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NBA Daily: ¿Están los Portland Trail Blazers destinados al fracaso?

NBA Daily: ¿Están los Portland Trail Blazers destinados al fracaso?

Mater Dei High School, la conocida escuela privada ubicada en el condado de Orange, ha producido una buena cantidad de talentos de la División I de la NCAA y la NBA. Desde jugadores recientes como Stanley Johnson, David y Travis Wear y Jamal Sampson, hasta jugadores de principios de los 90 como Reggie Geary y LeRon Ellis, Mater Dei ha sido durante mucho tiempo una potencia de baloncesto en las escuelas secundarias del sur de California.

Y, cuando Solomon Hill entró por primera vez en su gimnasio, inmediatamente comprendió las ventajas que tienen muchas escuelas secundarias privadas.

«Ese es uno de los gimnasios más grandes en los que he estado», dijo Hill a Basketball Insiders. “Eso es una ventaja. Eso es solo su gimnasio, ¿qué pasa con su equipo y sus instalaciones? Te da ventajas «.

Hill asistió a Fairfax High School, una escuela pública de Los Ángeles y una potencia del baloncesto por derecho propio que a menudo se enfrentaba a Mater Dei. Al crecer en South Central, Los Ángeles, Hill normalmente habría asistido a la escuela secundaria Fremont en el lado este, pero, antes de llegar a su primer año, el padre de Hill lo inscribió en un programa magnet de secundaria que le permitió asistir a cualquier escuela secundaria en Los Ángeles. Área de Ángeles, incluido Fairfax.

Allí, Hill jugó con el legendario Harvey Kitani. Kitani, uno de los entrenadores de baloncesto de secundaria más exitosos del estado de California, ha ganado tres títulos de la División I de la Sección de la Ciudad de Los Ángeles, cuatro campeonatos de la Ciudad de Los Ángeles y dos campeonatos del Estado de California. También fue entrenador del equipo U17 del equipo de EE. UU., Se desempeñó como entrenador McDonalds All-American y participó en los campos de entrenamiento de la escuela secundaria de LeBron James y Chris Paul.

Hill sabía que, aunque todavía asistía a una escuela pública, Fairfax le dio una ventaja que los niños de su vecindario natal no tenían, especialmente cuando se trataba de su sueño de jugar en la NBA. La reputación de Fairfax les valió enfrentamientos contra algunos de los mejores programas de baloncesto de escuelas secundarias del país. Hill recuerda haber jugado contra otros futuros jugadores de la NBA a lo largo de su carrera en la escuela secundaria.

“Los mismos tipos contra los que estoy jugando ahora son los mismos contra los que me he enfrentado desde la escuela secundaria”, dijo Hill. «Si quisieras jugar en [Los Angeles] y querías tener éxito, o ibas a Fairfax o Westchester. Es como intentar ir a la universidad, comienza cuando eliges tu escuela secundaria. Estoy eligiendo su historia, estoy eligiendo su cuerpo técnico, gran parte de ella se basó en lo que esa escuela puede hacer por mí en cuanto a ponerme en una posición para llegar a la NBA «.

Cuando la NBA decidió terminar la temporada 2019-20 en julio en la burbuja de Orlando, a cada jugador se le dio la oportunidad de incluir un eslogan o una palabra aprobados previamente en la parte posterior de su camiseta que se suponía que significaba un mensaje relacionado con las redes sociales. justicia. Hill eligió «educación» como la palabra que quería mostrar. Pensando en sus días de escuela secundaria y lo que vio mientras crecía, sintió que la educación es el punto de partida para una conversación más amplia en torno a la justicia social.

Si se hubiera quedado en su vecindario natal y hubiera asistido a Fremont, Hill no está seguro de dónde habría terminado, y mucho menos si hubiera jugado baloncesto universitario y en la NBA.

“Desde que era niño, me han dicho que parte del Sueño Americano es el trabajo duro. Eso es lo que te dicen, no importa a qué escuela vayas ”, dijo Hill. “Cuando trabajas duro, obtienes beneficios, puedes hacer más. Pero si no estás en el tipo de escuela adecuado, tu vida puede ser drásticamente diferente, especialmente si estás en un área determinada. Casi puede significar vida o muerte «.

