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NBA Daily: Lo impredecible gana, no tenemos delanteros

NBA Daily: Clippers listos para los playoffs

¿Sabes qué fue tan divertido de los juegos que vimos antes del Torneo Play-In? Tenían una atmósfera similar a la de los playoffs. Cada vez que Portland, Memphis, Phoenix o San Antonio daban propina, realmente sentías su desesperación en cada segundo que jugaban. La presión crecía sobre ellos con cada juego aéreo. Si esos juegos de temporada regular se sintieron como la postemporada, ¡imagínese cómo se sentirá la postemporada real!

No va a sacudir el mundo de nadie diciendo que llegar a los playoffs aumenta la presión hasta 100, y nadie está exento de eso tampoco. Hay mucha presión sobre LeBron James y Kawhi Leonard, pero ya han pasado por esto, así que no es nada nuevo para ellos. Giannis Antetokounmpo está bajo una presión similar y no está tan familiarizado como sus compañeros competidores, pero solo tiene 25 años y recién comenzó a jugar para un equipo ganador el año pasado. Realmente, la presión está más en Milwaukee como equipo que conoce la situación del contrato del Greek Freak que llegará en menos de un año.

El grado de presión también varía. Por ejemplo, no habrá tanto para algunos de nuestros recién llegados, como Luka Doncic. Definitivamente habrá más sobre él a medida que avanza su carrera, pero nadie va a reprimirlo si Dallas es derrocado fácilmente en la primera ronda de este año. Él y los Mavericks han demostrado todo lo que necesitaban. Están muy por delante de lo previsto, y este es solo el primer paso en lo que debería ser una nueva era asombrosa del baloncesto. Mejor aún, ¿quién mejor para darles una muestra de la vida con los grandes que los veteranos de los playoffs como Kawhi Leonard y Doc Rivers?

Pero los siguientes jugadores son los que han estado antes alrededor del bloque; tienen monos en la espalda. Si son capaces de deshacerse de ellos, eso podría cambiar su legado para mejor, pero será todo un desafío para ellos hacerlo.

James Harden

Houston ha capturado ese raro estatus de ser uno de los equipos más dudosos a pesar del talento que poseen, pero tiene una estructura de roster tan única que nadie puede descartarlos de todo corazón. Sabíamos que era principalmente sobre los hombros de Harden demostrar que la estrategia de la pelota pequeña a tiempo completo puede funcionar, pero, lamentablemente, ahora se enfrenta a un duro enemigo liderado por un ex compañero de equipo estrella con la venganza en su mente. Para empeorar las cosas, tiene que hacerlo sin su compañero de equipo All-Star.

Pero es una buena oportunidad para demostrar que ha mejorado sus habilidades en los playoffs. Habiendo sido candidato a Jugador Más Valioso durante cinco de los últimos seis años, Harden no tiene exactamente la mejor reputación en los playoffs a su nombre. Durante los últimos tres años, desperdició esa serie contra San Antonio sin Kawhi Leonard, se ahogó con una ventaja de 3-2 contra Golden State y luego no pudo capitalizar cuando los Warriors perdieron a Kevin Durant el año siguiente.

Ahora Harden tiene que asumir la mayor carga de trabajo que ha tenido en tres años con su ex compañero de equipo MVP en la baja. Si hay un momento para que demuestre que puede intensificar su juego con apuestas más altas, ahora es el momento de hacerlo.

Joel Embiid

Incluso con todos los problemas que han plagado una temporada prometedora de los Sixers, Filadelfia consiguió milagrosamente el enfrentamiento que habían querido durante toda la temporada. No ha sido la temporada más elegante, pero al menos obtuvieron lo mejor de su rival de división esta temporada, ganando su serie contra los Boston Celtics 3-1, y ahora pueden enfrentarlos en una cancha neutral. La lesión de Ben Simmons por sí sola los hará superados contra los Celtics. Por eso es perfecto para Joel Embiid.

Siendo este su tercer intento en los playoffs, esta es la oportunidad de Embiid de demostrar que es la superestrella. Nadie niega el talento de Embiid como jugador, pero aún tiene que dominar una serie de playoffs. Ha dominado los juegos individuales, pero ¿sobre una serie contra un oponente fuerte? No exactamente. La ausencia de Simmons es una degradación general, pero veremos cómo se ve como el alfa indiscutible de este equipo.

