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Vista previa de los playoffs de Lakers vs.

Vista previa de los playoffs de Lakers vs.

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Ha pasado mucho tiempo, fanáticos de los Lakers. Por primera vez desde que Kobe Bryant se rompió el tendón de Aquiles para llevar a su equipo allí, los Lakers están de regreso en los playoffs. Ha sido un camino arduo de regreso. No pasaré por todos los altibajos ahora, pero ha habido muchos arranques y altibajos, muchos altibajos, muchas esperanzas invertidas y frustradas. Ahora, sin embargo, este equipo tiene a LeBron James y Anthony Davis y se enfrentarán a Damian Lillard y los Blazers.

Lo primero es lo primero, los Lakers son los favoritos para ganar porque son el mejor equipo. Son la semilla número uno en la conferencia y aunque Dame es el MVP de los Juegos de Seeding y esta versión de los Blazers no es la misma que la de principios de año, todavía hay fallas que exponer y puntos de presión que atacar. Sí, los Blazers son un oponente que tiene un talento mundial en Dame que es capaz de convertirse en nova durante toda una serie, pero son los Lakers quienes deberían avanzar si juegan un baloncesto inteligente y decidido.

Lo cual, sinceramente, es lo que creo que sucederá. Eso no quiere decir que no tenga preocupaciones. No, las fortalezas específicas de los Blazers encajan demasiado estrechamente con el lugar donde residen las debilidades de los Lakers. Dame y CJ tienen el potencial de hacer un daño serio contra la defensa del punto de ataque de los Lakers y sus disparos pueden extender a los Lakers lo suficiente como para colocarlos en los tipos de rotaciones que son más difíciles de hacer cuando juegan alineaciones con dos hombres grandes con tanta frecuencia. como hace LA.

Con eso, entonces, es justo esperar partidos cerrados y tramos en los que los Lakers les pisan los talones durante periodos prolongados de cualquier partido. Ese es el poder de Dame y, a un nivel menos letal (pero aún muy peligroso), CJ. Pero incluso teniendo todo esto en cuenta, los Blazers también tienen que lidiar con los Lakers.

Y mientras el discurso general en torno a esta serie considera a Portland como listo para la sorpresa, me encuentro volviendo al hecho de que uno de estos equipos tiene a LeBron y AD … y el otro son los Blazers. Incluso con Dame, parece mucho que superar.

Por supuesto, los playoffs pueden estar llenos de sorpresas. Y estaría mintiendo si te dijera que pensé que tenía todo resuelto. No, quedan preguntas y la partida de ajedrez está a punto de comenzar. Entonces, con la premisa establecida, aquí hay 10 preguntas / cosas que estaré observando de cerca mientras estos equipos se preparan para su carrera hacia cuatro victorias.


1. ¿Pueden los Lakers hacer que Dame sea menos agresiva? Al ver la cinta de las últimas dos carreras de playoffs de los Blazers, los equipos que tuvieron más éxito contra Lillard fueron los que le lanzaron miradas diferentes y lo hicieron retroceder y alejarse de los tiros que normalmente caza, para pasar o virar hacia más. intentos difíciles después de inspeccionar su terreno. Las trampas y los equipos dobles, canalizándolo hacia la ayuda temprana de los hombres grandes móviles y la defensa física en toda la cancha, desgastaron a Dame contra los Pelicans hace dos años y contra los Warriors en las Finales de conferencia de la temporada pasada. Los Lakers no tienen un Jrue Holiday o un Klay Thompson para perseguir a Dame en el punto de ataque, por lo que su trabajo como unidad defensiva de 5 hombres es más difícil. Es probable que KCP y Alex Caruso vean la mayor parte del tiempo en Dame y, si bien los dos guardias de Los Ángeles tienen fortalezas defensivas, Dame puede atacar y atacará a ambos sin piedad. Por lo tanto, los grandes de los Lakers adquieren una gran importancia para ayudar a frenar a Dame y el trío de JaVale / Dwight / AD deberá estar en la cima de sus juegos. Tendrán que ayudar y rotar agresivamente, no pueden caer por debajo del nivel de las pantallas y ceder los 3 punteros abiertos. Tendrán que mover los pies, desafiar los tiros y evitar cometer faltas. Eso es un gran impulso y de los tres grandes, AD es el único en quien confío para hacer todas estas cosas de manera consistente. Dicho esto, lo difícil que sea esta serie casi seguramente dependerá de qué tan bien esos grandes hagan su trabajo en el punto de ataque y como ayudantes contra Lillard.

