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La segunda mayor sorpresa en los playoffs de la NBA

La segunda mayor sorpresa en los playoffs de la NBA

Los Playoffs de la NBA están sobre nosotros. Con eso en mente, recientemente escribí sobre la mayor sorpresa en los playoffs en la historia de la NBA aquí. Pero un segundo cercano tendría que ser la derrota de los New York Knicks ante el Miami Heat en 1998-99.

El Heat liderado por Pat Riley fue el sembrado número uno después de registrar un récord de 33-17 durante la temporada acortada por huelgas y los Knicks tropezaron a 27-23, apenas calificando como el octavo sembrado. Pero Nueva York aprovecharía el impulso de vencer al Heat hasta las Finales de la NBA, convirtiéndose en el primer octavo sembrado en llegar tan lejos.

Lo divertido de esta serie fue el puro aspecto físico. Ambos equipos eran prototípicamente duros equipos de la Conferencia Este, puliendo posesiones ofensivas para concentrarse en la defensa, y sus rosters eran casi una imagen reflejada el uno del otro, gracias a que Riley dejó a los Knicks solo cuatro temporadas antes para entrenar al Heat, por lo que los rosters estaban perfectamente emparejados . Lo que realmente lo resume es el promedio ofensivo de ambos equipos; Los Knicks promediaron 83 puntos por partido mientras que el Heat promedió 79 puntos por partido, era baloncesto de playoffs de la vieja escuela.

Ambos equipos tenían grandes hombres dominantes de la Universidad de Georgetown; Alonzo Mourning y Patrick Ewing. Ambos tenían armas ofensivas llamativas que podían hacer jugadas, Tim Hardaway para el Heat y un Latrell Sprewell aún dominante. Ambos tenían armas más físicas como los Knicks Larry Johnson y Kurt Thomas, el Heat tenía a Jamal Mashburn y PJ Brown.

Ambos equipos también presentaron una letanía de jugadores veteranos en declive de sus carreras con la esperanza de aguantar un año más y ganar un anillo en el lugar. El Heat tenía a Terry Porter, Clarence Weatherspoon, Dan Majerle, los Knicks tenían a Charlie Ward, Chris Childs y Dennis Scott.

En el papel, fue un gran enfrentamiento y, afortunadamente para los fanáticos, se desarrolló de esa manera en una realidad cruda, como una pelea de peso pesado en la que cada combatiente roba rondas. Desde el juego uno en cada equipo, las victorias alternaron y la serie estuvo sujeta a cambios bruscos de impulso, como la carrera de los Knicks 32-2 en el juego tres hasta el margen de victoria de 15 puntos del Heat en el juego cuatro. Hasta el quinto juego decisivo en Miami realmente no había mucho drama al final para decidir los juegos con el vencedor en los primeros cuatro ganando por un promedio de más de 17 puntos por juego.

Pero el quinto juego fue como los primeros cuatro juegos en uno, el escenario de «ganar o morir» combinado con jugadores que realmente juegan como si ese escenario se estuviera aplicando. Toda la agresión y la confusión prepararon el escenario para uno de los tiros y victorias más dramáticos en la historia de la NBA.

Uno por uno con 19,9 segundos por jugarse, los Knicks hicieron todo lo posible para arruinar la posesión y lucharon por disparar. Finalmente, después de un inbounds con 4.4 segundos, Allan Houston lanzó un flotador corriendo desde la parte superior del carril que rebotó en el aro.y tablero antes de caer por el aro asegurando una victoria por un punto y la serie para los Knicks.

Los Knicks perderían ante los Spurs en las Finales 4-1, pero llegarían a las Finales de la Conferencia Este ya la primera ronda de los playoffs el año siguiente antes de ser eliminados. A partir de ahí, la franquicia llegaría a los playoffs una vez (2003-04) en nueve años, clasificando finalmente nuevamente este año.

El Heat llegaría a las semifinales de la Conferencia Este el próximo año solo para perder nuevamente ante los Knicks, esta vez en una serie de siete juegos y luego también quedar eliminado en la primera ronda el año siguiente. Riley aseguraría un campeonato para el Heat en 2005-06.