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Indiana sufre pérdidas en Wisconsin

Indiana sufre pérdidas en Wisconsin

Archie Miller se dejó caer hacia atrás en su silla y colocó las manos sobre su cabello empapado de sudor. Frente a la cámara Zoom, apretó los párpados y apretó los labios.

La frustración era evidente porque esto le resultaba demasiado familiar. Indiana tenía una ventaja en la recta final. Tuvieron oportunidades. Pero no pudieron cerrarlo. Entonces, durante los últimos minutos, Miller habló sobre la incapacidad de IU para hacer jugadas oportunas cuando más lo necesitaban.

«Nos dimos una gran oportunidad de ganar este juego varias veces», dijo Miller después de la derrota de Indiana 80-73 en doble tiempo extra ante Wisconsin, el top 10 del ranking. «Hicieron muchas jugadas ganadoras al final, y no hicimos suficientes jugadas ganadoras al final».

Desde la derrota de Indiana en tiempo extra en Florida State, Miller ha estado hablando con su equipo sobre la finalización de partidos. «Tienes que estar en él durante 40 (minutos)», dijo Miller hace unas semanas. La fatiga, señaló, también fue un factor.

En ese juego en particular contra los Seminoles, los Hoosiers estaban arriba por dos puntos con menos de un minuto por jugar. Pero Indiana no pudo hacer una parada defensiva y Florida State envió el juego a tiempo extra. Indiana disparó 1 de 6 tiros de campo en el período extra y fue superado en rebotes 9-1. Florida State ganó por dos.

Unas semanas más tarde, Indiana se encontró en una situación similar contra Northwestern. Los Hoosiers mantuvieron una ventaja de 54-50 con 8:54 por jugar antes de que los Wildcats forjaran una racha de 12-0 durante los siguientes tres minutos. Indiana se recuperó, pero Northwestern terminó el juego con una racha de 9-2, impulsada por Chase Audige para asegurar la victoria.

«En la primera mitad lo sacaron con faltas, pero en la segunda mitad era un tipo confiado», dijo Miller sobre Audige después del partido. «Entró e hizo algunas jugadas realmente importantes para ellos y algunos peces gordos».

Si quieres más, no olvides seguir el concurso contra Illinois. Nuevamente, Indiana mantuvo una ventaja, esta vez 49-44 con poco menos de 10 minutos para el final. Y nuevamente, su oponente salió corriendo, sumando 14 puntos sin respuesta para adelantarse. Esta vez fue Ayo Dosunmu quien entregó las dagas.

«Ellos dieron un paso al frente e hicieron las jugadas ganadoras», dijo Miller después de la derrota de Indiana por 69-60 ante el No. 18 Illinois.

Y así, el jueves por la noche en la carretera de Wisconsin, Indiana se encontró en una situación similar. Después de una primera mitad lenta ofensivamente, Trayce Jackson-Davis estaba obteniendo todo lo que quería. Estaba en las líneas de pases en defensa. Estaba lanzando slams de transición a la ofensiva. Durante una posesión, Jackson-Davis quedó atrapado en el tráfico debajo de la canasta, pero Rob Phinisee lanzó un globo de todos modos porque, ¿por qué no? Jackson-Davis atrapó la pelota y la lanzó a casa.

Indiana lideró por seis con menos de seis jugadas. Los Hoosiers habían acertado siete de sus últimos ocho tiros y los Badgers habían fallado ocho de sus últimos nueve. Indiana no mostró signos de desaceleración.

Pero luego, como ha sucedido durante toda la temporada, el juego comenzó a desmoronarse.

Wisconsin siguió una racha de 7-0 e Indiana cayó en una sequía de anotaciones de más de cuatro minutos. El desempeño de los Hoosiers en la recta final sería nuevamente probado.

Con el marcador anudado en 61 y unos segundos restantes en el tiempo reglamentario, Jackson-Davis giró hacia su mano izquierda, contorsionando su cuerpo debajo del aro, pero puso demasiada fuerza en su bandeja y la pelota salió del tablero.

No hay falta. A las horas extraordinarias.

Luego, con el marcador empatado nuevamente, hubo otra oportunidad de sellar el juego en el marco extra. Durham dribló el balón por la banda izquierda con el reloj en marcha, pero Phinisee giró detrás de él, borrando cualquier espacio para maniobrar. A través de los movimientos, Brad Davidson de Wisconsin agarró el balón y forzó un empate.

Balón de Wisconsin. Va al doble de las horas extraordinarias.

«Llamamos una jugada y no ejecutamos», dijo Durham después del juego.

Esas fueron las dos oportunidades clave. Y esas fueron las dos oportunidades clave perdidas. En un juego de los Diez Grandes contra un equipo de los diez primeros en el camino, Indiana no puede permitirse cometer esos errores.

Al entrar en tiempo extra doble el jueves, el base de Wisconsin Tyler Wahl completó 2 de 9 desde el rango de 3 puntos en la temporada. En doble tiempo extra, Wahl se fue 2 de 2 desde lo profundo en menos de un minuto. Eso es lo que sucede cuando no puede aprovechar las oportunidades cuando se presentaron antes.

«Tienes que encontrar una manera de dar un paso al frente y hacer algunas jugadas difíciles», dijo Miller. «No hicimos eso cuando más lo necesitábamos».

Sin embargo, había muchas razones para ser optimistas después del partido. Jerome Hunter y Anthony Leal dieron un impulso con Armaan Franklin fuera de juego debido a una lesión en el tobillo. La ofensiva de Indiana estaba haciendo clic detrás de Jackson-Davis y Durham.

Pero sigue siendo un problema que los Hoosiers no pueden rechazar a sus oponentes. Sí, encontraron una manera de vencer a Penn State y Maryland en tiempos de crisis. Pero en los juegos contra la máxima competencia como Florida State, Illinois y ahora Wisconsin, Indiana no ha logrado cerrar el trato.

Después del juego del jueves, cuando Miller cerró sus comentarios posteriores al juego, el sonido final de su llamada de Zoom fue bastante apropiado.

Cuando Miller se reclinó, dejó escapar un largo suspiro.

(Crédito de la foto: IU Athletics)