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Siempre preparado, Al Durham ofrece su respuesta

Siempre preparado, Al Durham ofrece su respuesta

Durante un entrenamiento en esta temporada baja en cuarentena, Al Durham estaba luchando.

Fue algo raro en Pure Performance Basketball en Lilburn, Georgia. Durham estaba en casa de Bloomington después de que la pandemia de COVID-19 acortara el año escolar y cancelara el torneo de la NCAA 2020.

Durante el verano, Durham entró constantemente en Pure Performance de lunes a viernes con su padre. Durham trabajó en la pantalla de su bola para leer, atrapar y disparar oportunidades alrededor del arco y flotadores con ambas manos.

Normalmente, sus tiros eran dinero. Al final de los entrenamientos, Durham haría 100 triples. Por lo general, no le tomó más de 125 intentos. Una vez, Durham y otro jugador se combinaron para hacer aproximadamente 412 de 600 tiros.

«Ese fue uno de los entrenamientos más impresionantes que he visto», dijo el fundador y entrenador de Pure Performance, Chris Palmer.

Pero en un día específico, Durham no pudo tener la oportunidad de caer. Estaba en medio de un ejercicio de varios pasos: hacer un regate, terminar en el aro, luego lanzar un tiro desde la esquina, el ala y finalmente en la parte superior de la tecla.

Mientras Durham seguía luchando, mantuvo la misma expresión tranquila y equilibrada en su rostro. Cada repetición fue a la misma velocidad. Se repitió el ánimo.

«Vamos Al», murmuraba Durham en voz baja. «Siguiente tiro».

Finalmente, después de nueve o diez intentos e innumerables carreras por la cancha, Durham lo completó.

“Nada lo inquieta demasiado”, dijo el entrenador Daniel Suárez. «Está bastante tranquilo, tranquilo y sereno cuando juega o cuando siente presión».

Eso es exactamente lo que Durham hizo el miércoles por la noche contra Penn State. Indiana ya había caído a un inicio de 0-2 en el Big Ten, luego de perder ante Northwestern e Illinois. Además de eso, Durham ha sido parte de la cancha trasera de Indiana junto con Rob Phinisee.

La respuesta de Durham el miércoles fue muy similar a la que vio Palmer durante el verano. En un juego que podría determinar la trayectoria de la temporada de Indiana, todo lo que Durham hizo fue anotar 18 puntos, incluyendo cuatro triples, la mayor cantidad de su carrera, sobre todo en oportunidades de atrapar y disparar, impulsando a los Hoosiers a una victoria 87-85 en tiempo extra.

«No puedes bajar porque perdimos dos seguidos», dijo Durham después del juego. “Teníamos que conseguir el tercero, tenemos que conseguir el siguiente. No podemos colgarnos el sombrero si perdemos o ganamos, tenemos que asegurarnos de estar listos para el próximo juego que viene ”.

Esa mentalidad de estar preparado durante la adversidad es algo a lo que Palmer ayudó a contribuir en la temporada baja. Trató de poner a Durham en situaciones incómodas, obligándolo a cambiar de dirección rápidamente y cambiando las alturas de los defensores para intentar desequilibrar a Durham. Pero Durham nunca se inquietó.

Hubo otro ejercicio en el que Durham practicó arrebatos para crear separación durante la presión defensiva de toda la cancha y luego tuvo que hacer un tiro en cada banda. Una vez, Durham tardó unos 20 minutos en terminar. A través de jadeos de aire, se abrió paso.

«Siempre estaba deseando que llegara el siguiente tiro», dijo Palmer. “Confiando en su habilidad para disparar. Siempre se mantuvo seguro de sí mismo «.

Y Durham mantuvo la confianza en Penn State, a pesar de algunas luchas. Durante los calentamientos, estaba tranquilo, su rostro estoico y su cuerpo suelto.

Al principio del juego, Durham atacó la canasta con ferocidad. El primer tiempo fuera de los medios ni siquiera llegó antes de que Durham hiciera un movimiento furtivo para llegar a su izquierda y lanzar bandeja. Unos minutos más tarde, con el reloj de lanzamiento corriendo hacia abajo, Durham se deslizó por el carril y terminó con su mano derecha no dominante.

Con cuatro minutos y medio restantes en la primera mitad, Durham anotó su primer triple de la noche. Luego, después de que se sancionó una falta técnica en el banco de Penn State, Durham convirtió en dos tiros libres. Un minuto después, Durham marcó otro triple. Sus 12 puntos en la primera mitad fueron clave para que IU construyera una ventaja de cinco puntos en el medio tiempo.

«Al lanzó el balón esta noche», dijo el entrenador en jefe de IU, Archie Miller. «Es una gran razón por la que ganamos esta noche, la actuación de Al».

Durham no se puso en marcha hasta más tarde en la segunda mitad, pero fue crucial cuando lo hizo. Con poco más de 11 minutos para el final, Durham se adelantó desde la esquina y anotó otro triple, extendiendo la ventaja de IU a seis. Dejó caer la cabeza y sonrió de oreja a oreja mientras saltaba por el suelo.

Después de conectar otro triple, Durham estabilizó a IU en la recta final. Usó las habilidades de todo el verano para ayudar a romper la presión de la cancha completa de Penn State. También lo hizo en el lado defensivo. Durham sacó una carga con cinco minutos para el final, lo que llevó a una bandeja de Trayce Jackson-Davis en el otro extremo.

Sin embargo, fue Phinisee, compañero de equipo de Durham, quien hizo dos grandes jugadas en el momento decisivo. Phinisee bloqueó a Sam Sessoms de Penn State para enviar el juego a tiempo extra. Luego, «Big Shot Rob» hizo su regreso, conectando un tiro en salto hacia adelante con 14 segundos restantes en el período extra. En el otro extremo, Phinisee cerró y negó a Penn State en el aro con solo unos segundos para asegurar la victoria.

«Nuestro equipo sólo llegará tan lejos como nuestros jugadores veteranos que regresan puedan llevarnos porque de eso se trata esta liga», dijo Miller. “Los muchachos que han pasado por las batallas. Los tipos que han pasado por las guerras y han estado allí antes «.

En total, Durham no ha cumplido con las expectativas en su temporada senior. Ha tenido sus momentos, pero solo anotó dos puntos en la derrota ante Northwestern. Fue un combinado de 5 de 17 contra Texas y Florida State.

A pesar de algunas de las deficiencias, la resistencia de Durham contra Penn State fue evidente. En un año de incertidumbre, Durham es el ancla experimentada que IU necesita. Con los diez grandes apilados de arriba a abajo, se lanzarán muchos más contra los Hoosiers.

Y, si la historia es una indicación, Durham estará listo. Calma como siempre.