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Lo que aprendimos: Semana 2 de la Conferencia Este

Lo que aprendimos: Semana 2 de la Conferencia Este

Lamentablemente, esta pieza salió un poco más tarde de lo habitual. Por lo general, Basketball Insiders intenta sacar esto en el momento en que comienza la temporada, pero solo han pasado dos semanas, más o menos, por lo que todavía se siente apropiado. Mejor tarde que nunca, ¿cierto? Bueno … el jurado todavía está deliberando en este caso.

Naturalmente, esto comienza con la bomba más grande de la NBA en años: la extensión de Giannis Antetokounmpo.

Era inaudito. Preparándose para la Agencia Libre de la NBA en 2021, todo gracias a él; listo para todos los artículos de clickbait que serían leídos por el odio; preparado para todos esos informes que detallan el drama del vestuario, incluso si fueran pura especulación; equipado para tweets anónimos de un «amigo de un amigo» o un «primo hermanastro dos veces eliminado» que obtendría sus 15 minutos de fama antes de que una información privilegiada legítima arruinara toda la diversión.

No importaba si había trabajos de tiempo completo o familias que cuidar. Con una superestrella joven como Giannis potencialmente cambiando de equipo, se establecieron las prioridades de la industria. Eso fue hasta que Giannis… ¡¿eligió quedarse ?! ¡No señor monstruo griego! ¡No es así como funciona esto!

Cuando eres uno de los mejores jugadores de la liga de veintitantos años jugando para un equipo que ha tenido un rendimiento bajo a pesar de los impresionantes números de la temporada regular, y con el mejor momento de tu carrera llamando a tu puerta, jugar en el campo se ha convertido en algo natural. .

Durante los últimos años, parecía que la lealtad entre las estrellas y sus equipos había muerto. Las estrellas abrazaron la idea de que podían crear su propio camino. Es por eso que Giannis dejar Milwaukee para unirse a otras estrellas en Golden State o Miami parecía más que una posibilidad.

Ver a Antetokounmpo elegir lo contrario fue tan surrealista para nosotros porque, 10 años antes, LeBron James hizo exactamente lo contrario.

La decisión

El nombre de todo este artículo podría haber sido La decisión: 10 años después porque, en retrospectiva, las ramificaciones de ese evento todavía impactan a la NBA hoy, de maneras que ni siquiera LeBron o sus amigos vieron venir en ese entonces.

Las superestrellas que se iban a ciudades más glamorosas a través de la agencia libre no era nada nuevo para la NBA. Por supuesto, los jugadores anteriormente habían hecho todo lo posible para salir de sus equipos. Sin embargo, esto era diferente. Las superestrellas que saltan del barco en busca de pastos más verdes no era algo nuevo, pero la elección de unir fuerzas voluntariamente nunca se había hecho antes.

En ese entonces, eso no era lo que hacían las estrellas de la NBA. Nunca. Esos tipos querían el honor de golpearse entre sí, no de jugar juntos. Bueno, eso es lo que hicieron las estrellas de las décadas anteriores. Este no. Esto significó una nueva era de superestrellas. Los que no dejaron su destino en manos de los equipos que los reclutaron.

Lo vieron así: Charles Barkley, Karl Malone y John Stockton son vistos como los mejores jugadores de la liga de todos los tiempos. También se les recuerda como los mejores jugadores que nunca ganaron un título. Seamos sinceros. Ninguna estrella de la NBA quiere ese mismo destino. Por lo tanto, una vez que sucedió La Decisión, había comenzado la era del empoderamiento del jugador.

Poco después, Carmelo Anthony, Deron Williams y Chris Paul siguieron los pasos de LeBron. Desde entonces, hemos visto a jugadores estrella colaborar para ganar campeonatos durante la última década. Es por eso que, en cierto sentido, The Decision tiene la culpa de que Kevin Durant se uniera a Golden State. Ahora, LeBron uniéndose a Miami para formar un contendiente es muy diferente a Durant uniéndose a Golden State, pero ambos tenían el mismo objetivo en mente. No querían pasar por sus carreras sin anillo. Si eso significaba unir fuerzas con otras estrellas para darles una mejor oportunidad, que así fuera. LeBron lo inventó en 2010; Durant lo perfeccionó en 2016.

Cuando lo llame una carrera, y quién sabe cuándo será, LeBron será recordado por ser posiblemente el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos. Lo que vendrá en segundo lugar es cambiar la forma en que los jugadores abordan sus viajes individuales. Abrió esa puerta y nunca se cerrará.

El campeón de la NBA

Los Dallas Mavericks de 2011 fueron una anomalía. En dos maneras. Antes que nada. entrando en la temporada 2010-11, nadie pensó que iban a llegar hasta el final. Solo habían pasado de la primera ronda una vez desde su racha cercana al título en 2006 y venían de una sorpresa en la primera ronda a manos de los San Antonio Spurs. Cuando Caron Butler, uno de sus máximos anotadores, cayó temprano con una lesión de rodilla que terminó la temporada, eso hizo que pareciera aún menos probable.

