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Jason Thompson: “Obradovic cambiaría su estilo si fuera a entrenar en la NBA. Definitivamente pude ver el potencial de grandeza de Luka «

Jason Thompson: “Obradovic cambiaría su estilo si fuera a entrenar en la NBA.  Definitivamente pude ver el potencial de grandeza de Luka "

Zeljko Obradovic le da tácticas a Jason Thompson durante el partido de baloncesto de la Turkish Airlines Euroleague entre Fenerbahce Dogus y Ax Armani Exchange Olimpia en el Ulker Sports Arena en Estambul, Turquía, el 22 de febrero de 2018 (Foto de Ahmet Dumanli / Agencia Anadolu / Getty Images).

En la segunda parte de su entrevista con TalkBasket.net, Jason Thompson explora su aventura en el extranjero con la potencia de la Euroliga Fenerbahce en 2017-18, reemplazando al ex número 1 Anthony Bennett y al gran Fener Ekpe Udoh, siendo guiado por la leyenda del entrenador Zeljko Obradovic y presenciando a Luka Talentos de Doncic.

Después de relatar sus ocho años en la NBA, la selección número 12 del Draft de 2008 abordó varios temas relacionados con la única experiencia que tuvo en Europa, antes de unirse a Casademont Zaragoza en febrero pasado.

El delantero centro de 34 años admite que desconocía que el Fener iba a disputar múltiples competiciones en la misma temporada. Recuerda haber visto a Luka Doncic sobresalir con Eslovenia y el Real Madrid, los equipos con los que la estrella de los Dallas Mavericks ganó tanto el EuroBasket como la Euroliga en un lapso de nueve meses. Además, Thompson ofrece su perspectiva sobre si Obradovic tendría éxito en la NBA y las razones por las que Anthony Bennett no lo lograría en la NBA.

P: ¿Qué opina de su tiempo en China, donde volvió a encontrar a muchos ex jugadores de la NBA?

R: Es una rama diferente del baloncesto; muy similar a la NBA cuando se trata de baloncesto de alto puntaje, correr y disparar. Las reglas obligan a cada equipo a tener hasta dos extranjeros que solo pueden jugar juntos en el segundo y tercer cuarto. Eso fue algo nuevo para mí.

P: Supongo que fue tu hermano Ryan quien te convenció de probar Europa.

R: Sí, mi hermano ha jugado en Europa durante los últimos diez años. Independientemente de que alguien te diga cómo es el baloncesto europeo, no puedes entenderlo realmente hasta que lo experimentes tú mismo. Diez meses, dos ligas diferentes, algunas cosas eran nuevas y tuve que adaptarme a ellas.

P: Muchos jugadores estadounidenses que vienen de la NBA tienen dificultades para adaptarse al concepto de jugar en dos o más ligas al mismo tiempo. ¿Cómo funcionó para ti?

R: Ese año (2018) con el Fenerbahce perdimos la Euroliga ante el Real Madrid. Independientemente de si ganamos o perdemos, pensé que la temporada terminaría. Cuando terminamos la Euroliga, tuvimos que entrar en los playoffs de la Liga turca. No estaba acostumbrado a tener un juego de campeonato y aún así prepararme para un desempate. Eso fue raro para mi. Pensé que debido a que la Final Four de la Euroliga es el nivel más alto de Europa, después de eso todo terminó. Honestamente, puedo decir ahora que no sabía que la Euroliga y Turquía son dos competiciones separadas antes de firmar. Podría haber hecho mi búsqueda y buscarlo, pero no está mal que yo tampoco lo supiera. ¡Ahora puedo notar la diferencia con seguridad (risas)!

P: ¿Cómo fue tu transición a una cultura diferente? Me refiero a jugadores cercanos como familia, partidos que deben ganar en cualquier noche, sin mencionar una figura fuerte como entrenador.

R: Definitivamente fue una experiencia de aprendizaje, especialmente porque fue la primera. Estar en una potencia turca como Fener resultó ser una bendición para mí. Nosotros y el CSKA de Moscú iríamos codo con codo como cabeza de serie número uno y número dos. Teníamos un gran récord en la temporada regular y cuando perdíamos un partido era como una locura. Esa es otra diferencia entre Europa y Estados Unidos. Sí, no quieres y no estás feliz de perder, pero no debes entrar en pánico o estar tan molesto por eso. Especialmente cuando eres un equipo superior, obtendrás lo mejor de todos cada noche.

