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Tony Parker impactó a Spurs, liga y San Antonio

Tony Parker impactó a Spurs, liga y San Antonio

Ilustración de Project Spurs / NBAE

El momento que todos hemos estado esperando, o temiendo en silencio, finalmente ha llegado. Los Spurs retirarán la camiseta de Tony Parker esta noche frente a más de 18.000 fanáticos.

No me malinterpretes. Será genial ver a Parker honrado, pero también marca oficialmente el final de una era cuando la camiseta de Tony se levanta junto con el resto de los tres grandes de Tim Duncan y Manu Ginóbili.

Hace dieciocho años, con la selección número 28 en el Draft de la NBA de 2001, los San Antonio Spurs seleccionaron a un armador relativamente desconocido de 19 años del Paris Basket Racing llamado Tony Parker.

En ese momento, nadie podía adivinar que ese chico de 19 años llegaría a ser uno de los mejores bases en la historia de la NBA y probablemente el mejor que los Spurs habían visto. Nadie sabía el impacto que Parker tendría en la liga, los Spurs y la ciudad de San Antonio.

Apenas cinco juegos en su carrera en la NBA, el escolta novato Tony Parker comenzó a comenzar en la posición de armador de los Spurs cuando reemplazó a Antonio Daniels. En este exigente rol, Parker ayudó a los Spurs a obtener 58 victorias y el segundo mejor récord de la liga durante su primer año en la NBA.

Por supuesto, todos conocemos los elogios. Parker ganó cuatro campeonatos de la NBA con los San Antonio Spurs. Fue nombrado MVP de las Finales de la NBA por el Campeonato de 2007 de los Spurs. Fue seleccionado para el equipo All-NBA cuatro veces, fue un All-Star en 6 ocasiones y el líder de todos los tiempos de los Spurs en asistencias con 6,829. Él es parte del trío más ganador de los playoffs de la NBA junto a Tim Duncan y Manu Ginóbili, con quien Tony también comparte el récord del dúo más ganador.

En general, Parker logró cosas asombrosas en las 17 temporadas que jugó para los Spurs. Cuando los Spurs seleccionaron a Tony Parker en 2001, yo tenía diez años. Me siento honrado de poder decir que fui testigo de toda su carrera y que la mayor parte de esa carrera se jugó con una camiseta de los Spurs.

Parecía que cada año que Tony Parker jugaba para los Spurs, un campeonato estaba a su alcance. Con Tony como un tercio de los «Tres Grandes» de San Antonio, siempre supimos que no importaba lo que sucediera, los jugadores iban y venían, pero al final del día, los Spurs tenían a Tony, Tim y Manu, y eso era suficiente para ganarlo todo. Todos tenemos mucha suerte. Los tres grandes de los Spurs son uno de los mejores en la historia de la liga.

Junto con los otros dos tercios de los tres grandes, Tony Parker era de una raza rara. Para él, el juego estaba por encima de la fama. Durante una época en que los jugadores de baloncesto se preocupaban cada vez más por su estado, a él le preocupaba ganar partidos, mejor aún, campeonatos. Era un jugador de baloncesto y no intentó ser otra cosa. Aunque sí incursionó en el rap. ¿Recuerdas Balance Toi? Si no, échale un vistazo.

Es asombroso lo rápido que ha llegado este día. Parece que ayer estaba viendo a Tony en su temporada de novato y pensando que iba a ser algo para el equipo. Con cada logro que hizo, me sentí orgulloso porque lo vi desde el principio. Él era un Spur, y por eso, era la familia de todo San Antonio.

La forma en que vi a Tony y pensé que sería algo para este equipo es la forma en que muchos ven a algunos de los muchachos jóvenes en la lista ahora. Es sorprendente pensar que algunos de ellos probablemente también tendrán su camiseta en las vigas algún día, ¡y todo San Antonio estará tan orgulloso!

Ahora, sin embargo, es el turno de Tony. Los fanáticos verán desde todas partes. Pop y el resto de los tres grandes hablarán sobre él y se derramarán lágrimas, y eso marcará oficialmente el final de una era. Ha sido por un tiempo, pero el lunes, los San Antonio Spurs retirarán su décima camiseta en la historia de la franquicia y los tres grandes se reunirán en las vigas del AT&T Center, uno al lado del otro, tal como deberían estar. .