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El fuerte comienzo de DeRozan genera más preguntas sobre los objetivos de esta temporada

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A lo largo de cuatro juegos en la temporada 2020-2021, DeMar DeRozan ha promediado 21.5 puntos por juego y continúa su juego fuerte con el nuevo núcleo joven de los San Antonio Spurs que comenzó en la burbuja de la NBA el verano pasado. Si bien esta fuerte jugada ayudará a los Spurs esta temporada, puede crear una decisión difícil para los Spurs cerca de la fecha límite de cambios: si los Spurs están en la búsqueda de los playoffs en marzo y DeRozan ha continuado jugando bien con el núcleo joven, ¿los Spurs ¿Cambiarlo por jugadores jóvenes o selecciones del draft o presionar por los playoffs esta temporada?

Ambas opciones tienen méritos. Si los Spurs cambiaran a DeRozan por jugadores jóvenes o selecciones del draft, podrían mejorar su futuro equipo, especialmente si pueden recibir un ala más grande que pueda jugar el 4 junto al núcleo perimetral de los Spurs y Jakob Poeltl. Si bien el núcleo joven de los Spurs parece talentoso, ningún jugador parece ser un jugador de nivel de «mejor jugador en un equipo de campeonato», y la forma más fácil para los Spurs de conseguir ese jugador sería reclutarlo o intercambiarlo, y tener más jugadores jóvenes o selecciones de draft permite a los Spurs probar cualquiera de las opciones.

En temporadas pasadas, encontrar un equipo que tenga sentido como socio comercial de DeRozan fue difícil. Los contendientes generalmente ya tienen una fuerte rotación de alas y DeRozan no tiene sentido en un equipo en reconstrucción. Esta temporada, hay un nuevo tipo de equipo que puede querer cambiar por DeRozan: un equipo que compite por un lugar de juego. Para los equipos que están tratando de ganar ahora pero que están teniendo una temporada decepcionante, adquirir DeRozan puede ser su solución para asegurarse un lugar como el noveno o décimo sembrado para llegar al torneo de entrada. Si los Spurs pueden canjear a DeRozan a un equipo que está compitiendo por un puesto de entrada que finalmente no llega a los playoffs, los Spurs podrían salir de la temporada con dos selecciones de lotería.

Sin embargo, parece que los Spurs están haciendo todo lo posible para llegar a los playoffs esta temporada. Y si bien eso puede parecer que les impediría adquirir más talento joven para mejorar su futuro equipo, es comprensible que quieran hacer esto. Primero, cada temporada que Gregg Popovich sea el entrenador, los Spurs probablemente intentarán ser competitivos por su bien. A Popovich probablemente solo le quedan una temporada o dos en su carrera como entrenador y los Spurs quieren seguir siendo competitivos en lugar de comenzar a reconstruir antes de que se retire como entrenador en jefe.

Otra razón por la que los Spurs pueden querer seguir siendo competitivos es para permitir que sus jugadores jóvenes tengan más experiencia jugando en juegos competitivos con significado, particularmente juegos de playoffs. Parece que los Spurs creen que este núcleo joven será su futuro, y querrán darles experiencia en situaciones de mayor riesgo al principio de sus carreras. Si los Spurs se quedan con DeRozan, esto puede ayudarlos a jugar en este tipo de juegos y darles a los jugadores jóvenes otro veterano que ha experimentado muchos juegos de alto riesgo para aprender.

Parece que DeRozan encaja bien con el nuevo estilo de juego de los Spurs, lo que lo hace más importante para los Spurs y más atractivo como pieza de intercambio para los equipos que desean llegar a los playoffs. Lo que los Spurs decidan hacer antes de la fecha límite de cambios requerirá que tengan en cuenta esta temporada y el futuro.