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Vista previa de la División Suroeste 2020-2021

Vista previa de la División Suroeste 2020-2021

Lo crea o no, la temporada de la NBA finalmente está aquí. Claro, parece que acaba de terminar, lo que es cierto para Los Angeles Lakers y el Miami Heat, que jugaron en las Finales hace poco más de dos meses.

Incluso los equipos de playoffs podrían sentir los efectos del cambio de rumbo. Es extraño decirlo, pero los San Antonio Spurs no llegaron a los playoffs y el equipo seguramente está listo para compensarlo.

En la burbuja de la NBA, vimos temprano lo que podría hacer el roster joven contra equipos en la Conferencia Oeste, y más específicamente, la División Suroeste. En sus ocho partidos en The Bubble, tres de ellos fueron partidos de división, y los Spurs ganaron los tres, incluso sin LaMarcus Aldridge o Trey Lyles. San Antonio, por supuesto, tuvo marca de 5-3 en Orlando, casi clasificando para los playoffs para mantener viva la racha de 22 años de postemporada.

Con un nuevo año de liga, los Spurs esperan terminar mejor en la clasificación y, con suerte, volver a los playoffs. Si bien sería fácil mirar el resto del Oeste y la Conferencia y sentirse un poco intimidado, puede ser mejor para el equipo comenzar enfocándose primero en los equipos de la División Suroeste.

En eso, veamos cómo la División del Sudoeste se está arreglando después de una reorganización esta temporada baja y lo que eso significa para el regreso de los Spurs a la postemporada. Para ordenar, usaremos los rankings de poder de la semana 1 de NBA.com:

  1. Dallas Mavericks (noveno OVR)
  2. Houston Rockets (14 ° OVR)
  3. Memphis Grizzlies (17º OVR)
  4. Pelícanos de Nueva Orleans (18 ° OVR)
  5. San Antonio Spurs (22º OVR)

Dallas Mavericks (2do en la División SW en 19-20)

Los Mavericks tenían muchas más esperanzas para su temporada 2019-2020 que la forma en que terminó. Luka Doncic sufrió una lesión en el tobillo en el Juego 3 de la primera ronda de los playoffs en Orlando, y no estaba al 100% ya que el equipo cayó ante Los Angeles Clippers en seis juegos. Incluso cojeando, Doncic siguió liderando a su equipo en anotaciones, rebotes y asistencias en los últimos tres juegos después de la lesión, incluido un triple-doble de 43 puntos en el Juego 4. Además, no ayudó a que el equipo perdiera. Kristaps Porzinigs para esos últimos tres juegos debido a una rotura de menisco en su rodilla.

En su mayor parte, los Mavericks están regresando con la misma lista, lo que podría preocupar a los fanáticos de los Mavericks dado el resultado de la temporada pasada. La mayor derrota para Dallas podría ser el canje en la noche del draft de Seth Curry a Filadelfia por el SG Josh Richardson y la selección número 36 en el draft de noviembre que convirtió al ala-pívot Tyler Bey procedente de Colorado.

Seth Curry disparó un 45,2% desde el rango de tres puntos el año pasado en su regreso a Dallas. En la postemporada, disparó 47% desde lo profundo y tuvo una actuación de 22 puntos en el Juego 3 cuando Luka dejó el juego temprano. En Richardson, el equipo recibió un tirador menos letal, pero un jugador más completo en términos de contribución general en la hoja de estadísticas. Los Mavericks también agregaron otro escolta a través del draft en Josh Green de Arizona.

Los Mavericks fueron un buen equipo la temporada pasada, y en una ajustada Conferencia Oeste, el segundo sembrado todavía era una posibilidad para entrar en The Bubble, aunque terminaron con el séptimo. ¿Hasta dónde puede llegar este equipo con un Porzingis y Doncic saludables? Sabemos que tienen la capacidad ofensiva después de establecer un nuevo récord de rating la temporada pasada. Fueron capaces de mantenerse con los Clippers partido por partido en la postemporada, y tienen el tamaño y el talento para competir con los Lakers en el papel, pero terminaron solo 1-3 contra los campeones reinantes la temporada pasada.

Dallas tuvo marca de 2-1 en esta pretemporada y abrirá su temporada el miércoles por la noche en Phoenix contra los Suns.

Houston Rockets (Campeones de la División SW 19-20)

Los Houston Rockets han disfrutado de tres temporadas consecutivas en la cima de la División Suroeste, pero les sería difícil llegar a cuatro si no pueden resolver la situación de James Harden. Harden ha expresado su deseo de ser canjeado, incluso después de que los Rockets adquirieron a John Wall y una selección de primera ronda de los Washington Wizards por Russell Westbrook, y firmaron a DeMarcus Cousins ​​en la temporada baja.

