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Tener razón y (en su mayoría) estar equivocado sobre Rajon Rondo

Tener razón y (en su mayoría) estar equivocado sobre Rajon Rondo

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En el año de nuestro señor 2020, Rajon Rondo fue un contribuyente fundamental en la cancha para un equipo que ganó el Campeonato de la NBA. Si le hubieras preguntado a la mayoría de los colaboradores en la conversación de la NBA (también conocidos como personas que ven y analizan el juego para ganarse la vida, o incluso solo por diversión, pero no trabajan para los Lakers o están asociados con ellos) antes de la temporada, si esto era posible. , te habrían dicho que las probabilidades de que esto fuera cierto eran muy bajas.

Sé que eso sería cierto para mí, al menos. Bueno, al menos habría sido cierto. Bien bien. Mayormente cierto.

Verá, he dicho muchas cosas sobre Rondo que dudaban mucho de que pudiera presentar el tipo de actuación en los playoffs que hizo este año. Y las he dicho muchas veces. Aquí en este sitio, en podcasts, en Twitter y en conversaciones que ninguno de ustedes conoce. Llegó al punto, estoy seguro, de que mucha gente estaba cansada de escucharlos, incluso si usted aceptaba.

Pero, verás, cuando se trataba de todas esas dudas, estaba equivocado. Principalmente.

En varios juegos de playoffs en la carrera de los Lakers hacia el título, Rondo fue el tercer mejor jugador de los Lakers. No solo hizo todas las cosas asociadas con él en esta etapa de su carrera: dirigir el tráfico, organizar e iniciar la ofensiva tanto en la transición como en la media cancha, el pase de alto nivel, sino que también lanzó bien el balón. desde más allá del arco, impulsó la pintura y terminó en el aro, e incluso hizo algunos balones defensivos tanto en el punto de ataque como como ayudante fuera de la pelota.

Una vez más, simplemente no creía que Rondo tuviera esas últimas cosas en él. Al menos no durante un tramo prolongado. Pero allí estaba Rondo, jugando pelota de alto nivel ronda tras ronda en estos playoffs.

En la serie Rockets fue increíble en múltiples juegos, ayudando a los Lakers a jugar más pequeños durante períodos más largos y despacharlos en 5 juegos. En la serie de los Nuggets fue consistentemente muy bueno, brindó estabilidad a la ofensiva y usó su química con AD para ayudar a los Lakers a ganar los minutos de la serie fuera de LeBron. Contra el Heat, tuvo dos juegos realmente fuertes, incluido el juego de cierre 6, donde nuevamente llevó su juego a otro nivel y canalizó una versión de sí mismo de una década antes como finalizador en la pintura y el creador de tiros.

Para robarse un seinfeld-ismo, Playoff Rondo fue real y fue espectacular.

Para ser justos, no estaba completamente equivocado acerca de Rondo. Incluso si no es de la forma que algunos piensan. Verá, creía que Rondo podría ser un contribuyente valioso este año, incluso mientras miraba sus limitaciones con ojos claros. Pensé que todas las cosas en las que era bueno eran ingredientes necesarios en esta lista a medida que se construía. Su forma de jugar, su inclinación por acelerar el ritmo, su química con Anthony Davis y el efecto de goteo que estas fortalezas podrían tener para ayudar a apuntalar las unidades sin LeBron James eran todas las cosas que este equipo necesitaba desesperadamente y cosas que pensé que podía proporcionar.

Estuve en ese tren muy temprano en la temporada e, incluso cuando me enojé bastante por algunas de las caídas de su juego general a lo largo del año, creí que la mejor versión de él era exactamente lo que le faltaba a este equipo de los Lakers. Y, si pudiera conjurar eso más a menudo, tendría un valor real.

Por supuesto, en lo que me equivoqué (nuevamente), fue en la frecuencia con la que pensé que podría conjurarlo y si podría hacerlo durante los playoffs, particularmente después de perderse todos los juegos de cabeza de serie y toda la primera ronda de los playoffs después. rompiéndose la mano poco después de llegar a Orlando. No pensé que la versión útil de Rondo volvería a aparecer después de tanto tiempo libre y creí que su lugar en la rotación no debería ser devuelto a él.

También pensé que la evidencia estaba de mi lado. De alguna manera, todavía creo en la evidencia estaba.

No hace falta decir que lo clave que me perdí no fue solo cuánto le quedaba a Rondo para ofrecer y qué papel tan importante podía ofrecer, sino su capacidad para limitar su enfoque + tomar decisiones sobre el mejor momento para dar todo + lo bueno que era su «todo». Que, en última instancia, es donde el mito de Playoff Rondo se encuentra con la realidad en el medio del diagrama de Venn. La inteligencia y la perspicacia de Rondo se combinan con la capacidad de ascender a las apuestas más altas de la postemporada para igualar un calibre diferente de jugador. Eso, para mí, es la esencia de la versión de Rondo que claramente ayudó a los Lakers a ganar el campeonato.

A raíz de la victoria del equipo, han surgido más y más historias sobre cómo la gente vio esto de primera mano internamente. Desde la influencia de Rondo en el desarrollo de un plan de juego defensivo contra Jimmy Butler, hasta su ruptura de la cinta con LeBron durante esta carrera, hasta su liderazgo para poder comunicarse directamente con LeBron sobre cosas que Rondo pensó que LeBron podría hacer mejor … Los intangibles fuera de la cancha de Rondo ayudaron conducir a una producción y resultados tangibles de él y sus compañeros de equipo durante los playoffs.

Justo después del juego 6, uno de los abrazos más largos que tuvo LeBron con cualquier jugador fue con Rondo. Y al volver a contar lo que trajeron las celebraciones de esa noche, Frank Vogel dijo que una de las conversaciones más significativas fue con Rondo, quien expresó su agradecimiento por que su entrenador se mantuviera y creyera en él.

Bueno, esa creencia era merecida. E, incluso si algunas de las dudas y las segundas conjeturas parecían acertadas en el momento, la expresión de cuán ciertas serían esas dudas durante los playoffs del campo no lo era. Me equivoqué con Rajon Rondo. Principalmente. Y gracias a Dios que lo estaba.