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NBA Daily: Vista previa de los playoffs 76ers-Celtics

NBA Daily: Vista previa de los playoffs 76ers-Celtics

Después de cinco semanas llenas de críticas gastronómicas, vlogs, juegos de baloncesto y cero (!!) positivos de Covid-19, los playoffs de la NBA están a punto de comenzar. Siete de las ocho series están aseguradas, y solo los Lakers esperan al ganador de los partidos de entrada de Portland Trailblazers y Memphis Grizzlies.

Si bien todas las series tendrán su parte de historias, quizás las más intrigantes provengan de la mitad del grupo de la Conferencia Este. Los 76ers de Filadelfia se enfrentarán al rival de toda la vida Boston Celtics en el enfrentamiento 3-6.

Sin más preámbulos, saltemos a un desglose de la serie en función de algunas categorías creadas arbitrariamente.

Arrancadores proyectados

Boston: Kemba Walker – Jaylen Brown – Jayson Tatum – Gordon Hayward – Daniel Theis

Filadelfia: Shake Milton – Josh Richardson – Tobias Harris – Al Horford – Joel Embiid

La lesión de Ben Simmons ciertamente arroja una llave a lo que los Sixers pueden hacer a la defensiva contra Boston. La defensiva de Simmons fue brillante esta temporada y probablemente le hará ganar los honores de All-Defense del primer equipo. Siguió a Tatum en cada uno de sus cuatro juegos de temporada regular, manteniéndolo en un total de puntos de 21, 15, 15 y 25 en un combinado de 24 para 72 (33 por ciento) de tiros.

Sin Simmons, los Sixers tendrán que ser creativos para enfrentarse a los múltiples goleadores del Celtic. Richardson es su mejor defensor, por lo que debería ocupar la mayoría de los deberes de Walker. Milton, cuya defensa ha sido menos que estelar, quedaría para proteger al más corpulento Brown. Eso significa que Harris, que es un defensor mejorado pero lento, tendría el honor de perseguir al All-Star de 22 años.

Horford marcará a Hayward mientras que Embiid patrullará el medio contra Theis, completando los enfrentamientos de los cinco titulares.

Milton sobre Brown es un aparente desajuste, y será interesante ver con qué frecuencia los Celtics lo dejan trabajar en el puesto. Tatum tampoco debería estar demasiado preocupado al ver a Harris, y Hayward puede intentar sacar al Horford más lento del regate.

Por otro lado, los Celtics pueden enfrentarse de manera más convencional. Walker protegerá al base armador contrario Milton, mientras que Brown marcará a Richardson. Tatum protegerá a Harris frente a él, dejando a Hayward con la tarea de proteger al Horford más grande. Embiid y Theis permanecerán emparejados en el medio.

El único desajuste es Horford contra el más pequeño Hayward, aunque los Sixers pueden ser cautelosos al recurrir a los post-ups de Horford como fuente principal de ofensiva. Los Celtics tienen una clara ventaja desde la punta inicial.

Bancos

Filadelfia: Alec Burks – Matisse Thybulle – Furkan Korkmaz – Glenn Robinson III – Mike Scott

Boston: Marcus Smart – Brad Wanamaker – Enes Kanter – Semi Ojeleye – Grant Williams

Los entrenadores son inconstantes en la postemporada, por lo que es posible que algunos de esos nombres no vean la cancha, pero es probable que los primeros jueguen un papel importante en el resultado de esta serie.

Burks ha sido un microondas para los Sixers en la burbuja. Se destaca en la tracción desde lo profundo y el rango medio desde el regate, una habilidad de la que el equipo carece profundamente. Desafortunadamente para él, puede ver mucho a Smart cuando entre. La defensa estelar de Smart podría mitigar la anotación en el banco que traería Burks.

Thybulle podría ser una reserva de X-Factor para los Sixers. El entrenador en jefe Brett Brown lo reconoció en su prensa posterior al juego el viernes por la noche, diciendo sobre el novato: «Va a ser enorme, como requisito defensivo … no puedo subestimar eso».

Con los enfrentamientos defensivos descritos anteriormente dejando espacio para la preocupación, Thybulle verá un papel importante en esta serie. Verá tiempo protegiendo a Walker y a Tatum. La clave para Thybulle será mantenerse disciplinado y defender sin cometer faltas. Si puede hacer eso y derribar algunos tres cuando esté abierto, podría encontrarse en la alineación del momento decisivo.

Después de Smart, el banco de los Celtics puede parecer un poco delgado. Es probable que Kanter sea utilizado como centro de respaldo, ya que brinda más resistencia a un post-up de Embiid, pero puede caerse al proteger los pick-and-rolls. Ojeleye es un tapón defensivo que puede defender a jugadores como Harris, pero su ofensiva vendrá y se irá.

Ambos equipos pueden presentar rotaciones cortas a medida que avanza esta serie, pero la ventaja aquí pertenece ligeramente a los Celtics gracias a la productividad probada de Smart.

Entrenamiento

Filadelfia: Brett Brown

Boston: Brad Stevens

Stevens y Brown comenzaron su mandato con la temporada 2013-14. Se habían conocido una vez antes en los playoffs cuando los Celtics despacharon a los Sixers en cinco juegos en 2018.

Stevens es un entrenador de primer nivel, mientras que Brown ha lidiado con rumores de despido desde esos playoffs. Si bien Stevens es el mejor entrenador, Brown se mantuvo firme contra Nick Nurse la temporada pasada en la serie contra los Toronto Raptors.

