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NBA Daily: Arreglando a los Minnesota Timberwolves

NBA Daily: Arreglando a los Minnesota Timberwolves

No ha sido un comienzo de temporada ideal para los Washington Wizards. Después de que adquirieron a Russell Westbrook, había esperanzas de que él y Bradley Beal impulsarían a los Wizards hacia el éxito, al menos más de lo que han experimentado en los últimos años. Desafortunadamente, durante sus primeros 11 juegos de la temporada 2020-21, ese no parece ser el caso.

Pero, ¿puede Washington adelantarse a los problemas que los han plagado, o incluso solucionarlos? El equipo de Basketball Insiders buscará responder eso, no solo para los Wizards, sino para cualquier franquicia que haya tenido problemas a principios de esta temporada, al comenzar nuestra serie «Fixing». Mientras miramos a cada equipo, abordaremos lo que ha funcionado, lo que no ha funcionado y lo que esos equipos podrían querer hacer en el futuro, ya sea para salvar su temporada o mirar hacia la siguiente.

Entonces, sin más preámbulos, vayamos a eso.

¿Qué está funcionando?

No ha sido un terrible comienza para Washington, a pesar de lo que pueda indicar su récord de 3-8. Como equipo, han promediado 120.5 puntos por juego, lo que es bueno para el segundo lugar en la NBA. También están entre los 10 primeros en porcentaje de tiros de campo del equipo, porcentaje de tiros de campo de tres puntos y tiros libres por juego.

Asimismo, Beal ha tenido un comienzo fantástico. A lo largo de nueve juegos, sus 35.0 puntos por juego lideran la NBA. Beal, hasta ahora, ha promediado cinco puntos más por juego que la temporada pasada y lo está haciendo de manera más eficiente, ya que ha disparado al 48,9 por ciento desde el campo, al 38,6 por ciento desde tres y al 87,2 por ciento desde la línea de tiros libres. También liderando la liga en intentos de gol de campo, Beal está en camino a otro año de carrera y su tercera aparición en el Juego de Estrellas.

Rui Hachimura y Denji Avdija han sido inconsistentes, pero ambos han aparecido desde el principio y han mostrado serias promesas como futuros Wizards. Hachimura ha anotado el balón de manera más eficiente y es cuarto en el equipo en anotaciones, con un promedio de 13,6 puntos por partido. Nunca se ha dudado de su energía y pasión, pero su coeficiente intelectual de baloncesto a veces ha sido cuestionado y, aunque todavía tiene espacio para mejorar aquí, ha girado el balón mucho menos y ha realizado un porcentaje mucho mayor de tiros esta temporada.

Avdija, mientras tanto, ha tenido sus momentos de novato. Aunque ha tenido problemas en defensa, no ha hecho más que aportar energía y competir en ese extremo de la cancha. A la ofensiva, ha estado mejor de lo esperado al principio de su carrera; ha publicado buenos números de tiros y recientemente publicó su primer juego de 20 puntos.

Washington también pudo haber tenido suerte con el jugador bidireccional Garrison Matthews. El escolta de segundo año procedente de Lipscomb solo ha jugado cuatro partidos, pero le han dado minutos sólidos y parecía un francotirador potencial desde el banco. En su juego contra el Miami HEAT, Matthews terminó con 22 puntos y quedó 4-7 detrás de la línea de tres puntos. Defensivamente, puede que no sea el más talentoso, atléticamente, pero, como Avdija, ha aportado energía en ese extremo de la cancha y le ha dado a los Wizards minutos sólidos. Espere ver crecer su papel en el futuro.

¿Qué no está funcionando?

Defensa. Simple y llanamente, la defensa ha sido un desastre.

La defensa de los Wizards es la peor de la NBA, ya que han cedido 121,3 puntos por partido. Son tan malos en defensa, de hecho, que Washington ha logrado perder partidos en los que anotó 120, 124, 130 y 136 puntos.

