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¿Qué pasó con la empresa de zapatos de baloncesto AND1?

¿Qué pasó con la empresa de zapatos de baloncesto AND1?

Si era un adolescente a finales de la década de 1990 o principios de la de 2000 y jugaba baloncesto, es muy probable que conociera y posiblemente usara ropa de AND1. Fundada en 1993 por Seth Berger en Filadelfia, AND1 era una empresa de nueva creación antes de que todo aspirante a empresario creara algún tipo de empresa de nueva creación.

Originalmente una empresa de camisetas que vendía productos con su logo y clichés de baloncesto garabateados, AND1 se enganchó a los fanáticos de este deporte, especialmente en las calles de Estados Unidos. Mientras Nike, Converse y Adidas habían gobernado durante mucho tiempo la esfera de la ropa deportiva de baloncesto jugando a lo seguro con su gama de productos, AND1 atacó el deporte de manera diferente. Fue un esfuerzo de guerrilla de la start-up de ropa deportiva que hizo que los jugadores de baloncesto y los aficionados se dieran cuenta.

Berger originalmente tenía la intención de que AND1 fuera una base de datos de jugadores y equipos de la liga de baloncesto recreativo que podría vender a los principales fabricantes de ropa deportiva. Lo que las empresas harían con la información dependía de ellas y esa es quizás la razón por la que la idea fracasó cuando se presentó en una feria de Chicago.

Fue en la feria que Berger y sus amigos Jay Gilbert y Tom Austin se dieron cuenta de que Nike y Adidas estaban ignorando a un grupo demográfico importante de jugadores de baloncesto que incluía a los hombres y mujeres de la liga recreativa junto con los jugadores callejeros. El trío comenzó a escribir eslóganes de baloncesto y, a las seis semanas de su nuevo plan de negocios, estaban vendiendo camisetas de AND1. En un año, AND1 había obtenido 1,7 millones de dólares en ingresos principalmente por camisetas.

Algunas de las estrellas más geniales de la NBA de la década de 1990 fueron respaldadas por AND1, incluidos Stephon Marbury, Latrell Sprewell y Larry Johnson. Mirando hacia atrás, los tres jugadores de la NBA fueron controvertidos a su manera, incluido Sprewell, quien asfixió al entrenador en jefe PJ Carlesimo en 1997 durante la práctica. Sin embargo, no fue hasta el año 2000 que AND1 realmente llegó. Fue entonces cuando Vince Carter ató el AND1 Tai Chi y se elevó por los aires para ganar el Concurso de Slam Dunk de la NBA. Según Betway NBA, Carter usó el zapato de debut AND1 para el concurso de volcadas, lo que lo convirtió en una sensación de la noche a la mañana y, para el año siguiente, el zapato se convirtió en la zapatilla de coleccionistas y jugadores.

Si Carter aún hubiera estado usando zapatos de la marca Puma, la compañía que originalmente le había pagado $ 50 millones para respaldar, la historia de AND1 sería muy diferente. Sin embargo, después de que Carter se pusiera las zapatillas y rematara una volcada invertida de 360 ​​grados, todos los jugadores de baloncesto y fanáticos en Estados Unidos tenían que tener un par de Tai Chi AND1. A medida que la compañía avanzó a principios de la década de 2000, se convirtió en sinónimo de baloncesto callejero y los mixtapes de AND1 comenzaron a transmitirse en ESPN, lo que los convirtió en fanáticos de jugadores que nunca tuvieron la oportunidad de jugar en la NBA. La compañía incluso realizó una gira de baile callejero que visitó ciudades de América del Norte.

La imagen de AND1 del baloncesto urbano y callejero no duró y en 2005 Berger estaba listo para seguir adelante. Vendió la empresa para pasar más tiempo con sus tres hijos, todos menores de siete años, y el entrenador de baloncesto. Más recientemente, Berger resurgió en el mundo empresarial trabajando en teléfonos móviles y fundas de marketing que también funcionan como billeteras.

AND1 continúa patrocinando a jugadores profesionales y a equipos de escuelas secundarias en los Estados Unidos. En este momento, el jugador de más alto perfil patrocinado por AND1 es la estrella de los Toronto Raptors, Fred VanVleet. Aunque AND1 todavía fabrica zapatos y ropa, los días en que el Tai Chi y Carter se disparaban para mates dramáticos han quedado atrás.