«No estamos hablando del mejor jugador de Fremont, no se llega demasiado lejos cuando se tiene que ir a una escuela como Fremont».

“Pero eso no es justo”, dijo Hill, “eso es lo opuesto al sueño americano … la educación ha sido algo que se nos ha dicho en la medida en que obtienes una educación, vas a la escuela y vas a la universidad y estas oportunidades son proporcionado a usted. Seamos honestos, intentemos realmente darles a nuestros niños y personas del futuro un cierto tipo de educación que les permita abrir puertas y oportunidades como personas que viven en mejores vecindarios ”.

El verano pasado fue muy importante para la NBA. El país no solo se encontraba en medio de una pandemia mundial, sino también en un momento de disturbios civiles durante el cual las conversaciones centradas en abordar las injusticias sociales y sistémicas que han permeado el país se hicieron cada vez más fuertes. Cuando la liga y la Asociación de Jugadores llegaron a un acuerdo para terminar la temporada en Orlando, parte de ese acuerdo fue con un plan para que los jugadores continúen usando sus voces y plataformas para un cambio real incluso más allá de la temporada 2019-20.

En mayo, después de la muerte de George Floyd y Breonna Taylor, muchos jugadores de la NBA estuvieron a la vanguardia de las diversas acciones que surgieron en todo el país. Y, desde entonces, la NBA ha establecido una coalición de justicia social y varios equipos abrieron sus arenas como centros de votación, brindando a los votantes un lugar seguro para cumplir con su deber cívico.

Hill está agradecido de tener la plataforma que tiene en el sentido de que gran parte del país ha llegado a considerar a los jugadores de la NBA como líderes para el cambio social, pero también le gustaría seguir viendo cambios, para asegurarse de que la comunidad negra y otras comunidades minoritarias pueden tener éxito y promover cambios más allá del campo del entretenimiento. También cree que el empoderamiento del vecindario es el primer paso, donde se pueden y se deben plantar las semillas del éxito.

«Creo que lo que estamos tratando de decir es que, solo porque yo vengo de esto, no significa que tú tengas que venir de esto, y es más fácil decirlo que hacerlo», dijo Hill a Basketball Insiders. “No deberíamos tener que escuchar helicópteros sobre nuestra casa por la noche. No deberíamos tener puertas y rejas en las ventanas. Pero esa es la realidad en la que vivimos. Quiero crear una realidad diferente, no quiero tener que moverme de quienes crecí con ellos y moverme de ellos para ponerme en una situación completamente nueva solo porque me puse un poco de dinero.»

Uno de los mayores problemas que Hill ve en términos de jugadores de la NBA que usan su plataforma y retribuyen a las comunidades es el hecho de que muchos de ellos se orientaron hacia el baloncesto y que la educación, especialmente la educación financiera, no se enfatiza lo suficiente.

“Habrá personas que cometan errores financieros que equivalen a miles o millones de dólares perdidos debido a esa falta de educación debido a esa falta de educación a nuestro alrededor, incluso con nuestros padres”, dijo Hill.

“Esa es una gran conversación para quienquiera que lo haga, que nuestros padres no están educados para manejar millones de dólares o incluso cientos de miles de dólares y su educación solo puede abarcar hasta la escuela secundaria si somos realistas. Tenemos que tener esas conversaciones realistas «.

Hill también cree que necesita usar su plataforma en la NBA tanto como pueda ahora porque, una vez que los jugadores están fuera de la liga, tienden a perder el interés del público en general. Es una de las razones por las que Hill’s se ha acercado lo más posible a varios líderes comunitarios, no solo para mantenerse informado sobre los problemas sociales, sino también para descubrir cómo puede seguir teniendo un impacto y ayudar a los niños a encontrar el éxito en su propio campo, y más allá de la industria del entretenimiento, mucho después de que terminaron sus días en la NBA.

“La mayor atención que recibes en la comunidad afroamericana proviene del entretenimiento. Así es como se ha cortado ”, dijo Hill.

“Espero que continúe cambiando. Me encanta la plataforma que tengo, pero me encantaría que hubiera personas con las que pudiéramos conectarnos que pudieran hablar sobre esto y estar en el ojo público tanto como un atleta, dijo Hill. «Necesitamos esos líderes en la comunidad con los que podamos trabajar, que puedan ayudarnos de la manera correcta».

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