Esta vez, Embiid no tendrá que enfrentarse a Al Horford, Aron Baynes, Marc Gasol o Ed Davis. En cambio, la mejor línea de defensa contra la que se enfrentará Embiid es Daniel Theis, Enes Kanter y Robert Williams III. Situaciones como estas son cuando los jugadores de todos los tiempos demuestran que son todo lo que se esperaba que fueran. Las fichas están caídas. El enemigo tiene una debilidad. Si Embiid es la superestrella que hemos convencido de que es, tiene que aprovechar todas las ventajas que pueda en esta serie de Boston.

Ya sea que salgan victoriosos o no, esta tiene que ser la mejor serie de Embiid para demostrar que realmente es un centro de franquicia. Sin excepción.

Kemba Walker

La presión realmente está sobre los cuatro mejores jugadores de Boston, pero hay algo que pone a Walker en el centro de atención en comparación con sus compañeros de equipo: el éxito en los playoffs. Jayson Tatum y Jaylen Brown estaban a minutos de llegar a las Finales de la NBA hace dos años. Gordon Hayward acabó con Lob City el año anterior. Walker ha estado en la NBA durante aproximadamente una década y, antes de esta temporada, llegó a los playoffs dos veces.

El progreso del Double J ha convertido a Boston en una elección sexy para llegar a la final, pero lo que pondrá a los Celtics en la conversación con los principales contendientes de la liga es un Kemba listo para los playoffs, lo cual no es un hecho.

La última vez que Walker llegó a los playoffs fue en 2016 y su producción como líder fue por todas partes. Una noche sumaba 34 puntos, la siguiente sumaba 14, pero el hecho de que Kemba no se presentara para el juego más importante de la temporada no era una buena idea.

No hay necesidad de mencionar su rodilla reacia. Hasta ahora se ve bien, por lo que no debería haber nada que impida que el armador dé a Boston todo lo que pueda. Podríamos ver muy bien al All-NBA Walker cuando lleguen los playoffs, pero también podemos ver al que no pudo salir del bloque inicial en la Conferencia Este de 2016, mucho más débil.

Paul George

Es muy posible que George tenga el mejor currículum de playoffs de todos los de esta lista corta; sin embargo, no ha salido de la primera ronda desde 2014. En ese tiempo, se rompió la pierna, se separó el hombro y observó su calibre All-Star. sus compañeros de equipo ven cómo sus carreras se desvanecen en un abrir y cerrar de ojos, etc. Algunos de sus fracasos en los playoffs de los últimos seis años recaen sobre él, pero no todos.

Ahora está en el mejor equipo en el que ha estado desde los Indiana Pacers 2013-14. Esta temporada, Paul George ha sido tan bueno como Paul George podría ser. Sus números están sustancialmente por debajo de cuando estaba haciendo una candidatura legítima al Jugador Más Valioso la temporada pasada, pero la presión estará sobre él para llevar a los Clippers su primer campeonato. Pero también tiene un toque extra.

Kawhi Leonard dejó una situación perfecta en el norte para jugar en su ciudad natal, creyendo que George estaría allí a su lado para formar uno de los mejores 1-2 golpes de toda la NBA. Sabemos que Leonard estará en su mejor momento en los playoffs, pero no pudo hacerlo solo en Toronto y ciertamente no podrá hacerlo solo en Los Ángeles. La presión no está sobre George solo para ayudar a Los Ángeles a ganar. También tiene que demostrar que Leonard tomó la decisión correcta.

Más allá de eso, hay muchos otros que también enfrentarán la música esta semana. Con el Jazz compitiendo con Filadelfia por el equipo de playoffs más disfuncional del año, y luego de perder a su mejor tirador de la temporada, Donovan Mitchell es el portador indiscutible del destino en Utah.

Anthony Davis enfrentará la mayor presión que ha tenido en toda su carrera. Los equipos lo desafiarán a vencerlos mientras hacen todo lo posible para cubrir a LeBron, eso se puede explicar con más detalle aquí.

Jimmy Butler pasará por una presión similar a la de George cuando Miami llegue a los playoffs. Pudo haberse quedado con los 76ers y haber sido su favorito en un equipo de calibre de campeonato, pero en cambio, eligió ser el hombre de su propio equipo.

Mucho se desarrollará desde ahora hasta octubre. Cuando todo funcione, veremos exactamente de qué están hechos estos tipos. Será mejor que lo aprovechen al máximo, porque la próxima temporada, Kevin Durant, Stephen Curry y Kyrie Irving volverán a entrar en escena.

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