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Kevin McHale: «LeBron yendo contra Jimmy me recuerda a los enfrentamientos entre Larry y ‘Nique»

Kevin McHale: "LeBron yendo contra Jimmy me recuerda a los enfrentamientos entre Larry y 'Nique"

Foto: nba.com

El épico enfrentamiento entre LeBron James y Jimmy Butler en el Juego 5 de las Finales de la NBA ya se ha asegurado su lugar en la historia de la liga, y los recuerdos serán más dulces para la estrella de Miami que llevó a su equipo a la victoria, extendiendo la temporada del Heat al menos un juego más.

Cuando casi todos los demás en la cancha «se quedaron sin gasolina», las dos superestrellas siguieron adelante, intercambiando canastas clave en el embrague e impulsando a sus equipos hacia la línea de meta. Cuando el juego alcanzó su clímax, todo se redujo a una jugada crucial. Cuando tres defensores de Miami se abalanzaron sobre él cerca de la línea de fondo, un James en el aire logró lanzar un pase improbable de regreso al perímetro, encontrando a Danny Green. Fue una gran mirada, pero el swingman de los Lakers falló un triple abierto. El decimoséptimo título del gigante de Los Ángeles se fue con él cuando Tyler Herro selló la victoria de Miami con un par de tiros libres.

Momentos antes, fue el infatigable Butler quien se fue a la banda de caridad y anotó con frialdad cuatro tiros libres consecutivos para ayudar a Miami a recuperar una ventaja de un punto. En su noche para recordar, Butler se convirtió en el primer jugador en la historia de la NBA en anotar al menos 35 puntos, 10 rebotes, 10 asistencias y cinco robos en un juego de Finales.

Mientras la otra superestrella de los Lakers, Anthony Davis, luchaba por partes del Juego 5 con una lesión en el tobillo, la batalla entre James y Butler se convirtió en el punto focal, evocando recuerdos de enfrentamientos de superestrellas similares en el pasado.

Cuando Kristen Ledlow de NBA Gametime le preguntó si podía recordar a dos estrellas enfrentando a James y Butler el viernes, el miembro del Salón de la Fama de la NBA y tres veces campeón Kevin McHale se apresuró a responder.

“Larry Bird y Dominique Wilkins se volvieron locos. Ni siquiera eran las Finales, lo recuerdo bien porque estaba defendiendo a Dominique y él se estaba volviendo loco ”, dijo McHale.

El gran jugador de la NBA no se refirió a ningún juego en particular, pero la rivalidad de los playoffs entre Celtics y Hawks en la década de 1980 presentó muchas cosas en las que Bird y Wilkins se robaron el centro de atención. Sin embargo, el que tuvo el mayor peso fue definitivamente el Juego 7 de las semifinales de la Conferencia Este en la temporada 1987/88.

El partido decisivo se jugó en Boston, y los Celtics prevalecieron por un estrecho margen, 118-116. En la última posesión de los Hawks, Wilkins recibió una falta cuando su equipo iba abajo por tres, por lo que anotó el primer tiro libre y falló deliberadamente el segundo. Sin embargo, los Celtics aseguraron el rebote y frustraron las esperanzas de Atlanta de forzar un tiempo extra.

Wilkins estuvo 43 minutos en la cancha y terminó el juego con 47 puntos (19-33 de campo), cinco rebotes y tres asistencias. Bird coronó su actuación con 34 puntos y agregó seis asistencias, cuatro rebotes, un robo y un bloqueo. Jugó 47 minutos, hizo 15 de sus 24 tiros de campo y también cometió cuatro pérdidas de balón. Bird explotó en el último cuarto, anotando 20 puntos, y Wilkins respondió con 12.

«Cuando miras el grado de dificultad de algunos de los tiros que hicieron, fue notable», dijo Doc Rivers, el base armador de los Atlanta Hawks en esa serie, a NBC Sports en mayo de 2019.

Otro ex grande de los Celtics, Tom Heinsohn, quien trabajó en el Juego 7 como analista de CBS, fue aún más específico al describir las cualidades de las dos superestrellas.

“Estás totalmente indefenso ante el gran jugador que sabe usar su propia fuerza de voluntad. ¡No me vas a vencer! – y eso es lo que cada uno decía ”, dijo Heinsohn. Boston finalmente perdió ante los Detroit Pistons en seis juegos en las finales de la Conferencia Este, y los LA Lakers derrotaron a los Pistons para reclamar el título. Fueron el primer equipo en ganar campeonatos consecutivos desde que los Celtics lo hicieron en 1968-1969.