En segundo lugar, casi todos los equipos de campeonato en la década de 2000, menos los Detroit Pistons de 2004, tenían al menos dos superestrellas a bordo o al menos una superestrella y una que estaba lo suficientemente cerca. Shaq tuvo a Kobe, luego a Dwyane Wade. Kobe tuvo a Shaq, luego a Pau. Tim Duncan tenía a Tony Parker y Manu Ginóbili. Kevin Garnett tenía a Paul Pierce y Ray Allen. Luego está Dirk Nowitzki. Tenía … ¿Tyson Chandler? Jason Terry? Jason Kidd y Shawn Marion fueron estrellas una vez, pero no en 2011. Dallas tuvo un jugador de todos los tiempos con una actuación de todos los tiempos, además de un montón de jugadores complementarios.

¿Habría funcionado hoy? Por lo que se recordará a los Mavericks 2011 será por la profundidad que tuvo alrededor de Dirk. No tenían una segunda estrella clásica, pero tenían un protector de aro de élite (Chandler), un creador de juego veterano (Kidd), un defensor de élite (Marion), un anotador capaz (Terry), un especialista en tres puntos (Peja Stojakovic ) y otros jugadores de rol útiles que sabían exactamente lo que se suponía que debían hacer: Deshawn Stevenson, José Juan Barea, Brendan Haywood. Y funcionó.

En todo caso, demuestran que construir el equipo adecuado en torno a tu estrella no siempre tiene que requerir otro jugador de su calibre o cercano a él, sino los tipos adecuados para llevarlo a la cima.

Un raro MVP

A pesar de lo impactante que fue The Decision, creó una imagen de villano para LeBron James (en retrospectiva, el especial de televisión en sí y la próxima fiesta en South Beach no le hicieron ningún favor) y la fatiga de votar por el dos veces MVP reinante significaba que iba para ser una ventana para que surja una nueva selección. Entra Derrick Rose.

Al igual que elegir a los Mavericks para ganar el título ese año, Rose no era alguien que hubiera venido a la mente al comienzo de la temporada 2010-11. Tuvo un año de novato electrizante y llegó al equipo de estrellas la temporada siguiente, pero ganar el MVP significaba que estaba al mismo nivel que LeBron, Kobe Bryant, Dwight Howard y Dwyane Wade, por nombrar algunos.

Y eso es exactamente lo que hizo. Rose fue un espectáculo unipersonal espectacular. El control del cuerpo y el atletismo, especialmente para un base armador, fue increíble. Para colmo, a diferencia de, digamos, la campaña de MVP de Russell Westbrook en 2017, estaba liderando un equipo de élite en la cima. Chicago obtuvo el primer sembrado ese año, lo que solo fortaleció su caso.

Pero, ¿un Derrick Rose de primer nivel se habría visto tan bien en la NBA de hoy? En 2011, la liga te dio un pase si no eras un tirador de caídas. Ahora, nunca te dejará olvidarlo. Rose nunca fue un espaciador de piso confiable cuando estaba en la cima de su juego. Los equipos lo desafiarían a ir por el salto si jugara en ese escenario ahora, entonces, ¿qué tan efectivo habría sido?

Aun así, el récord siempre mostrará que fue el jugador más joven en ganar MVP. Tan trágico como es que nunca volvimos a ver esa versión de Rose, afortunadamente, la liga fue perfecta para que él ganara su premio más prestigioso.

Tres vueltas: no es fácil

Los Lakers de Los Ángeles llegaron a esa temporada como campeones defensores por segundo año consecutivo, y las expectativas eran que lo volverían a hacer. Los Lakers no habían perdido a nadie particularmente vital ese verano. Kobe, Pau, Lamar Odom y Ron Artest todavía estaban en su mejor momento, mientras que Andrew Bynum solo estaba mejorando. Incluso agregaron a Matt Barnes y Steve Blake para solidificar su rotación. No podían equivocarse.

Para ser justos, no lo hicieron. Terminaron la temporada 57-25, buenos para el segundo lugar en la Conferencia Oeste. Kobe hizo el primer equipo All-NBA mientras que Pau hizo el segundo equipo. Se desempeñaron a la altura de los estándares en la temporada regular, los playoffs, no tanto.

Les tomó seis juegos hacerse cargo de Chris Paul y los Hornets de Nueva Orleans, séptimos cabeza de serie. Luego se retiraron en una barrida vergonzosa realizada por los Dallas Mavericks antes mencionados.

Son la prueba viviente de que hacer tres veces es una tarea agotadora, incluso si tienes básicamente la misma cantidad de talento que tenías el año anterior. No eran solo los dos veces campeones reinantes; también habían estado en tres finales consecutivas. Básicamente, eso es un montón de juegos de playoffs adicionales jugados en ese lapso.

Vimos esto hace un año y medio cuando ni siquiera los Hamptons Five Warriors podían hacerlo.

Ah, y, solo para demostrar nuevamente lo diferente que era la liga en ese entonces, ¿qué derribó específicamente a los Lakers? Respuesta: Los Mavericks tienen un récord de 20 triples en los playoffs. En ese momento, eso no tenía precedentes. ¿Ahora? Juego de niños.

La noción común es que la NBA comenzó a cambiar cuando la liga giró en torno a los tiros de tres puntos y la versatilidad. Si bien ciertamente lo hizo, la NBA realmente comenzó a cambiar en el momento en que sus estrellas decidieron hacer sus propios destinos. Tanto ha cambiado que la decisión de Giannis de permanecer en Milwaukee sin siquiera probar la agencia libre habría sido regular como un reloj en 2010. Ahora, es una rareza.

Y solo tomó diez cortos años para que esa narrativa cambiara.

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