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Kyle Kuzma, bloqueador de tiros?

Kyle Kuzma, bloqueador de tiros?

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Cuando se le preguntó a Kyle Kuzma sobre cuál era su enfoque principal en esta temporada, no mencionó una puntuación más consistente, un manejo del balón o incluso una mejora en sus tiros de tres puntos. Obviamente, todas estas son áreas que le importan a Kuz y ayudarían en su trayectoria general como jugador de impacto, pero al entrar en su cuarto año y buscar hacer crecer su juego, en cambio dijo algo mucho menos glamoroso: defensa.

Verás, Kuz no es tonto. Hizo grandes avances a la defensiva la temporada pasada, mostrando habilidades reales como un defensor lateral cuyo tamaño y pies rápidos le permitieron mantenerse al frente de los talentos del perímetro y desafiar los tiros de manera efectiva.

Crecer y mejorar esa habilidad este año casi seguramente significaría que se le asignará más responsabilidad, y la responsabilidad a menudo se traduce en tiempo de juego. Si Kuz está más en la cancha, su deseo de anotar el balón podría cumplirse mejor. Dicho de otra forma, no puedes anotar desde el banquillo y terminas en el banquillo al no jugar a la defensiva. Especialmente cuando su entrenador es Frank Vogel.

Sin embargo, querer ser mejor en algo no significa que lo sea. Particularmente en defensa. Tienes que comprometerte a jugar más duro e inteligente en ese lado de la pelota para lograr avances significativos. Y, a principios de este año, Kuz está demostrando ese compromiso y cosechando los beneficios de esos esfuerzos adicionales.

Donde esto se muestra más es en los números de tiros bloqueados de Kuz. A lo largo de 7 juegos, Kuz tiene 8 tiros bloqueados totales este año, buenos para 1.1 por noche. Ese es un gran salto con respecto a temporadas anteriores, donde promedió 0.4 bloqueos por juego en cada uno de sus primeros 3 años en la liga. Sé que es a principios de año y es justo ser escéptico de que pueda mantener las cosas a este ritmo. Pero, cuando miras los tipos de bloqueos que está obteniendo, soy más optimista de lo que pensaba antes de mirar la cinta. Aquí hay una muestra:

La mayoría de estas obras se tratan simplemente de compromiso y esfuerzo. Ya sea mostrando la conciencia adecuada y cayendo como un defensor de ayuda en el lado débil, apresurándose en la transición o simplemente manteniéndose apegado a su tarea principal, Kuz no está haciendo nada extraordinario aquí. Simplemente está jugando duro y haciendo las jugadas que nacen de la actividad y el compromiso.

Sin embargo, más allá del énfasis en el esfuerzo adicional, hay un par de cosas más que me destacan aquí, y funcionan de la mano.

Primero, como ahora es más un defensor del perímetro, los lugares en el piso desde los que Kuz opera han cambiado. Ya no es un PF que sería un defensor puro de la línea de fondo, sus rotaciones a menudo provienen del ala extendida y del lado ciego de los jugadores ofensivos que se lanzan hacia el aro. En segundo lugar, Kuz es más grande de lo que piensas. Con un tamaño legítimo de 6’9 ″, es capaz de cubrir terreno y levantarse para desafiar tiros que muchas otras alas de tamaño normal no podrían.

Cuando combinas la astucia de su altura y las posiciones en las que se encuentra para desafiar algunos de estos tiros, hay algo inesperado que le permite recoger bloqueos a un ritmo bastante constante. Especialmente cuando está jugando tan duro y mostrando el tipo de conciencia de que está en situaciones de ayuda.

Cuando Dwight Howard dejó la agencia libre por los 76ers y JaVale McGee fue cambiado a los Cavs, los Lakers perdieron dos de los mejores tiros de la liga bloqueando a los grandes. Esos dos se combinaron para bloquear 2.5 tiros por juego y ambos se clasificaron entre los 20 primeros tiros eliminados todas las noches. Se esperaba, entonces, que los Lakers declinaran en esta área a pesar de que conservaron a uno de los mejores bloqueadores de tiros de la NBA en Anthony Davis.

De hecho, los Lakers han caído en la clasificación de tiros bloqueados esta temporada, pero la caída no ha sido tan precipitada como esperaba. Sin embargo, sorprendentemente, no es porque AD haya sido incluso más estelar que la temporada pasada. Davis, quien ocupó el tercer lugar en la NBA el año pasado con 2.7 bloqueos por juego, en realidad tiene un desempeño inferior allí para comenzar este año, con un promedio de solo 0.8 bloqueos por noche.

En cambio, una de las principales razones por las que los Lakers todavía están entre los 10 primeros en bloques por juego y solo han bajado 0.9 bloques por noche desde la temporada pasada16.6 bloques por juego la temporada pasada, 5.7 bloques por juego este año se debe a Kuz y al crecimiento que está mostrando como protector de llanta, incluso si no viene de la forma que esperarías de un tipo que comenzó su carrera como PF.

Ahora, tal vez los números de bloque de Kuz no sigan siendo tan altos el resto del año. Es difícil bloquear un tiro en un partido desde la banda. Dicho esto, hay ingredientes aquí que me llevan a creer que pueden. Y si lo hacen, los Lakers pueden seguir siendo uno de los mejores equipos de bloqueos de tiros en la liga, incluso si no es como estábamos acostumbrados la temporada pasada.