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Foro NBA

Empujar para los playoffs es un movimiento correcto para los Spurs

Qué significan las tendencias de febrero para los San Antonio Spurs

Ilustración de Project Spurs

Durante las últimas temporadas, ha habido un debate particular entre los fanáticos y expertos de los San Antonio Spurs sobre si el equipo debería continuar tratando de llegar a los playoffs como un sembrado bajo con un roster que puede ganar 45-48 juegos y perder en las primeras rondas o intercambiar a sus jugadores veteranos más establecidos, dejar que los jugadores más jóvenes se desarrollen más dándoles roles más importantes en la ofensiva y ganar algunas selecciones altas en el draft.

Esta temporada, el equipo ha tenido unos primeros meses más duros que las últimas dos temporadas y tendrían suerte de conseguir 45 victorias. Afortunadamente para ellos, el octavo sembrado parece que será más fácil de obtener este año. Los Spurs, que tienen un récord de 14-19, tendrían el octavo sembrado si la temporada terminara esta noche y están un juego por encima de los Portland Trail Blazers, el actual equipo del noveno lugar.

Pero, en la hipotética situación de que la temporada terminara esta noche, los oponentes de primera ronda de los Spurs serían Los Angeles Lakers 27-7, quienes serían los grandes favoritos ante los Spurs. De hecho, 6 de los otros 7 equipos actuales de playoffs del Oeste serían grandes favoritos contra los Spurs, y el otro equipo, el Oklahoma City Thunder, aún sería el probable ganador de una serie de 7 juegos.

Es justo, entonces, preguntarse si intentar llegar a los playoffs es la jugada correcta. Si los Spurs intercambiaran a DeMar DeRozan y LaMarcus Aldridge y le dieran a Dejounte Murray, Derrick White y Lonnie Walker IV más oportunidades de desarrollarse, ¿eso los pondría en un mejor lugar durante algunas temporadas?

¿Y las selecciones de lotería que obtendrían mientras se desarrolla el núcleo incluirían a un jugador que podría convertir a los Spurs en uno de los mejores equipos de la liga nuevamente?

El techo de este grupo de jugadores parece bastante claro, al menos para las próximas temporadas. Si bien algunos de los jóvenes pueden seguir mejorando, siempre que la ofensiva se lleve a cabo a través de DeRozan y Aldridge, este equipo tiene el techo de un equipo de playoffs intermedio en el Oeste y el piso de un equipo de lotería tardío.

A menos que uno de los jugadores jóvenes tenga un crecimiento inesperado esta temporada o la próxima, es probable que los Spurs sigan luchando por un lugar en los playoffs a fines de marzo o abril en las dos próximas temporadas.

Pero, ¿de qué se trata el deporte sino de logros notables? Si bien este equipo de los Spurs no entraría a la postemporada con potencial de campeonato, en mi opinión, lograrían algo casi tan especial si lo lograban.

Llegar a los playoffs esta temporada les daría a los Spurs la propiedad exclusiva del récord de apariciones consecutivas en postemporada más largas en la historia de la NBA con 23.

Si los Spurs dieran un paso atrás y se enfocaran en desarrollar a sus jugadores jóvenes, no estaría garantizado convertirse en un equipo contendiente después de que se desarrollen. Si bien hay muchas razones para tener esperanzas sobre los jugadores jóvenes de los Spurs, no hay ninguna razón actual para creer que el núcleo de los Spurs será lo suficientemente bueno como para competir por un campeonato incluso después de que sus jugadores jóvenes alcancen su mejor momento.

Tal vez los Spurs puedan encontrar un jugador que sea lo suficientemente bueno para llevar al equipo a las esperanzas de campeonato en el draft. Allí tampoco hay garantías. Tanto Giannis Antetokounmpo como Kawhi Leonard fueron seleccionados fuera de la lotería (ambos en el puesto 15 del draft). LeBron James fue seleccionado primero en 2003. Kevin Durant fue seleccionado segundo en 2007. James Harden fue seleccionado tercero en el draft de 2009 y Stephen Curry fue seleccionado séptimo ese año. Joel Embiid fue la tercera elección en el draft de 2014. Para mí, esos son los mejores jugadores de los contendientes al campeonato de esta temporada (con los dos mejores jugadores de la carrera por el campeonato de los Warriors incluidos).

Hay uno, uno, selección de lotería de la última década en esa lista. Hay 5 jugadores de lotería en total en esa lista que abarca 6 borradores. Si bien hay algunos jugadores que parecen estar evolucionando hacia el mismo nivel de jugador en la NBA hoy, debería ilustrar que encontrar la opción número uno en un equipo de campeonato es muy difícil. Incluso si los Spurs estuvieran en la lotería durante una temporada o dos, sus posibilidades de encontrar ese nivel de jugador serían muy pequeñas.

Entonces, por ahora, ¿por qué no disfrutar de un récord que ningún otro equipo en la historia de la NBA ha podido alcanzar? ¿Por qué no presionar por los playoffs y hacer historia en el camino?

Los campeonatos no son el único objetivo valioso en el deporte. Si bien es posible que este equipo de los Spurs nunca pueda competir por un campeonato con la construcción de su roster actual, es posible que pueda establecer un récord que quizás no se rompa en la historia de la NBA, y vale la pena presionar por él.