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NBA Daily: Arreglando a los Toronto Raptors

NBA Daily: Arreglando a los Toronto Raptors

Basketball Insiders continúa su serie anual Fixing echando un vistazo a los equipos de la liga. Hasta ahora, hemos cubierto a los Washington Wizards y Minnesota Timberwolves. Hoy, veremos a los Toronto Raptors, que llaman hogar a Tampa Bay esta temporada.

Con las primeras tres semanas de la temporada regular de la NBA 2020-21 en los libros, los equipos todavía están tratando de comprender cómo encajan todas sus piezas. Si bien muchos equipos han luchado por salir de la puerta, los Raptors parecen estar atrapados en el barro.

Hace menos de dos años que Toronto se sentó en la cima del mundo del baloncesto, capturando un campeonato de las Finales de la NBA sobre los Golden State Warriors. Todo parecía ir a su manera, desde su entrenador en jefe novato hasta el épico rebote de Kawhi Leonard alrededor del aro contra los 76ers de Filadelfia. Pero todo se ha ido al sur, literalmente, desde que entraron en la “burbuja” en Orlando.

Entonces, ¿qué han hecho bien o mal los Raptors esta temporada, y hacia dónde van desde aquí?

¿Qué está funcionando?

No ha salido mucho bien para los Raptors esta temporada, pero tienen algunos puntos brillantes que reconocer, y uno de ellos es el surgimiento de Chris Boucher. El ex Pato de Oregón celebró este lunes su 28 cumpleaños y ha jugado muy bien esta temporada. Tuvo un juego monstruoso contra los San Antonio Spurs, anotando 22 puntos, con 10 rebotes y siete bloqueos. Pero esos números realmente no cuentan la historia de su valor para este equipo.

Las únicas alineaciones positivas por cada 100 posesiones de los Raptors son las que tienen a Boucher. Es un protector de llanta de élite, un defensor versátil y puede derribar ocasionalmente un triple. Boucher brilla en la pintura cuando los equipos rivales disparan un 15,1 por ciento peor alrededor del aro cuando él está en la cancha.

Otro aspecto que parece estar funcionando para el equipo de Nick Nurse es la cultura y el liderazgo que han mostrado. Los terceros cuartos han sido el talón de Aquiles para este equipo, pero no se limitan a ondear la bandera blanca. Siempre luchan y se abren camino al final de los juegos, lo cual es un arma de doble filo. Genial que tengan la determinación y el esfuerzo para volver, pero ponerse en esa situación y quedarse sin gasolina en los minutos finales obviamente los ha lastimado.

Por otra parte, Fred VanVleet firmó un contrato de cuatro años y $ 85 millones esta temporada baja. A menudo puede haber cierta regresión después de que un jugador saca provecho de un nuevo contrato, pero Steady Freddy ha estado lanzando muy bien el balón esta temporada. La puntuación de VanVleet ha subido casi cinco puntos por partido, mientras que su porcentaje general de tiros de campo también ha subido un cinco por ciento. Más allá de eso, el base todavía está disparando un 40 por ciento desde lo profundo y terminando mejor en el aro, pero no se ha traducido en victorias.

¿Qué no está funcionando?

La lista es larga, pero comienza con su defensa. Este ha sido el elemento básico para Toronto en las últimas temporadas, sin embargo, actualmente, no existe. A lo largo de sus primeros nueve juegos, los Raptors se ubican en el puesto 18 en calificación defensiva, 18 en calificación ofensiva y 18 en calificación neta. El año pasado, Toronto cedió el porcentaje más bajo de tiros de tres puntos a sus oponentes; En lo que va de esta campaña, los equipos están disparando más del 40 por ciento desde más allá del arco en su contra. Incluso cuando los equipos fallan tiros, no pueden asegurar el rebote; lo que es peor, su principal reboteador en tres de los primeros seis juegos fue Kyle Lowry o VanVleet.

Una gran parte del problema de los rebotes escapa a posiblemente su mayor problema: la pista delantera. Las pérdidas de Marc Gasol y Serge Ibaka han pesado mucho en este equipo. Sus reemplazos, Aron Baynes y Alex Len, han sido de poca o ninguna ayuda. Baynes tiene un diferencial de puntos de equipo de -18.3, que es fácilmente el peor entre sus titulares. Aún más preocupante, no ha estado derribando sus tiros abiertos de tres puntos, haciendo solo tres de sus 16 intentos.

Deslizar a Baynes a la segunda unidad podría no ser una solución simple y, en general, su banco en su conjunto ha sido atroz. Toronto se resiste a contar con jugadores no probados como Matt Thomas, Malachi Flynn, Stanley Johnson y Terence Davis para desempeñar papeles más importantes. Norman Powell no ha mostrado ninguna progresión y aún puede estar fuera de forma. Como unidad, también están cometiendo demasiadas faltas y solo los Wizards y Warriors han cometido más faltas esta temporada.