Jason Thompson, durante la llegada del Fenerbahce Dogus Estambul para participar de la Euroliga 2018 de Turkish Airlines F4 en el Hotel Hyatt Regency el 16 de mayo de 2018 en Belgrado, Serbia. (Foto de Patrick Albertini / Euroleague Basketball a través de Getty Images)

P: Al llegar al Fenerbahce, ¿sintió alguna presión para reemplazar a Ekpe Udoh, que se había ido a Utah?

R: Siempre existe el escenario donde lo grande reemplaza a lo grande. Algunos muchachos se adaptan mejor a Europa o la NBA y viceversa. Nunca me comparo con otro jugador y no quiero que nadie me compare con ellos. Tuvieron una gran temporada (en 2016-17), con otros jugadores en el equipo y luego la Final Four en Estambul. Las circunstancias fueron un poco diferentes y también lo fueron los equipos. Solo se puede juzgar a un jugador por su trabajo a lo largo de los años.

P: Por otro lado, ¿no es algo irónico o gracioso que en 2016 los Raptors liberaran a Anthony Bennett para dejarte espacio en el roster y aproximadamente un año y medio después lo sucediste nuevamente en el Fener?

R: Nunca lo veo así. Tuvo un gran año en la universidad y se convirtió en la primera elección. Para mí, se trata de tomar decisiones comerciales y resultó que él estaba en un equipo antes de que yo llegara.

P: ¿Qué crees que le salió mal?

R: No soy un scouter. A veces hay diferentes ajustes o una organización no tiene fe en un jugador. Lo hemos visto a lo largo de los años con las selecciones No 1 o TOP 10. El chico tiene talento. Ha hecho muchas cosas geniales, pero a veces la presión que tienes por ser la selección número uno y todos los ojos están puestos en ti puede llevar a eso.

Pregunta: Hace algunas semanas, Ekpe Udoh se volvió impopular entre los fanáticos del Fener cuando publicó que Zeljko Obradovic, a pesar de ser el entrenador más poderoso de Europa, no le gustaría la NBA y no tendría éxito allí porque “un entrenador con su temperamento se agotó ”. ¿Cuál es tu opinión sobre eso?

A: ¡Oh hombre! Después de haber jugado en la NBA, tuve que adaptarme a Europa. No creo que deba responder por la perspectiva del entrenador porque no soy entrenador. Los entrenadores universitarios pueden no adaptarse a la NBA. No sé si estoy completamente de acuerdo con eso (declaración de Udoh). Creo que el entrenador simplemente cambiaría su estilo por el tipo de jugadores que podría tener en la NBA. Miras el éxito que tuvo David Blatt, pero no sé si cambió su estilo cuando estaba con el Maccabi o con los Cleveland Cavaliers.

P: Aparte de llamar a Obradovic una enciclopedia debido a su conocimiento del juego, ¿qué más tiene de especial?

R: Para mí, es como el Phil Jackson de Europa. La cantidad de campeonatos y victorias habla por sí sola. A veces, especialmente si no estás cerca de un entrenador durante una cierta cantidad de años, es posible que no estés en la misma página con muchas cosas, pero tienes que ser capaz de adaptarte y escuchar a uno que ha tenido tanto éxito. Es muy respetado. Su estilo funciona para algunos; Puede que a otros chicos no les guste, pero si ganan, elegirán la recompensa. En un año aprendí mucho de él y de su estilo. Si me dedico a entrenar, definitivamente voy a sacar algunas cosas de su estilo y de cómo aborda el juego.

Zeljko Obradovic con Jason Thompson durante la temporada regular de la Euroliga de Turkish Airlines 2017/2018 Ronda 23 juego entre Fenerbahce Dogus Istanbul y AX Armani Exchange Olimpia Milan en Ulker Sports Arena el 22 de febrero de 2018 en Estambul, Turquía. (Foto de Tolga Adanali / Euroleague Basketball a través de Getty Images)

P: ¿Es cierto que a los jugadores del Fenerbahce no se les permitió usar sus teléfonos durante las comidas?

R: No sé si esa es la regla europea o no. En Europa, tienes compañeros de equipo que son compañeros de cuarto, equipos que cenan, almuerzan y desayunan juntos. En la NBA no tienes compañeros de habitación y puedes hacer lo que quieras porque por eso te pagan por ser un profesional: alguien que debería saber qué hacer y qué no hacer, sin dejar que nada les afecte en o fuera de la cancha. Si no es así en Europa, me gustaría que alguien me corrigiera. Siento que lo es.

P: ¿Cuál fue el mayor ajuste que tuvo que hacer al subir al escenario europeo por primera vez?

