por partido. El Draft de la NBA de 2009 llegó y se fue, allanando así el camino hacia Europa.

Turquía y Alemania fueron buenos, pero Francia funcionó mejor para él. La temporada 2017-18 de Holston con Dijon palidece en comparación con sus logros en las dos últimas campañas, pero fue suficiente para persuadirlo de que regresara a una ciudad principalmente famosa por su mostaza. Ahora, Dijon cuenta con un equipo de baloncesto que apunta a lo más alto en todas las competiciones, y David Holston es una de las principales razones para ello.

P: ¿Cómo ha sido la temporada para ti y Dijon hasta ahora?

Un bien. Nuestro entrenador nos preparó para estar en buena forma. Ya jugamos un partido para clasificarnos para el F8. Estamos practicando muy duro y creo que estaremos preparados.

P: ¿Qué piensas de que la BCL albergue un F8 para terminar la temporada pasada?

R: Es genial, para no desperdiciar la última temporada. Todavía tenemos la oportunidad de competir por un título. Hicimos un muy buen trabajo el año pasado y ser recompensado por ello es muy bueno. Tenemos la oportunidad de tocar en un gran escenario.

P: Vi que tenías una multitud considerable contigo en el juego contra Nizhny. La pregunta es: ¿Prefieres tener algunos fanáticos en el OAKA Indoor Hall, incluso si solo fueran fanáticos del AEK Athens, o es mejor sin fanáticos en absoluto?

R: Es difícil… creo que todo el mundo diría que quiere tener fans. Los aficionados de AEK son algunos de los mejores de Europa. Entonces, probablemente sería mejor no tenerlos en el gimnasio cuando jugamos contra ellos. Por otro lado, habría sido un buen ambiente.

P: Si se le permitiera tomar prestado un jugador de un rival de BCL, ¿quién sería?

R: Esa es una pregunta difícil. Pero yo diría que el MVP de la temporada sería (Keith) Langford del AEK Athens, uno de los mejores equipos de la competición.

P: Sé que eres un estudiante del juego y que pasas muchas horas viendo baloncesto. ¿Cuál es su opinión sobre los otros equipos que componen el F8?

R: Turk Telekom es un equipo realmente bueno y talentoso y hemos estado hablando mucho de ellos últimamente. El base armador (Keifer Sykes) que consiguieron los hizo aún mejores. También tienen a Tyler Ennis y Sam Dekker, un muy buen tirador. Tenemos que estar preparados para competir. Vi el partido Tenerife-Zaragoza por la liga española y ambos estaban jugando bien. Jugamos contra el Zaragoza y la forma en que mueven el balón y juegan entre ellos los convierte en un equipo muy duro. Es difícil vencerlos.

P: ¿Hay algún equipo que se destaque?

R: Si no fueramos nosotros, diría que AEK Athens o Hapoel Jerusalem. Tienen lo necesario para ganarlo todo. Todo dependerá del equipo que esté de moda y ejecute mejor.

P: Su ex compañero de equipo, Rasheed Sulaimon, se mudó a Zaragoza en el verano. ¿Hablaste?

R: Lo hicimos, pero no mucho. Solo le dije: “Felicidades y hasta pronto”. Todos somos competidores, pero jugamos juntos la temporada pasada, un gran año, y quiero lo mejor para él. Apuesto a que lo veré pronto en la cancha. Ambos estamos emocionados de estar en el F8 y él estaba feliz de que ganáramos nuestro tercer juego contra Nizhny.

P: Hasta febrero de 2020, no había ganado ningún trofeo importante en su carrera. Ahora, después de su primera Copa de Francia con Dijon, ¿cree que el BCL F8 le presenta el mayor desafío de la historia?

A: si. Es una gran oportunidad; todo lo que he estado buscando. Tenemos tres partidos que jugar para conseguir el título. Ya gané una copa y quiero ganar otra.