Beal lo dijo mejor cuando se le preguntó sobre la defensa de los Wizards: «No podemos proteger un auto estacionado». Es difícil ver que Washington mejore a menos que se comprometan como equipo a conseguir más paradas. Y, para hacer eso, necesitan evitar que otros equipos conduzcan tan fácilmente: los oponentes están llegando a la canasta y lanzando tiros a bocajarro con demasiada facilidad. Otra forma en que pueden mejorar su defensa es dejar de cometer faltas, ya que han dejado que los oponentes lleguen a la línea de tiros libres 29.5 veces por juego, el máximo de la liga.

Aún es temprano pero, en este punto, habría que decir que el experimento de Westbrook tampoco ha funcionado. Es extraño decir eso, ya que Westbrook ha promediado casi un triple-doble, pero de todos modos es la verdad. Sus 19,3 puntos por partido, ocho menos que hace una temporada, han sido extremadamente ineficientes, ya que ha disparado al 37,8 por ciento desde el campo, al 30,3 por ciento desde tres y al 65,7 por ciento desde la línea de tiros libres. Defensivamente, Westbrook ha jugado duro. Pero, la mayoría de las veces, apuesta por el juego y pone al resto de la defensa en desventaja.

Desafortunadamente, los problemas defensivos de los Wizards pueden empeorar ya que perdieron al centro Thomas Bryant por el resto de la temporada por un desgarro del ligamento cruzado anterior. Antes de la lesión, Bryant era tercero en el equipo en anotaciones, promediando 14.3 puntos por juego, y estaba en camino de establecer un récord personal tanto en tiros de campo como en porcentaje de tiros de campo de tres puntos. Robin Lopez y Moritz Wagner tendrán la tarea de reemplazarlo y es probable que a los Wizards se les otorgue una excepción de jugador discapacitado, pero ningún jugador reemplazará su producción.

¿Qué necesita cambiar?

Los Wizards necesitan resolverlo en defensa. Es difícil enfatizar eso lo suficiente, pero, si ni siquiera pueden tender hacia el promedio de la liga, Washington nunca se impulsará a sí mismos en la imagen de los playoffs de la Conferencia Este.

En lugar de una actualización defensiva, los Wizards pueden necesitar evaluar sus activos comerciales y mirar hacia el futuro. Por supuesto, el jugador que obtendría el mayor rendimiento sería Beal, mientras que tanto Hachimura como Avdija obtendrían activos sólidos si el equipo no los ve como parte de la solución a largo plazo. El salario de $ 34.5 millones de Beal puede ser difícil de mover en teoría, pero la producción que puede traer a la cancha debería tener equipos haciendo cola para adquirir sus servicios.

Por otro lado, es probable que el contrato aún más grande de Westbrook con dos temporadas restantes sea intransferible. Si sienten que necesitan moverlo, es casi seguro que Washington tendrá que agregar un activo del draft o un jugador joven, o intentar empaquetarlo con Beal para obtener un rendimiento significativamente menor.

López, Wagner, Ish Smith, Jerome Robinson, Raúl Neto e Isaac Bonga están todos en el último año de sus contratos. A medida que se acerca la fecha límite de cambios, López y Robinson podrían potencialmente darles una futura selección de draft. Pero, en general, no espere que nadie de ese grupo atraiga un interés significativo o obtenga una mejora significativa para la lista de los Wizards.

A pesar de la lesión de Thomas, la ofensiva de los Wizards, dirigida por Beal, parecería proporcionar un camino para salir del sótano de la NBA. Tendrán que intensificar la defensa, pero la oportunidad está ahí si Washington se puede comprometer en ese extremo de la cancha.

Pero lo más probable es que la temporada 2020-21 sea otro año perdido para los Wizards. Y, por mucho que le duela cambiar a su estrella de franquicia, Washington puede tener que separarse de Beal, derribar completamente la lista y comenzar de nuevo antes de que puedan encontrar el éxito nuevamente.

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