Wall y Cousins ​​son nombres reconocibles que han estado entre la élite de la NBA, pero ambos vienen con problemas de lesiones. Hace tres o cuatro años, proporcionarían una fuerza dinámica para Houston, y el equipo podría estar bien sin Harden, aunque probablemente estaría contento con esas versiones de las nuevas incorporaciones.

Hablando de adiciones, uno de los movimientos más importantes para los Rockets esta temporada baja fue el despido del gerente general Daryl Morey poco después de que Mike D’Antoni anunciara que no regresaría a Houston al concluir su postemporada. Houston llegó a las semifinales de la Conferencia Oeste después de vencer al Oklahoma City Thunder en la primera ronda, pero cayó ante los Lakers 3-1.

Con la salida de D’Antoni, los Rockets contrataron a Stephen Silas, un asistente de los Mavericks, para hacerse cargo del equipo en su primer tiro como entrenador en jefe. Junto con John Wall y DeMarcus Cousins, Houston agregó al centro Christian Wood, quien tuvo un juego destacado contra los Spurs en la final de pretemporada de ambos equipos la semana pasada.

Los Rockets pueden tener un año decente sin Harden, pero no tan bueno como lo tendrían con él en esta lista. Si agregan una amenaza sólida en el perímetro, John Wall debería poder asumir las responsabilidades de Harden en el balón, siempre que pueda permanecer en la cancha. Houston seguirá siendo interesante de ver esta temporada, incluso después de que termine el drama de Harden.

Houston tuvo marca de 2-2 en esta pretemporada, y comenzará su temporada en casa el miércoles contra el Oklahoma City Thunder.

Memphis Grizzlies (3º en la División SW en 19-20)

Los Memphis Grizzlies son un equipo en ascenso, liderado por el Novato del Año de la temporada pasada, Ja Morant. Todo parecía listo para que el equipo llegara a los playoffs, pero las luchas en The Bubble hicieron que los Grizzlies terminaran en el juego de play-in contra Portland, donde no pudieron calificar para una oportunidad por el título.

Morant genera su propio carrete destacado en cada juego que juega, ya sea que esté anotando o distribuyendo. La clave para él y los Grizzlies será aumentar su producción. Ja promedió 14 tiros por juego, pero conectó el 47,7% de ellos, lo suficientemente bueno para promediar 17,8 puntos por juego. Si Morant creara más oportunidades para anotar, podría ayudar a elevar a quienes lo rodean, que es un elenco decente de jugadores con potencial.

Los Grizzlies básicamente lo están ejecutando, lo que debería venir con familiaridad entre ellos y reforzar la química del equipo. Los cinco mejores anotadores del equipo del año pasado regresan, todos los cuales promediaron dos dígitos en puntos, incluido Jonas Valanciunas, que también promedió dos dígitos en rebotes. La profundidad será una cuestión, pero el equipo es joven y está construido para disparar y correr bien con el entrenador en jefe de segundo año Taylor Jenkins.

Memphis terminó la pretemporada 3-1, barriendo a los Timberwolves y dividiendo una serie con los Hawks. Los Grizzlies abrirán su temporada en casa contra los Spurs el miércoles por la noche.

Pelicans de Nueva Orleans (5o en la División SW en 2019)

Los New Orleans Pelicans llegaron a la burbuja de la NBA, pero no llegaron a los playoffs en la temporada de novato de Zion Williamson. Existe la posibilidad de que su temporada hubiera sido diferente si la primera selección general del Draft de la NBA de 2019 no se hubiera lastimado en la pretemporada y se hubiera retrasado su debut hasta enero pasado, pero el mundo nunca lo sabrá.

Los Pelicans no estuvieron muy ocupados durante la temporada baja, pero participaron en una de las transacciones más impactantes fuera del canje de Chris Paul. El 24 de noviembre, Nueva Orleans era una cuarta parte de las partes involucradas en un acuerdo que les valió a Eric Bledsoe de Milwaukee y Steven Adams de Oklahoma City. Según el sitio web del equipo, la participación de los Pelicans también les permitió “dos futuras selecciones de primera ronda de Milwaukee y las dos de la derecha intercambian dos selecciones de primera ronda adicionales con los Bucks. A cambio, Milwaukee adquirió a Jrue Holiday y los derechos del draft de Sam Merrill, la selección número 60 en el Draft de la NBA 2020 (a través de Nueva Orleans) «. Nueva Orleans también tuvo que enviar dos selecciones de draft de segunda ronda a Oklahoma City, que se detallan en el enlace citado.

