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El valor de Jakob Poeltl para el presente y el futuro de los Spurs

El valor de Jakob Poeltl para el presente y el futuro de los Spurs

Antes de la fecha límite de cambios, se intensificó la especulación de que los Spurs cambiarían a LaMarcus Aldridge, Rudy Gay y DeMar DeRozan. Estos rumores comerciales dividen opiniones; algunos aficionados pueden sentirse decepcionados por no haber aprovechado la oportunidad de obtener activos para mejorar el futuro de su equipo. Sin embargo, en la última semana, los informes sugirieron que podría haber otro Spur disponible: Jakob Poeltl.

En su caso, los fanáticos de los Spurs se sentirán universalmente aliviados de que los rumores no se materialicen. Poeltl es un colaborador valioso para el equipo de los Spurs de esta temporada y un potencial centro titular de calidad para los próximos años.

¿Los Spurs mantendrán a Poeltl en agencia libre?

Poeltl ingresa a la agencia libre restringida este verano, lo que significa que los Spurs pueden igualar un contrato ofrecido por otro equipo para mantenerlo. Paul García resumió aquí las opciones para los Spurs y Poeltl al comienzo de la temporada.

Poeltl ya ha demostrado ser un centro de respaldo de alta calidad y ha sido capaz como titular ocasional. A los 24 años, debería tener algunos años de mejora leve antes de alcanzar su punto máximo.

Por otro lado, los centros han sido abundantes y asequibles en el mercado de agentes libres. Los Spurs podrían mostrarse reacios a igualar un contrato grande si se pudiera encontrar un jugador con el 90% de la capacidad de Jakob por un contrato mínimo.

Los equipos que podrían lanzarse a la firma de Poeltl este verano serían aquellos con espacio en el tope salarial y la necesidad de un centro joven. Tal equipo podría estar dispuesto a pagar de más para disuadir a San Antonio de igualar su oferta para asegurar la combinación de certeza y ventaja de Poeltl.

Afortunadamente para San Antonio, Atlanta y Cleveland se han salido de la carrera con cambios por Clint Capela y Dewayne Dedmon (Atlanta) y Andre Drummond (Cleveland). Esto deja a los Charlotte Hornets como el único competidor probable, por lo que los Spurs deberían estar relativamente seguros de que podrán retener al joven pívot.

2019-2020: una temporada de ruptura a la defensiva

El valor principal de la mayoría de los centros para su equipo es la defensa, y Poeltl ya es un contribuyente sólido en ese sentido. Es un grandullón más móvil que Aldridge, un atributo valioso en la liga pesada del pick-and-roll. La calificación defensiva de los Spurs con él en la cancha es solo promedio, pero compartir muchos minutos con jugadores como Patty Mills y Marco Belinelli aumenta la carga sobre Poeltl. Tanto las estadísticas como la prueba visual sugieren que su protección de aro está muy por encima del promedio: sus 3.2 tapones cada 36 minutos es el sexto en la NBA entre los jugadores de rotación regular.

Poeltl es más que un simple generador de momentos destacados; es 13º en la liga en limitar el porcentaje de tiros de campo del oponente en el aro y entre los 10 primeros entre los centros de rotación. No es un atleta explosivo, pero su juego de pies y su sentido posicional le permiten mantenerse en posición para disputar tiros de manera efectiva, incluso contra manejadores de pelota rápidos:

Como ayudante defensor, mide su rotación para disputar tiros sin abrir una línea de pases fácil para su hombre:

A pesar de su presencia física en el aro, Poeltl generalmente evita las faltas; entre los 71 jugadores con más de 1,5 bloqueos cada 36 minutos, tiene la 17ª tasa de faltas más baja. Su agilidad y lectura del juego le permiten disputar tiros con posicionamiento y verticalidad:

Estos instintos defensivos distinguen a Poeltl de muchos otros pívots jóvenes y le han ayudado a hacer valiosas contribuciones a lo largo de esta temporada de altibajos.