En esta serie, las decisiones de entrenamiento tomadas de un partido a otro serán puestas bajo el microscopio por cada uno de los grandes medios de comunicación locales de estos equipos. Si las cosas van mal por parte de Brown, el escrutinio podría llevar a su despido.

Las decisiones más cruciales que Brown tendrá que tomar serán en el lado defensivo. Debido a los desajustes en todos los ámbitos, los Sixers tendrán que manipular sus esquemas defensivos.

Los Sixers suelen jugar a la defensiva cuando defienden pick-and-rolls. El esquema involucra al defensor que protege al manejador de la pelota peleando sobre la pantalla y persiguiendo al manejador de la pelota desde atrás, mientras que el hombre grande que protege al bloqueador se dobla en la pintura para protegerse de una bandeja o un globo. El objetivo aquí es incitar al manejador de la pelota para que se conforme con un tiro en suspensión de media distancia mientras lo disputa desde atrás.

Este esquema funciona cuando los defensores de la guardia están activos y comprometidos, ya que se necesita un cierto nivel de energía para luchar por una pantalla y volver al juego para evitar un flotador abierto. Simmons, Richardson y Thybulle han sido excelentes esta temporada ejecutando esto.

Sin embargo, sin Simmons, podría haber agujeros. Harris no tiene el juego de pies y la velocidad de recuperación para sortear una pantalla y competir. Tampoco Milton, quien tiende a quedar fuera de las jugadas cuando es elegido. Si los Celtics comienzan a festejar con flotadores y saltadores abiertos, Brown tendrá que adaptarse.

Podría cambiar a una trampa, donde el hombre que protege al bloqueador se apresura a hacer un doblete con el manejador de la pelota antes de recuperarse del vuelco. El ajuste obligaría a los manejadores de la pelota de los Celtics a hacer pases precisos en esas jugadas para aprovechar un 4 contra 3. Brown también podría optar por cambiarse, pero esto dejaría a jugadores como Embiid y Horford para defender alas uno contra uno, y también podría llevar a los Celtics a buscar a Milton o Korkmaz.

Stevens tendrá que tomar sus propias decisiones en defensa. Los Sixers realizan post-ups más que cualquier otro equipo de la liga, y por un margen significativo. Embiid tiene esos números, pero a Horford y Harris les gusta retroceder a los jugadores más pequeños cuando se les da la oportunidad.

La frecuencia con la que los Celtics envían un doble para estos post-ups, y qué tan bien los manejan los grandes de los Sixers, será una batalla fundamental para ver.

Embiid ha mejorado su pase de equipos dobles en la burbuja, pero espera que los Celtics lo prueben más en ese sentido. Stevens debería enviar ayuda desde todas las direcciones para mostrar los diferentes looks de Embiid.

Puede ser prudente marcar a Horford directamente, ya que su pase es una fortaleza y no hará tanto daño con repetidos post-ups. Harris, mientras tanto, es un pasador débil, pero los Celtics tienen a los jugadores para marcarlo uno a uno, por lo que un equipo doble solo puede venir en caso de una emergencia.

Ambos entrenadores tendrán decisiones difíciles con respecto a su rotación, que podría reducirse a tan solo ocho jugadores si la serie llega a la distancia.

Estadísticas a seguir

En los cuatro partidos que estos dos equipos jugaron esta temporada, destacaron dos estadísticas: rebotes y tasa de tiros libres.

En los tres juegos que ganaron los Sixers, registraron tasas de rebotes ofensivos del 32 por ciento, 33 por ciento y 31 por ciento. Esas tasas fueron aproximadamente diez puntos más altas que las de los Celtics en esos juegos, según CleaningtheGlass. En el juego que ganó Boston esta temporada, las tasas de rebotes ofensivos fueron muy similares, alrededor del 27 por ciento para cada uno.

Los rebotes serán cruciales para esta serie, ya que los Sixers intentan mantener el ritmo. Sin Simmons, esto requerirá que Embiid se acelere a baja velocidad. Es capaz de hacer esto en ráfagas cortas, pero no está claro si puede sostener ese tipo de esfuerzo durante largos minutos.

Los Sixers también ganaron la batalla de tiros libres en sus tres victorias, y esta será otra clave a medida que el equipo intente avanzar a la segunda ronda. En el juego ganado por los Celtics, desfilaron hasta la línea, poniendo una tasa de tiros libres del 36.5 por ciento.

Si los Sixers defienden sin cometer faltas y llegan a la línea con frecuencia, podrían darse la oportunidad de vencer a este equipo de Boston. Si los Celtics igualan a los Sixers en la pintura, podría ser una serie corta.

Potencial de chippiness

Toda buena serie de playoffs viene acompañada de un poco de animosidad. Para que esta serie se vuelva enérgica, estará en las espaldas de dos jugadores: Marcus Smart y Joel Embiid.

Esos dos han tenido un historial de meterse en fracasos en el pasado, y la intensidad de los playoffs es una excelente yesca para potenciales extracurriculares. Fuera de los dos sospechosos habituales, esta serie puede ser bastante mansa.

Harris, Horford y Milton son generalmente afables. Brown, Tatum y Walker también toman la carretera principal. Todo lo que se necesita es una falta dura para provocar desdén, pero es poco probable que veamos peleas sin cuartel.

Predicción final

Si bien los Sixers tienen potencialmente al mejor jugador de la serie en Embiid, el resto de la lista sin Simmons tendrá problemas para manejar a los anotadores de los Celtics. Salvo una actuación dominante del centro, espere que los Celtics se encarguen de los negocios en la primera ronda, los Celtics en la cinco.

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