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Foro NBA

La mediocridad de los San Antonio Spurs genera más preguntas que respuestas

Los San Antonio Spurs y su lucha por el No. 8

Ilustración de PSN / Fotos vía Spurs

La derrota de la semana pasada ante Los Angeles Clippers garantizó que los San Antonio Spurs estarán por debajo de .500 de cara al 2020.

Es la primera vez desde 1997 que San Antonio tendrá más derrotas que victorias de cara al nuevo año.

La mayoría de la NBA ya está disponible para el intercambio, y más jugadores estarán disponibles el 15 de enero. Eso le da a los Spurs cinco semanas para determinar la mejor manera de completar su lista para el resto de la temporada.

El problema en el futuro es ¿qué dirección deben seguir los Spurs para terminar la temporada? La Conferencia Oeste se ha convertido en dos, tal vez tres, aspirantes al campeonato, cuatro equipos por encima de .500 y todos los demás.

San Antonio está actualmente cinco juegos por debajo de .500, tres juegos peor que la misma marca de la temporada pasada. Pero en la temporada 2019-20, 13-18 son algunos puntos porcentuales del octavo sembrado.

La tarea en cuestión es algo completamente desconocido para esta oficina principal.

El entrenador en jefe Gregg Popovich se acerca al final de su mandato como entrenador en San Antonio. Los nuevos deberes de RC Buford involucran más que las operaciones de baloncesto del día a día de los Spurs. Y el nuevo gerente general de los Spurs, Brian Wright, ha sido un fantasma para los medios desde el anuncio de la extensión del contrato de Dejounte Murray.

Entonces, ¿cuál es el siguiente paso?

Las deficiencias de San Antonio son más evidentes cuando se mira a los veteranos en esta lista.

DeMar DeRozan está promediando un 53 por ciento en tiros de campo de 2 puntos, el más alto de su carrera, que es realmente el único disparo que DeRozan ha hecho. Pero con el juego en juego, DeRozan continúa demostrando que no es confiable. En los últimos cinco minutos de juegos con el juego dentro de los cinco puntos o menos, DeRozan está disparando 36.7 por ciento desde el campo y 45.5 desde la línea de tiros libres. En menos de tres minutos, esos números se desploman al 27,3 por ciento y al 44,4 por ciento, respectivamente.

Para empeorar las cosas, las cinco primeras alineaciones que usa San Antonio que cuentan con DeRozan tienen una calificación neta negativa, que se combina con -28.3 en 472 minutos.

Si bien algunos de sus números ofensivos se pueden atribuir al regreso de Dejounte Murray, está claro que DeRozan ha retrocedido ligeramente en el segundo año de Popovich que la mayoría de los jugadores. Pero atribuir la mayor parte de los problemas a DeRozan es injusto.

LaMarcus Aldridge está en esas mismas cinco alineaciones con DeRozan que son un tamiz defensivo. Aldridge también está promediando 0.905 puntos por posesión en post-ups, disparando solo el 42 por ciento en intentos de post-up. La temporada pasada, Aldridge promedió 1.04 PPP y acertó el 51 por ciento.

Recién salido de otra extensión de contrato de 2 años, y antes de su gran actuación contra los Detroit Pistons, Rudy Gay estaba disparando un 30.1 por ciento en triples, el más bajo en su carrera, luego de su récord personal del 40 por ciento la temporada pasada.

Bryn Forbes está intentando un récord personal de 10 goles de campo por partido, pero dispara al 41 por ciento desde el campo, el más bajo desde su temporada de novato. Y por último, Marco Belinelli está disparando un 35,6 por ciento, el mínimo de su carrera, en la temporada, un seis por ciento menos que el año pasado.

La construcción de la plantilla de San Antonio es un problema en el futuro. De los 15 puestos de la lista, dos están ocupados por novatos en Austin.

DeMarre Carroll y Chimezie Metu están tomando dos más, quienes han acumulado su parte justa de “No jugó – Decisión de los entrenadores” este año. Eso deja a 11 jugadores en la lista regular para contribuir de manera regular en el futuro, y sin contar a los jugadores de dos vías.

Derrick White ha visto su papel pasar por algunos cambios esta temporada con las luchas de San Antonio. Dejounte Murray todavía se está aclimatando después de su ligamento cruzado anterior desgarrado. Aunque esta es su cuarta temporada en la NBA, Murray ni siquiera ha comenzado 82 juegos combinados todavía. Lonnie Walker IV está en la puerta giratoria de la perrera de Pop. Trey Lyles estuvo en la misma caseta del perro a principios de esta temporada.

Si bien los fanáticos pueden clamar por el tanque o jugar con los jugadores más jóvenes, no hay una solución segura para lo que aflige a los Spurs.

John Hollinger declaró a principios de esta temporada que ningún otro equipo tiene las ventajas que tienen los Spurs entre las selecciones juveniles y del draft para mejorar su plantilla. Pero esa ideología implica agregar una pieza al núcleo actual de DeMar DeRozan y LaMarcus Aldridge, lo cual no es ideal.

Zach Lowe mencionó recientemente que Gay y Aldridge podrían ser las ‘estrellas’ más negociables en plata y negro, pero con ambos jugadores en medio de una mala temporada, su valor no es tan alto como debería ser.

Además, con Gay a los 33 años y Aldridge a los 34, el único activo valioso para cualquiera sería el alivio del tope salarial futuro y algunas selecciones del draft.

DeRozan ha sido vinculado al Orlando Magic, pero un escolta de 30 años que no defiende bien y no puede estirar la cancha está bajo en la lista deseada. Sin mencionar su opción de jugador pendiente de $ 27,7 millones para la próxima temporada.

El ‘estilo de los Spurs’ construido sobre 23 años consecutivos de éxito no será derribado porque esta lista de 17 muchachos no se está desempeñando al máximo. Tampoco debería serlo.

Si el objetivo es ser competitivo, o incluso un poco más exitoso de lo que son ahora, entonces se debe hacer un movimiento para mejorar esta lista. Incluso con su reciente éxito, los Spurs no han ganado juegos consecutivos desde principios de diciembre.

Pero con fanáticos inquietos, un equipo poco emocionante y sin una solución singular a la vista, ¿qué probabilidades hay de que Popovich, Buford y Wright estén dispuestos a desviarse de su plan?

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