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Jakob Poeltl: Explorando el hombre olvidado de los Spurs

Jakob Poeltl: Explorando el hombre olvidado de los Spurs

Foto vía NBAE

Los San Antonio Spurs han sido históricamente una de las organizaciones más conservadoras y cuidadosas de la NBA. Entonces, cuando acordaron un acuerdo de gran éxito con los Toronto Raptors para enviar a Kawhi Leonard al norte de la frontera, los fanáticos no pudieron evitar obsesionarse con el intercambio.

Danny Green y DeMar DeRozan recibieron sentidas despedidas de sus respectivas franquicias, Kawhi Leonard resistió la ira de la animosidad de San Antonio y de alguna manera Jakob Poeltl se convirtió en el rostro olvidado de la memorable transacción.

No es como si fuera un matorral que se aferra por su vida a un sueño fallido. De hecho, Poeltl estuvo a solo unos años de ser la novena selección general en el Draft de la NBA de 2016.

Sin mencionar que su campaña resurgente de segundo año lo vio destellar señales de material de centro inicial. Aún así, pocos fanáticos reconocieron el nombre y aún menos pudieron pronunciarlo correctamente.

Poeltl comenzó la temporada desde el banco y rápidamente se encontró en la caseta del entrenador en jefe Gregg Popovich. El grandullón austríaco jugó menos de 15 minutos en cada una de sus primeras siete apariciones y se quedó fuera de cuatro de los primeros 11 partidos de San Antonio.

La nueva adquisición de Silver and Black luchó contra la inconsistencia en cada turno y luchó por ganar minutos en la rotación regular. Jakob se ganaba la vida en el tiempo de la basura, y comenzó a parecer que al menos la mitad de la apuesta de temporada baja de San Antonio estaba destinada a decepcionar.

Luego, en una serie de lesiones inoportunas, el centro titular titular Pau Gasol cayó indefinidamente con una fractura por estrés en el pie izquierdo. Gasol estaba promediando los mínimos de su carrera en todos los ámbitos, pero su coeficiente intelectual de baloncesto fue invaluable para un equipo joven de los Spurs en una temporada de transiciones monumentales.

Popovich no tuvo otra opción que recurrir a su joven de siete pies, y Poeltl respondió a la llamada a las armas de su entrenador con su mejor jugada de la temporada. El joven de 23 años finalmente había encontrado su ritmo y minutos constantes para arrancar.

Desafortunadamente para el ex Ute de la Universidad de Utah, su nuevo éxito fue de corta duración. Gasol hizo su regreso a tiempo completo a la alineación solo 32 juegos después, y de repente Poeltl se convirtió en el extraño una vez más.

Poeltl superó a Gasol en casi todas las métricas, pero fue recompensado por sus esfuerzos con minutos sin sentido. A medida que el papel de Jakob disminuyó, también lo hizo su producción.

No era como si fuera completamente ineficaz, pero algo había cambiado claramente. Menos tiros, menos puntos y menos rebotes apuntaban a que un jugador perdía la confianza en sí mismo.

Aunque el entrenador Pop hizo un cambio antes de que comenzara el receso del Juego de Estrellas, el daño ya estaba hecho. Con eso en mente, los fanáticos de los Spurs deberían dejar de lado cualquier preocupación de una inminente batalla posicional entre los dos imponentes europeos.

Según varios informes, el aumento de Gasol en el tiempo de piso fue posiblemente un intento oculto de mostrar al español a los compradores potenciales en la fecha límite de cambios. Nadie mordió el problemático contrato de Pau y desde entonces regresó al fondo del banco.

Si bien el seis veces All-Star desea tener un impacto en la cancha, sus mejores días han quedado atrás. En cuanto a Poeltl, su carrera aún tiene que rascar la superficie. Y solo por esa razón, San Antonio no debería dudar en dejar a Pau en un segundo plano.

La liga prospera gracias al juego vertiginoso de las ofensivas de alto octanaje, y Poeltl encaja mejor. Puede que no lance el balón o interprete la defensa tan bien como su contraparte mayor, pero puede correr por la cancha y proteger el aro mucho mejor de lo que es capaz un Pau Gasol que envejece rápidamente.

Solo el tiempo dirá si el Plata y el Negro pueden ayudar a Poeltl a recuperar su forma durante el partido de vuelta de la temporada. Como mínimo, parece que Pop está dedicado al desarrollo del centro de tercer año.

https://www.youtube.com/watch?v=NCzNfOZpQuA

Jakob Poeltl no solo juega mejor cuando Gasol no está en la rotación, es un jugador completamente diferente. Un jugador que puede ayudar a los Spurs a ganar ahora y en el futuro si juegan bien sus cartas.