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El minuto después: Illinois

El minuto después: Illinois

Reflexiones sobre una derrota por 69-60 ante los Illini:

El día después de la resaca navideña estaba en pleno efecto esta tarde en el State Farm Center. Ambos equipos empezaron fríos desde el campo, tiros sonando desde el perímetro y en la pintura. En el primer tiempo muerto de los medios, los resultados ofensivos no fueron agradables. Los equipos se combinaron para disparar solo 2 de 14 desde el campo con ambas marcas provenientes de los Hoosiers. Lideraron 5-1. Illinois no conectó su primer gol de campo hasta que Giorgi Bezhanishvili hizo una marca en la marca de las 14:40.

Mientras que la ofensiva de Illinois, usualmente dinámica, simplemente falló los tiros, la defensa de Indiana también estuvo más unida y conectada en la mitad de la cancha. No permitió el tipo de canastas fáciles que Northwestern recibió a principios de semana, excepto por algunos que Ayo Dosunmu hace en los que trabajó solo sobre la defensa de Indiana. Aún así, Dosunmu, junto con Kofi Cockburn, no dominaban a los Hoosiers. Y el quinto mejor equipo de tiros de tres puntos del país siguió haciendo triples.

Con ambos equipos luchando por hacer canastas, Indiana se hizo un favor al cuidar el balón (15% TO%), produciendo más oportunidades de anotar. En la mitad, con solo dos puntos en 29-27, las cosas se sintieron bastante parecidas. Indiana estaba en posición de robar un juego como visitante contra un oponente de mayor calificación.

Indiana lo mantuvo igual de bien en la segunda mitad, pero Dosunmu, como lo ha hecho tantas veces en su carrera, elevó su juego en los 20 finalistas e Indiana simplemente no tuvo suficiente potencia de fuego para contraatacar. El junior anotó 20 después del descanso, que incluyó una marca de 4 de 4 desde el rango de 3 puntos. Dosunmu ayudó en una carrera de Illinois 14-0 que vio una ventaja de Indiana 49-44 evaporarse a una ventaja de 58-49 para Illini. Pero Indiana no se iría en silencio. Una racha de 8-2 lo devolvió a 60-57 con 4:10. Pero dos tiros libres de Da’monte Williams y un triple de Dosunmu pusieron a Illinois en ventaja con 1:46 para el final. Un triple de Armaan Franklin lo tiró hacia atrás con cinco, pero eso fue lo más cerca que Indiana estaría en el resto del juego.

Hablando de Franklin, sigue siendo dinamita en la ofensiva de los Hoosiers. Sus tiros de 3 puntos siguen calientes (5 de 6) y anotó 23 puntos, el máximo del equipo, en 8 de 12 tiros. Indiana corrió jugadas para él en la segunda mitad para liberarlo más allá del arco y cumplió. Trey Galloway comenzó hoy en lugar de Rob Phinisee, tal vez una señal de Archie Miller de que Phinisee necesita comenzar a aprender. El junior, junto con el senior Al Durham, se combinaron para disparar solo 0 de 4 en la primera mitad. Pero mostraron más vida en la segunda mitad. Durham fue agresivo y anotó nueve puntos en 4 de 9 disparos. Phinisee fue 2 de 4 (cuatro puntos) en nueve minutos de acción.

Fue necesario ya que Trayce Jackson-Davis se sentó con problemas de faltas durante parte de la segunda mitad, anotando solo tres puntos en los últimos 20 minutos y solo 11 para el juego en 3 de 13 tiros. Jordan Geronimo y Anthony Leal también vieron algo de tiempo en este con Geronimo encestando un triple en la segunda mitad. Indiana acertó 7 de 18 (38,9 por ciento) desde el rango de 3 puntos en este, su cuarto juego consecutivo de fuertes tiros exteriores. (Sin embargo, los Hoosiers que no se llaman Franklin hicieron solo 2 de 12).

Miller ha estado predicando 10 pérdidas de balón o menos y los Hoosiers finalmente lograron eso esta tarde con ocho. Fue su segundo porcentaje de rotación más bajo (12) de la temporada. Illinois se convierte en el segundo equipo esta temporada (y el segundo equipo Big Ten) en anotar más de un punto por posesión (1.04) sobre Indiana. Pero eso es más bajo que el promedio de la temporada de Illini para una ofensiva que está entre las cinco mejores del país, según la métrica de eficiencia ofensiva de KenPom.

Al final, sí, es otra pérdida. Y el 0-2 no se siente bien para comenzar la temporada de conferencias. Pero todavía hay suficientes cosas buenas en esta lista para volver a igualar en el libro mayor de los Diez Grandes con Penn State y Maryland a la vista.

(Crédito de la foto: IU Athletics)