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2. ¿Quién defiende a LeBron? A pesar de toda la charla sobre cómo los Lakers defenderán a Dame, los Lakers han tenido una defensa entre los 5 mejores durante toda la temporada y tienen un entrenador de mentalidad defensiva que es conocido por ser un táctico fuerte en ese extremo de la cancha. Los Blazers no tienen tal pedigrí defensivamente y no tienen un defensor individual que proyecte darle problemas reales a Bron en el transcurso de una serie completa. Si Bron va al poste o si van a acciones pesadas de P&R con Bron en la parte superior de la llave, los Blazers tendrán que vivir en una isla con Bron contra defensores mal equipados o doble equipo con él. Considerando la habilidad de Bron como pasador, ninguna de estas son buenas opciones. Las cosas solo se ponen más difíciles para Portland si Bron está lanzando el triple con confianza y con buenos resultados. Una serie en la que Bron dispara entre un 38 y un 40% desde detrás del arco es una pesadilla para los Blazers y significa su perdición incluso si otras cosas se abren paso.

3. ¿Cuántos equipos dobles verá Anthony Davis en esta serie? Si hay un área con potencial de crecimiento en el juego de AD, es cómo maneja y navega la presión de un segundo defensor y la acción de lucha que ocurre detrás de él. Davis, con demasiada frecuencia para ser un jugador de su talento, puede verse confuso e incómodo cuando llega el doble, disparando pases fuera del objetivo y luciendo un ritmo lento cuando hace sus lecturas. Si los equipos dobles se convierten en el procedimiento operativo estándar de los Blazers en cada toque de poste que recibe Davis, ¿cómo lo manejará? ¿Hará las jugadas adecuadas? ¿Seguirá encontrando formas de disparar? ¿Las pérdidas de balón vendrán en oleadas? Si Portland no dobla, ¿Davis simplemente se deleitará con una cancha delantera que no esté equipada para lidiar con un jugador de su talento y dones de su tamaño? LeBron puede ser el Rey, pero Davis puede ser la reina en el tablero de ajedrez que es una serie de playoffs. Si juega a su máximo nivel, estos juegos pueden salirse de control. Si lucha, los Blazers tendrán vida.

4. ¿Puede Danny Green resistir contra CJ McCollum de forma aislada y en el juego secundario de P&R de Portland? Necesitará hacerlo. Si los Blazers van a competir en esta serie, y mucho menos a ganarla, CJ tendrá que estar cerca de la misma efectividad de Dame (si no en producción algunas noches). Danny es mucho más un experto en defensa de la ayuda que un punto de ataque terrorista, pero tiene la habilidad, la inteligencia y la fuerza para igualar el ingenio con el tipo de táctico hábil que es CJ. Sin embargo, necesitará mantenerse en el espacio para ser realmente lo que necesitan los Lakers. CJ no está completamente sano y ese puede ser el factor que le permite a Green hacer algo más que sobrevivir en una isla, pero si CJ se pone a cocinar y Danny se convierte en un espectador, los Lakers tendrán otro obstáculo que superar, especialmente si llega mientras Dame. lo tiene funcionando también.

5. Kyle Kuzma es el factor X en esta serie. Su crecimiento defensivo, especialmente en la burbuja, le da a los Lakers otra opción para lanzar a CJ y, potencialmente, a Carmelo Anthony en unidades de banco. Y su disparo desde el reinicio lo convierte en la 3ra rueda perfecta en las alineaciones donde AD se desliza hasta C y LeBron está haciendo lo suyo Point-PF. En una serie en la que es muy probable que los Blazers luchen por cubrir a las estrellas de Los Ángeles, es Kuz quien puede ser la gota que colma el vaso al golpear 3 abiertos y atacar a los apresurados cierres cuando Portland se ve obligado a la rotación. Esta es la primera prueba de Kuz en la acción de los playoffs, por lo que preguntarse si las luces son demasiado brillantes o si los planes de juego específicos que vienen con este entorno serán un problema para él. Pero al hombre nunca le falta confianza. Y si esa confianza en uno mismo puede convertirse en una producción real, cualquier grieta en la puerta que los Blazers intentaban abrir se hace mucho más pequeña.