Ofensivamente, los Raptors han luchado por crear espacio en su juego de transición, una parte del juego donde tradicionalmente han prosperado. Su ofensiva de media cancha ha sido expuesta, especialmente cuando Lowry está en el banco. Los puntos de Toronto por cada 100 posesiones son alrededor de 108 con Lowry en la cancha, pero se derrumban a solo 81.4 sin él. VanVleet es un pasador decente cuando se trata de encontrar al hombre abierto, pero su incapacidad para hacer pases de mano o globos en el pick-and-roll ha paralizado su ofensiva.

Un último problema es el elefante más grande en la sala: Pascal Siakam simplemente no ha sido el mismo jugador desde el paro de la liga en marzo pasado. Después de ganar el premio al Jugador Más Mejorado de la NBA y emerger como una pieza clave en un equipo ganador del campeonato, Siakam ha sido un caparazón de sí mismo últimamente. Su porcentaje de tiros cayó un seis por ciento en los playoffs y estaba anotando seis puntos menos por juego.

Muchos equipos han puesto defensores más pequeños en Siakam para negar sus ventajas de velocidad rápida, pero necesita ser más un creador de juego como lo fue Gasol. Esto es especialmente cierto cuando Lowry no está en el suelo. Darle oportunidades en la transición, donde siempre se ha destacado, será clave para el cambio de rumbo de Toronto.

¿Qué necesita cambiar?

Si escuchas atentamente, puedes escuchar los ecos de los fanáticos de los Raptors pidiendo a Nurse que inicie a Boucher. Parece ser la llama que podría encender a este equipo y sacarlos de su angustia. Necesitarán su producción a la ofensiva y, lo que es más importante, su destreza defensiva al entrar en un tramo difícil en su agenda. En sus próximos ocho juegos, se enfrentarán a los Dallas Mavericks, Milwaukee Bucks y tendrán dos juegos cada uno contra Charlotte Hornets, Miami HEAT e Indiana Pacers.

Sus próximos cinco juegos son en casa, pero ese es un término relativo considerando su hogar temporal en Florida.

Otro cambio de alineación que Nurse podría considerar es jugar más pelota pequeña. Ya son un equipo pobre en rebotes, por lo que jugar con OG Anunoby en el cuatro y Siakam en el cinco podría resucitar su juego de transición. Encontrar el ajuste correcto en el alero pequeño podría ser una tarea real, considerando la falta de tamaño que ya tienen con Lowry y VanVleet en las posiciones de guardia. Aún así, si las cosas no mejoran pronto, esto podría ser algo que valga la pena intentar.

Área de enfoque: Comercios / Agentes libres

Es muy probable que esta lista, tal como se construye actualmente, no sea la misma para el final de la temporada, especialmente si su caída continúa. La fecha límite de cambios se avecina el 25 de marzo y todavía hay algunos agentes libres talentosos que buscan un hogar. Si algo hemos aprendido en los últimos años, es que Masai Ujiri no tiene miedo de cambiar la plantilla con un trato.

¿Valdría la pena traer a un tirador como Kyle Korver para abrir la cancha? Es un veterano sólido que conoce su papel y encajaría bien con la cultura de los Raptors. Otro nombre a considerar es Shabazz Napier. Por supuesto, Nurse está acostumbrada a trabajar con guardias más pequeños que sobresalen en el papel correcto. Habiendo sido suplente durante la mayor parte de su carrera, Napier sería un base fantástico desde el banco con su velocidad y su visión de la cancha generando ofensiva.

Si Toronto explora escenarios comerciales, hay algunos nombres que le vienen a la mente. Patty Mills podría ser una opción de bajo costo como base suplente, en caso de que los Spurs estén dispuestos a dejarlo ir. El nombre de Myles Turner ha estado en conversaciones comerciales durante algún tiempo, pero actualmente está aplastando cuatro bloqueos por juego, el líder de la liga. Nate Bjorkgren, el nuevo entrenador en jefe de los Pacers, solía ser asistente de los Raptors y puede estar interesado en un trato que le otorgue algunos de sus ex jugadores. Un acuerdo como ese podría mejorar su zona de ataque si eso es lo que quieren abordar.

Si quieren infundir algo de ofensiva y jugadas creativas en su unidad de banco, los Raptors deberían llamar a los Pistons. Traer a un tipo como Derrick Rose tiene casi demasiado sentido, elevando inmediatamente la segunda unidad con anotación y creación de tiros; además, Toronto probablemente no tendría que ceder ningún activo valioso. Un acuerdo que involucre a Patrick McCaw, Davis y algunas selecciones de segunda ronda del draft podría ser suficiente para los Pistons en reconstrucción, que ya tienen a su armador del futuro en el novato Killian Hayes.

Los Raptors no se han perdido los playoffs desde 2013, pero actualmente tienen un récord de 2-8, empatado con Detroit como el peor de la liga. Si bien aún no es el momento de presionar el botón del pánico, los fanáticos de Toronto deben estar preparados para romper el vidrio, en caso de emergencia.

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