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Tras la derrota de los Lakers …

Tras la derrota de los Lakers ...

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No hay camino de la menor resistencia para ganar una final de la NBA. Si no se aprende otra lección del desempeño del juego 3 de los Lakers, es esta. En lugar de jugar duro e inteligente y estar preparados para las diferentes tácticas que emplearía el Heat para tratar de salvar sus oportunidades en esta serie, los Lakers hicieron … nada de eso. De hecho, jugaron activamente como si unos breves períodos de esfuerzo los salvarían. No lo hizo.

Dale crédito al Heat, aquí. En un juego en el que jugar más duro e inteligente que su oponente más talentoso era su único camino hacia la victoria, lo hicieron. Golpearon a los Lakers más grandes, más fuertes y más rápidos en la boca y lo hicieron una y otra vez, posesión tras posesión para ganar la victoria. Al final del juego, los Lakers simplemente estaban siguiendo los movimientos y el Heat estaba obteniendo lo que querían.

Cada cambio defensivo que apuntaron, los Lakers obedecieron. Cada falta que buscaban, la cometían los Lakers. Cada salto forzado que el Heat empujó a los Lakers fue tomado como si fuera una idea original (de los Lakers). Es posible que el Heat, con pocas personas, haya sido el equipo con menos talento, pero también fue el equipo exponencialmente más trabajador e inteligente. No solo obtuvieron la victoria, pusieron a los Lakers en una posición en la que realmente no había otras opciones sobre cómo debería desarrollarse el juego.

Olvídese de lo que decía el marcador, porque este juego fue una explosión en los medibles que realmente importaban para quién terminaría en la cima: concentración, intensidad, unión, creencia, ejecución y, simplemente, jugar para ganar.

Quizás algo de esto sea la naturaleza humana. No puedes fabricar miedo. No puedes simplemente convocar a la desesperación. Los Lakers estaban arriba 2-0 y se habían ganado una gran victoria y otra victoria de 10 puntos donde el Heat nunca pareció amenazarlos, incluso cuando jugaban tan bien ofensivamente que disparaban 50/40/90 como equipo. Tenga en cuenta que desde la temporada 1983-84, un equipo solo ha alcanzado todos esos umbrales 44 veces en los playoffs. El juego 2 Heat se unió a los Grizzlies de 2017 y los Raptors de 2018 como los únicos equipos en perder. Entonces, en algunos niveles, es difícil culpar a los Lakers por pensar que simplemente eran el mejor equipo y había poco que el Heat pudiera hacer para demostrar lo contrario.

Eso estuvo mal, por supuesto. Pero, al pensar en ello toda la noche y hasta esta mañana, soy de la opinión de que tenía que suceder realmente para que lo crearan. Supongo que ahora sí. Si está buscando un lado positivo, considere que es muy probable que sucedan dos cosas en el próximo partido, independientemente de quién esté disponible para el Heat o qué tácticas empleen.

Primero, cualquier malestar que sufrieron los Lakers el domingo por la noche debería haber terminado. Los Lakers generalmente han respondido bien a actuaciones como la que tuvieron el domingo, saliendo del próximo juego con un renovado sentido de propósito y enfoque. No solo espero esto de Anthony Davis y LeBron James, sino que también lo espero de todos los jugadores de rol.

En segundo lugar, a través de las primeras tres series de los Lakers en estos playoffs, Frank Vogel no se ha vuelto muy pesado en los ajustes hasta que el equipo ha perdido un juego. Independientemente del oponente, los Lakers han intentado jugar «su juego» para hacer que otros equipos se adapten a ellos durante el mayor tiempo posible.

Contra Portland, diría que el equipo nunca se ajustó en absoluto, incluso después de perder el juego 1 (un juego en el que los Lakers dispararon mal pero hicieron todo lo demás bien). Contra Houston, los Lakers perdieron el juego 1 nuevamente, pero inmediatamente hicieron cambios en la alineación y el esquema para reducir sus alineaciones y empezar mostrando una defensa más asertiva en el punto de ataque contra James Harden. Contra los Nuggets, esperaron hasta después de perder el tercer juego para iniciar a Dwight Howard y modificar algunas de sus coberturas contra Jamal Murray.

Al igual que la WCF, los Lakers volvieron a hacer tres juegos antes de perder en las Finales. Ahora espero que comiencen a mostrar cambios reales de manera esquemática y que se ajusten a algunas de las cosas que el Heat les ha lanzado hasta ahora. Comprenda, el Heat ha pasado por múltiples cambios esquemáticos antes de encontrar un enfoque que les funcionó. Jugaron un enfoque de cambio de hombre en el juego que no los llevó a ninguna parte. En el juego 2, su zona fue destrozada por pases interiores y rebotes ofensivos. En el juego 3, jugaron un esquema de hombre más agresivo al duplicar AD y LeBron, al tiempo que limitaron el cambio.

Los Lakers ahora tienen cinta sobre todos estos enfoques y espero que solucionen problemas para encontrar cosas que puedan funcionar. Quizás eso signifique usar a LeBron más como bloqueador para obtener los cambios que quieren de la defensa del Heat. Tal vez signifique usar más LeBron / AD P&R para obligar al Heat a lidiar con acciones que involucren a ambos jugadores. Tal vez signifique más ajustes de alineación donde AD juega mucho más C y Kuz / Morris encuentran más minutos como diferentes opciones defensivas que ofrecen más intercambiabilidad en el ala.

También creo que los propios jugadores de los Lakers estarán más sintonizados con el plan de juego y que cualquier mayor concentración los vinculará a pensar de manera más rápida e inteligente sobre la marcha para adaptarse a los cambios de momento que está implementando el Heat. Esto puede conducir a una mejor comprensión de los puntos de ataque frente a los cambios en el juego de Miami y la voluntad de ejecutar contra ellos.

Al menos, esa es la esperanza. Porque, como vimos en el juego 3, no puedes simplemente presentarte y ganar un juego en este nivel. Los Lakers recibieron su llamada de atención, ahora es cuestión de levantarse e ir a trabajar en lugar de presionar el botón de repetición. Ciertamente no pueden permitirse eso por otra noche, no con el Heat ansioso por arreglar las cosas el martes.