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El minuto después: Penn State

El minuto después: Penn State

Reflexiones sobre una victoria en tiempo extra 87-85 contra los Nittany Lions:

Rob Phinisee y Al Durham han decepcionado últimamente. Ambos fueron llamados por su entrenador en su programa de radio el lunes por la noche y Phinisee perdió su puesto de titular ante el novato Trey Galloway unos juegos atrás.

Pero durante el final de un período de tiempo extra con ambos equipos gaseados, el reloj de lanzamiento disminuyó después de que Penn State apagó la última jugada de Indiana, Phinisee no tuvo más opción que tomar el asunto en sus propias manos. Condujo hacia el codo izquierdo y levantó un salto de paso atrás fuerte y disputado. Se abrió paso para poner a los Hoosiers arriba 87-85 con 13 segundos para el final. Resultó ser el ganador del juego después de que Indiana impidiera que Penn State anotara en su posesión final.

Phinisee jugó con mayor intención esta noche, buscando más su tiro (tanto que incluso tomó un par de tiros desacertados), anotando 11 puntos en 5 de 9 tiros. El joven, que por lo general no muestra emoción, ladró después de su marca, mostrando algo de fuego y confianza en el proceso. Esos 11 puntos fueron su segunda mayor cantidad de la temporada, eclipsados ​​solo por una actuación de 12 puntos durante el primer partido de Indiana contra Tennessee Tech. Esos nueve intentos de tiro también fueron su segundo mayor número de la temporada, eclipsados ​​solo por los 10 tiros que hizo contra Florida State.

Los 18 puntos de Durham (6 de 12, 4 de 8 desde lo profundo) fueron uno de su mejor temporada de 19 contra Providence.

Indiana necesitaba cada uno de sus puntos esta noche – junto con la típica actuación fuerte de Trayce Jackson-Davis (21 puntos) y Armaan Franklin (16 puntos) – porque su defensa no fue buena. Los 1,14 puntos por posesión que permitieron los Hoosiers fueron los peores de la temporada. Su segundo peor desempeño defensivo de la temporada fue contra Northwestern (1.10 PPP). Ambos equipos ejecutan una gran cantidad de ofensivas de 5 outs que pesan 3 puntos. Es un estilo que extiende la rigidez de la defensa de la línea de manada de Indiana, lo que obliga a Indiana a jugar más defensiva de hombre a hombre y los Hoosiers simplemente no se sienten tan cómodos ni son tan buenos en eso. La defensa de ayuda se siente inexistente a veces, lo que lleva a puntajes fáciles en el aro. Y Penn State pudo conectarse en 12 de 28 (43 por ciento) desde lo profundo.

La defensa de la segunda mitad de Indiana fue particularmente atroz, ya que permitió 1.47 puntos por posesión a los Nittany Lions. Eso fue ayudado por una marca de 7 de 12 desde la distancia y una defensa inestable y alta de pick-and-roll que los Nittany Lions dividieron en varias posesiones para anotar en el aro.

Pero la ofensiva de Indiana también estaba anotando un alto nivel en la segunda mitad. Los Hoosiers dispararon al 64 por ciento (16 de 25) desde el piso y marcaron 7 de 8 desde la línea. Anotaron 1,35 puntos por posesión. Para el juego, Indiana conectó un impresionante 17 de 21 (81 por ciento) desde la línea y tuvo cinco jugadores en cifras dobles: los mencionados Phinisee, Durham, Jackson-Davis y Franklin, junto con Galloway (10 puntos).

Todo fue suficiente para mantener el ritmo de los Nittany Lions y llevar el juego a tiempo extra. (Algunas llamadas a favor de IU también ayudaron). A partir de ahí, ambos equipos parecían agotados, y después de que Chase Audige y Ayo Dosunmu acabaron con los Hoosiers en sus dos primeros juegos de conferencia, Phinisee dio un paso al frente para interpretar el papel de héroe esta vez.

Esta no fue la victoria más convincente para los Hoosiers. Pero es una victoria de la conferencia de todos modos, una IU que se necesita desesperadamente. Las grandes diez victorias no son fáciles. Tomas lo que puedas y sigues moliendo.