R: Ι diría prácticas y cuán tempranos fueron los campos de entrenamiento. Al pasar de la Euroliga a la Liga turca, tenías quizás dos partidos a la semana con un baloncesto y reglas diferentes. Cada juego significa algo, pero no debes enfadarte ni entrar en pánico si pierdes un juego después de diez victorias consecutivas. Especialmente si eres un equipo superior, obtendrás lo mejor de todos porque te admiran como si fueras el mejor equipo del mundo, lo que éramos en ese momento.

P: Tienes que ver el potencial de Luka Doncic de primera mano. ¿Estaba convencido de que se levantaría tan rápido?

R: Me di cuenta de que tenía mucho talento para el juego a una edad temprana. Estar en un equipo superior definitivamente lo ayudó. Lo vi ganar el EuroBasket con Eslovenia en Estambul (en 2017). Estuve allí para los juegos y lo vi a él y a Dragic ganar el oro. Pensé: «Este chico está listo». Cuando estás en un equipo como el Real Madrid, donde hay tanto talento, todo son cajas y codos y el espacio es limitado, puedes pensar que él verá la cancha de otra manera en la NBA, donde tienes más espacio. No mucha gente creía que podría llegar a ser tan grande tan rápido, pero definitivamente pude ver su potencial para la grandeza de la NBA.

P: ¿Qué tan grande puede llegar a ser? Rony Seikaly dijo que puede ser el mejor jugador blanco de todos los tiempos.

A: (risas). ¡Guauu! ¿Una persona no negra dijo eso? Interesante. Estoy seguro de que Larry Bird es considerado uno de los mejores jugadores de todos los tiempos. Pero Doncic podría ser uno de los grandes de todos los tiempos, incluso si no lo llamaría el mejor jugador blanco de todos los tiempos.

P: También dijo que Luka es Larry Bird 2.0.

R: Probablemente podría estar de acuerdo con esa parte. No sé sobre el primero. La organización lo respalda y el éxito que ha tenido continuará. Siento que el cielo es el límite para él. Las organizaciones saben que el juego es mucho más global ahora que hace 10-20 años. Ves a Luka, Jokic, Porzingis y la lista continúa para los mejores jugadores sobre el agua que también son los mejores en la NBA. Incluso en los Juegos Olímpicos, cuando ves a Estados Unidos jugando contra otros países como España y Argentina, los partidos están mucho más cerca de lo que estaban en la era del primer Dream Team. Eso muestra el desarrollo de las organizaciones.

Luka Doncic del Real Madrid y Jason Thompson del Fenerbahce Dogus en acción durante el partido de la Ronda 15 de la Temporada Regular de la Euroliga de Turkish Airlines 2017/2018 entre el Fenerbahce Dogus de Estambul y el Real Madrid en Ulker Sports and Event Hall el 28 de diciembre de 2017 en Estambul, Turquía.  (Foto de Tolga Adanali / Euroleague Basketball a través de Getty Images)Luka Doncic y Jason Thompson en acción durante el partido de la ronda 15 de la temporada regular de la Euroliga de Turkish Airlines 2017/2018 entre el Fenerbahce Dogus de Estambul y el Real Madrid en Ulker Sports and Event Hall el 28 de diciembre de 2017 en Estambul, Turquía. (Foto de Tolga Adanali / Euroleague Basketball a través de Getty Images)

P: Ha iniciado una fundación sin fines de lucro que crea conciencia sobre las enfermedades cardíacas en los atletas. La miocarditis en realidad afectó a su ex compañero de equipo en los Warriors, Brandon Rush. ¿Sabía usted que?

A: No, no lo hice. Es la enfermedad más dura del mundo. Mi primo falleció de una miocardiopatía hipertrófica y yo solo quería seguir creando conciencia y reducir los casos de niños y adultos jóvenes en todo el mundo.

P: En términos de la vida después del baloncesto, ¿está decidido a convertirse en comentarista?

R: Eso es algo que quiero hacer, pero también puedo entrenar. Podría empezar en la universidad y entrar en la NBA. Enseñar a los jóvenes es lo que más me gusta, pero quiero probar la universidad en lugar de la escuela secundaria.

P: ¿Cuál es la palabra que mejor describe o resume su carrera?

Airon hombre. Solo por poder jugar a un alto nivel, incluso con mala suerte en algunos equipos y situaciones. He podido prevalecer, ganar dinero y jugar el juego que más amo desde que comencé cuando tenía cinco años.