La adquisición de Adams permitirá que Zion se concentre en jugar en las posiciones de ataque, mientras que le dará al equipo un veterano alrededor del aro y podría emparejarse bien con el grandote de segundo año Jaxon Hayes. Nueva Orleans también contrató a otro destacado jugador de poste en Willy Hernangomez de los Bobcats, quien irá a agregar profundidad. Combinado con aún tener a Brandon Ingram, Lonzo Ball, Josh Hart y JJ Redick quienes promediaron dos dígitos y dispararon por encima del 40% desde el rango de tres puntos… Simplemente wow.

Una cosa es tener talento y otra cosa es hacer que todo encaje, y el veterano entrenador en jefe Stan Van Gundy estará a la altura del desafío. Van Gundy entrenó por última vez a Andre Drummond y a los Detroit Pistons en 2018.

Nueva Orleans jugó dos partidos esta pretemporada, uno contra el Heat y contra los Bucks, ganándolos a ambos. Los Pelicans comienzan su temporada como visitantes el miércoles en Toronto contra los Raptors.

San Antonio Spurs (4 ° en la División SW en 19-20)

Después de un par de temporadas de adiciones importantes al roster, incluidas ocho caras nuevas en una revisión en 2018, los San Antonio Spurs parecen haberse decidido por una composición de roster que tiene mucha juventud, al tiempo que conserva la mayor parte de la misma experiencia de veteranos.

Está bien documentado que los San Antonio Spurs terminaron una carrera histórica de postemporada cuando no pudieron clasificar para los playoffs al competir en la burbuja de la NBA. Sin embargo, hubo una serie de puntos brillantes en esa experiencia que deberían dar a los fanáticos la esperanza de seguir adelante. El equipo pudo marcar un récord de 5-3 contra otros equipos que también necesitaban ganar, ya sea para clasificar a los playoffs o para posicionarse como cabeza de serie.

Las adiciones notables de los Spurs en la temporada baja llegaron en la forma del draft, eligiendo a Devin Vassell en el número 11, su selección más alta del draft desde 1997, y atrapando a Tre Jones en la segunda ronda. Vassell ya ha tenido un buen desempeño en la pretemporada y busca ganar minutos regulares como novato. Además de las selecciones del draft, los Spurs recuperaron a Jakob Poeltl y al ex jugador con contrato de dos vías Drew Eubanks, lo que trae de vuelta a dos grandes que ya están teniendo éxito en el sistema.

Un área de preocupación para San Antonio podría ser la producción de tres puntos, ya que ni Bryn Forbes ni Marco Belinelli regresaron. Los dos constituyeron la mayor parte del juego de perímetro del equipo, representando más del 25% de los intentos generales del equipo desde lo profundo de la temporada, mientras que dispararon mejor que el 37%. Sin embargo, la ausencia de esos dos jugadores puede llevar a que algunos de los anotadores más versátiles como Derrick White o Lonnie Walker IV aumenten su rendimiento desde el exterior.

El éxito de los Spurs esta temporada dependerá en gran medida de si los jóvenes pueden encontrar consistencia en los fundamentos que el entrenador Gregg Popovich ha predicado durante dos décadas. Hay suficiente talento joven para seguir el ritmo del resto de la NBA en la cancha, pero la ejecución en ambos extremos será la clave.

Los Spurs jugaron tres juegos de pretemporada y se fueron 0-3 en dos juegos contra Houston y un juego contra el Thunder. San Antonio abrirá su temporada en la carretera contra Memphis.

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Durante los últimos diez años, la División Suroeste ha sido una de las mejores de la NBA, con tres de los cinco equipos calificando para los playoffs cada año en promedio, incluida la temporada 2014-2015 cuando los cinco equipos llegaron a la postemporada. En ese tramo, solo los Spurs y los Rockets ganaron la división, y San Antonio ganó seis contra cuatro de Houston. Houston, sin embargo, ha ganado los últimos tres títulos de división.

La Conferencia Oeste ha sido considerada la conferencia más dura en comparación con la Conferencia Este, y la División Sudoeste ha sido la crema de la cosecha. Si bien cuatro de los cinco equipos continúan avanzando con nuevas apariencias, con Dallas como la excepción, la división parece ser la de los Mavericks para perder. Eso no quiere decir que los otros equipos no tengan la oportunidad de una sorpresa, pero antes de que cualquiera de esos equipos realmente comience a explorar la clasificación para la ubicación de los playoffs, mirar hacia adentro en su propia división como punto de referencia puede ser un mejor lugar para comenzar.

Posiciones finales de la división suroeste 2019-2020: