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Los San Antonio Spurs y su lucha por el No. 8

Los San Antonio Spurs y su lucha por el No. 8

Ilustración de PSN / Fotos vía Spurs

Muerte, impuestos y San Antonio Spurs jugando baloncesto de playoffs. Estas son las tres certezas que he reconocido como ley durante los últimos 22 años. Tengo 27 años y durante el 80 por ciento de mi vida, los Spurs han llegado a los playoffs. Sin embargo, esa racha está en peligro de romperse esta temporada.

No se mueve en la fecha límite

El director ejecutivo de los Spurs, RC Buford, no es del tipo que ejecuta movimientos en la fecha límite de cambios. De hecho, la última vez que los Spurs hicieron un intercambio a mitad de camino de la temporada de la NBA fue en 2014, cuando cambiaron a uno de sus escoltas suplentes, Nando De Colo, por Austin Daye. Un movimiento insignificante para San Antonio.

Han pasado seis años desde que se hizo ese comercio. Los Spurs ganaron el campeonato esa temporada, vengando el colapso de sus años anteriores a manos del Miami Heat y Daye jugó un total de 40 partidos para los Spurs.

A pesar de la escasez de cambios a mitad de temporada, los Spurs se han arraigado por completo en los rumores de cambios. Desde el circo que fue el fiasco de Kawhi Leonard hasta el día de hoy en el que el dúo de estrellas LaMarcus Aldridge y DeMar DeRozan han visto una buena cantidad de rumores comerciales.

Sin embargo, al diablo con los rumores. Como es tradición, los Spurs han dejado pasar la fecha límite de cambios sin hacer ningún movimiento en la primera fecha límite de cambios del nuevo gerente general Brian Wright. DeRozan sigue siendo un Spur; Aldridge sigue siendo un Spur. Marco Belinelli, Rudy Gay, Jakob Poeltl y DeMarre Carroll seguirán siendo el entrenador Gregg Popovich.

Los Spurs probablemente recibieron algunas ofertas interesantes por sus mejores activos, algunas ofertas que podrían haberlos ayudado en el futuro, pero la continuidad gana nuevamente en San Antonio.

Es decir, Buford and Co. echó un vistazo a su equipo y sintieron que lo mejor para ellos era mantener unida a la banda y tratar de dar el último impulso por un puesto en los playoffs. Una hazaña que requerirá un poco de juego mejorado de los Spurs, un mal juego de los equipos con los que compiten (Grizzlies y Blazers) por el último puesto en los playoffs y un poco de suerte.

Horario restante

El sitio web FiveThirtyEight predice que los Spurs terminarán la temporada con un récord de 35-47, lo que los colocaría detrás de Grizz (37-45) y Blazers (40-42) en el esperado récord de temporada regular.

Aunque San Antonio ha sido uno de los equipos más elitistas de la liga a lo largo de sus 22 años de carrera, han tenido que abrocharse el cinturón después del receso del Juego de Estrellas en las últimas dos temporadas para poder entrar a la postemporada.

El equipo del entrenador Pop terminó con un récord de 47-35 en 2017-18 y se coló en los playoffs como séptimo sembrado. Esa temporada, tuvieron el no. 17 ofensa y no. 3 en defensa y fueron rebotados en la primera ronda por los Golden State Warriors en una serie de cinco juegos.

La siguiente temporada, la campaña 2018-19, San Antonio terminó una victoria mejor que la temporada anterior (48-34), llegó a los playoffs como séptimo sembrado, jugó mejor en la ofensiva (No. 7) pero peor en la defensa (No. 19) y volvió a caer en el primer asalto. Esta vez ante Nikola Jokic y los Denver Nuggets en una apretada serie de siete juegos.

No estoy acostumbrado a esta iteración de los Spurs. Estoy seguro de que los fanáticos de los Spurs de toda la vida se hacen eco del mismo sentimiento. Sin embargo, este equipo no es terrible. Siguen siendo competitivos, a veces. ¿Darán un paso adelante cuando sea necesario una vez más?

El obstáculo actual de San Antonios (tratar de abrirse camino para conseguir un puesto en los playoffs) no está tan lejos de lo que han tenido que afrontar las dos temporadas anteriores.

Veamos sus registros después de la fecha límite de cambios en 2018 y 2019:

  • En 2018, la fecha límite para intercambios fue el 8 de febrero. Los Spurs no tenían un gran récord, con un récord de 12-14 en la recta final, pero aprovecharon una estadía en casa de seis juegos al final de la temporada. Ganaron seis seguidos, incluidas victorias sobre los Warriors y Jazz.
  • En 2019, los Spurs se volvieron absolutamente locos después de la fecha límite de cambios. La fecha límite llegó el 7 de febrero (la NBA ha seguido subiendo poco a poco año tras año) y San Antonio despegó con un récord de 16-9, incluyendo nueve victorias consecutivas en un punto, para cerrar la temporada.

Los Spurs 2019-20 necesitan conjurar el espíritu del equipo del año pasado para mantener viva su racha de playoffs. No hicieron ningún movimiento esta temporada. No sorpresa. Pero acaban de perder un juego crucial ante los Blazers 125-117, una derrota que los lleva a la décima posición en la Conferencia Oeste.

Entonces, ya sabes, quizás hagas un trabajo un poco mejor conjurando.

Parece sombrío

Según el sitio Tankathon, los Spurs tienen el segundo calendario restante más difícil entre los Blazers y los Grizzlies. Ellos juegan contra los Nuggets y el Jazz tres veces cada uno en la recta final junto con otros oponentes fuertes (Rockets, Mavericks, 76ers).

Además de los sitios en línea que predicen la caída de los Spurs de las festividades de primavera de la NBA, actualmente están sumidos en una racha de tres derrotas que necesitan desesperadamente romper. (El Rodeo Road Trip anual de esta temporada les ha estado pateando el trasero).

Con la fecha límite atrás, tal vez, y eso es un gran tal vez los chicos de este equipo podrán cambiar las cosas. Jugar contra los humildes Kings el sábado es un comienzo sólido para ayudar a romper una racha perdedora, pero solo se vuelve más laborioso después del juego de Sacramento.

Estos son los últimos cuatro juegos del Rodeo Road Trip de los Spurs luego de su enfrentamiento con Sacramento: Nuggets, Thunder, Jazz, luego Thunder nuevamente. Eso es brutal.

A pesar de algunas actuaciones individuales sólidas de los jugadores clave del equipo (DeRozan, Aldridge, Patty Mills, Dejounte Murray), este equipo carece de consistencia o habilidades defensivas para hacer lo que logró el equipo de la temporada pasada.

No veo a este equipo arrancando una racha ganadora y catapultándose a sí mismos más allá de Portland y Memphis por el puesto final. Y si de alguna manera prueban que estoy equivocado y se arreglan, ¿realmente importa?

Por un lado, la respuesta es sí, por supuesto que importa. Hacer algo tan difícil como llegar a los playoffs en la más difícil de las dos conferencias durante 22 años consecutivos no es algo de lo que burlarse.

Sin embargo, en este punto, ¿queremos ver a los Spurs abrirse camino hasta el octavo sembrado solo para ver cómo todo se quema en el suelo en una serie de cuatro… quizás cinco juegos contra los Lakers?

Realmente no tengo la respuesta a esa pregunta. Creo que sería un crimen que Damian Lillard se perdiera los playoffs. Soy un gran fan de Ja Morant y creo que, a diferencia de muchos jugadores jóvenes, él no mostrará ningún temor de cara a la postemporada.

Pero los Spurs y los playoffs es una pareja a la que estoy acostumbrado; Me siento cómodo con eso. Creo que me sentiría mal al saber que San Antonio era uno de los siete equipos de la Conferencia Oeste sentados en casa viendo baloncesto de los playoffs como el resto de nosotros.

Pero es cierto: todo lo bueno llega a su fin. El Rodeo Road Trip de esta temporada podría ser el clavo en el ataúd de una ciudad que ha abrazado la certeza de los playoffs durante más de dos décadas.