P: ¿Qué le hizo renovar con Dijon hasta 2021?

R: Es cierto que tuve ofertas más altas que las de ellos, pero en este punto de mi carrera, principalmente quiero estar cómodo. Me gusta jugar con el entrenador y la forma en que juega en defensa y en ataque me sienta muy bien. Quiero quedarme en un sistema que conozco, ya que tengo una buena relación con todos en el club. Fue una decisión fácil de tomar. Me gustaría jugar con el entrenador Legname todo lo que pueda. Entonces, podría quedarme con Dijon por el resto de mi carrera.

P: ¿Te sientes subestimado?

R: He pasado toda mi carrera desde la secundaria, cuando no recibí becas para ir a la universidad, con un chip en el hombro. Siempre me han subestimado. Es difícil decir si pude haber llamado la atención de los grandes equipos de Europa o de los clubes de la NBA, pero la verdad es que ningún equipo de la Euroliga vio ningún interés en mí. Quizás no fue para mí. No hay nada que pueda hacer al respecto. Tuve la suerte de poder jugar en la BCL y quiero seguir haciendo lo que amo.

Fuente de la foto: cuenta de Twitter @tmmhoops

P: ¿Diría que estaba destinado al extranjero desde el comienzo de su carrera profesional?

R: Sí, hice un par de pruebas en Estados Unidos, pero sabía cómo iban las cosas y que mi futuro estaba en Europa. Se suponía que todo lo que hice en mi carrera iba a suceder. Nunca miro hacia atrás.

P: Aparte de mucha confianza en sí mismo, ¿qué más necesita tener un escolta de tamaño insuficiente para sentirse como un gigante en la cancha?

A: Un gran corazón. Para mí, eso es lo principal. Tienes que salir, luchar todas las noches y trabajar duro.

P: Como Jugador Más Valioso de la liga francesa a los 33 años, ¿te llamarías un jugador tardío?

R: Supongo que podrías decir eso. Creo que estoy empezando a ser más inteligente, a entender mucho mejor el juego y a desarrollarme como jugador. Mi entrenador tiene mucho mérito por ayudarme. Siento que los mejores años de mi carrera están por delante. Todavía puedo jugar al máximo nivel y cuidarme lo mejor que puedo.

P: ¿Por qué ha llamado a Malcolm Delaney el mejor jugador al que se ha enfrentado en Europa?

R: Solo por la forma en que controla el juego y maneja cada situación. Es un gran base y un gran jugador. En cuanto a los europeos, me gustan Teodosic y Campazzo, que es un tipo bajito y seguro que jugará en la NBA. Tiene un buen don para el juego.

P: Tu cumpleaños es el 26 de enero. Este año estabas celebrando, pero supongo que el estado de ánimo cambió al enterarse de la muerte de Kobe Bryant. ¿Como estuvo?

A: ¡Fue una locura! Estábamos acabando de cenar, después de celebrar un poco. Mis compañeros trajeron un pastel y cuando estaban a punto de irse, todos nos enteramos de la noticia. Estábamos juntos en una habitación, tristes. Fue una decepción para todos. Después de lo que pasó, ya no sentí que fuera mi cumpleaños. Todos estábamos impactados.

P: No pudiste jugar contra Kobe, pero te enfrentaste a Kevin Durant en la universidad. ¿Qué pensaste de él en ese entonces?

R: Esa también fue una experiencia loca, escuchar todo el bombo sobre él y luego verlo en la cancha a mi lado. Se podía decir qué tipo de jugador iba a ser. Fue una buena experiencia para mí porque es el mejor jugador con el que he pisado la pista, el mejor anotador que he visto de cerca y en persona.

P: ¿Quién fue tu modelo a seguir como jugador?

R: Al crecer, admiraba a Lindsey Hunter, quien jugaba para los Detroit Pistons y los Lakers. Me tomó bajo sus alas cuando Ι era pequeño y trabajó conmigo.