Espacio para el crecimiento

Si los Spurs mantienen a Poeltl en la lista, tendrá que demostrar su capacidad para mantener su desempeño contra los titulares, no solo contra las unidades de banco. Si bien su juego de pies es bueno, no es lo suficientemente rápido como para ser un defensor de cambio frecuente, pero Popovich generalmente prefiere que sus jugadores grandes caigan contra las selecciones. A medida que Murray, White y Lonnie Walker IV ganen más tiempo de juego, su fuerza para superar las pantallas complementará la capacidad de Poeltl para defender muy bien el aro.

Para que Poeltl sea un abridor por encima del promedio, sus instintos de rebote deben desarrollarse para igualar su coeficiente intelectual de protección del aro. Su tasa de rebotes defensivos está en el medio del camino, a pesar de que normalmente se enfrenta a los centros de reserva. La tasa de rebotes defensivos del equipo cae cuando está en la cancha. Las alineaciones con dos hombres grandes están volviendo a estar de moda, y perder la batalla de rebotes puede sacar a los Spurs del juego contra buenos equipos, como lo demostró su reciente derrota ante los Lakers.

Si Poeltl continúa aprovechando su ya sólido desempeño defensivo, puede ser un muy buen centro defensivo. Si bien no es el próximo Rudy Gobert, las alineaciones con Poeltl y alguna combinación de jugadores como Murray, White y Walker, y Lyles podrían ser la piedra angular de una buena, incluso excelente, defensa de los Spurs.

Ofensa: Obligado a pintar pero consistente

Esta temporada, Poeltl ha sido una parte efectiva, aunque poco espectacular, de la ofensiva de segunda unidad de los Spurs, generalmente exitosa. Con él como bloqueador en el pick and roll, los Spurs anotan un excelente 1.27 puntos por posesión, en el percentil 79 de los fijadores de pantalla. Aunque no es un rematador de altos vuelos, Poeltl es un anotador astuto alrededor del aro y tiene excelentes manos para atrapar pases en espacios reducidos:

Poeltl no intenta ser un centro elástico, evitando incluso los tiros en suspensión de media distancia. En el lado positivo, su marca del 53% en flotadores y medios cortos le da versatilidad de anotación cuando no puede llegar hasta el aro, a pesar de que su golpe se asemeja más o menos a un intento de lanzamiento:

Toma de decisiones ofensivas y movimiento de pelota

Como un no tirador que no aplastará a los defensores como los mejores anotadores de poste, Poeltl no se convertirá en el arma ofensiva primaria o secundaria de un equipo. Necesitará alineaciones con buenos tiradores para evitar la congestión en el carril. Sin embargo, puede ser un jugador importante en una buena ofensiva debido a su percepción de las brechas en la defensa y la rápida toma de decisiones.

Los Spurs están mostrando signos de avanzar hacia la ofensiva más fluida de la era 2012-14, un estilo que requiere que los jugadores lean a la defensa e improvisen como una unidad para explotar las brechas abiertas por su movimiento. Aquí, Poeltl muestra su toma de decisiones en movimiento: sabe qué pase hacer antes de que la pelota golpee sus manos, luego usa su cuerpo para despejar un carril para el drive de Lonnie Walker:

Los Spurs esperan que todo su núcleo joven pueda demostrar este tipo de comprensión intuitiva, cambiando de dirección sobre la marcha para encontrar un espacio abierto:

Si bien Poeltl no se proyecta como un futuro All-Star, puede ser una parte clave del esfuerzo de los Spurs por recuperar los principios que impulsaron su éxito hace una década: una ofensiva inteligente, desinteresada, en constante movimiento y una defensa dura e intensa. Ya es un muy buen defensor y tiene las habilidades para encajar en un sistema ofensivo que exige lecturas y decisiones rápidas.

Los Spurs hicieron bien en retenerlo en la fecha límite de cambios y esperan volver a hacerlo en la agencia libre. Tanto el individuo como el equipo tendrán que mejorar, pero hay muchas posibilidades de que Poeltl sea una parte importante de un futuro mejor para los San Antonio Spurs.