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6. ¿Están cansados ​​los Blazers o están avanzando? Terry Stotts dijo que la siembra y luego el juego inicial fueron un tramo de playoffs de 9 juegos para su equipo. Bueno, 9 juegos es una serie y media en una carrera normal y eso puede significar un par de cosas diferentes. Por un lado, los Blazers podrían estar encontrando su ritmo ahora, jugando a un nivel y con un ritmo que los Lakers aún no han alcanzado durante un tramo en el que tenían poco por lo que jugar. Si Portland puede continuar con la jugada que los llevó a este punto y comenzar a correr, podrían robar el juego 1 y poner a los Lakers en sus talones. Por otro lado, el tramo de 9 juegos que acaba de atravesar este equipo fue agotador mental y físicamente. En los últimos 4 juegos de Portland, Dame jugó 40, 41, 44 y 45 minutos. CJ jugó 40, 38, 44 y 44. Nurkic jugó 29, 29, 33 y 41.1Recuerde, también, que Nurkic no había jugado desde finales de la temporada 2018-19 después de romperse una pierna. Ha tenido mucho tiempo libre. Todos estos juegos debían ganar y, en honor a ellos, lo hicieron. Sin embargo, ahora que están en los playoffs, la carga solo se vuelve más pesada. Tendrán que estar aún más concentrados y jugar con más energía para ganar incluso uno o dos juegos, por no hablar de ganar 4 veces en 7 juegos. No voy a cuestionar la dureza física y mental de ninguno de estos muchachos. Se han ganado el respeto de todos y deberían beneficiarse de la duda de que estarán listos. Dicho esto, el cuerpo humano tiene sus límites y me pregunto qué tan cerca (o lejos) están los Blazers de acercarse a los suyos.

7. Por todas las razones que ya expuse, los hombres grandes de los Lakers serán probados en esta serie. Su responsabilidad defensiva por sí sola será diferente a cualquier cosa con la que hayan tenido que lidiar durante un período prolongado de juegos. Dicho esto, si pueden jugar bien, particularmente JaVale y Dwight, contra Nurkic y Whiteside, pueden dirigir esta serie en la dirección de Los Ángeles. Si hay dos enfrentamientos, prestaré especial atención a que en realidad sea AD contra Nurk2Es casi seguro que este será un enfrentamiento en el momento decisivo. y Dwight contra Whiteside. Sobre el papel, estos enfrentamientos favorecen a los Lakers solo por el talento de AD. Pero si Dwight puede neutralizar la producción de Whiteside al mismo tiempo que lo hace pagar por sus intentos excesivos de perseguir tiros bloqueados y al mismo tiempo mantenerlo alejado del cristal ofensivo, las unidades de banca de los Lakers pueden aumentar la presión y luego obligar a los titulares de los Blazers a jugar minutos pesados. potencialmente agotarlos aún más.

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8. ¿Puede Portland jugar eficazmente con sus 3 alineaciones de escoltas contra los Lakers? Excluyendo el juego de entrada, en los 155 minutos los Blazers tuvieron a Dame, CJ y Gary Trent Jr. en la cancha juntos lograron un índice ofensivo de 129.6 y un +9.4 por cada 100 posesiones. Ese es un grupo ofensivo asesino y solo puedo imaginar que Stotts intentará sacar ese trío en minutos cruciales para pisar el acelerador y tratar de sumar puntos en grupos. ¿Pueden los Lakers frenar a ese grupo? Si no pueden hacerlo a la defensiva, ¿pueden obligar a ese grupo a defenderse de una manera que haga que Trent salga de la cancha? Aquí es donde será importante la inclinación de LeBron por la búsqueda de discrepancias. Si Bron termina llamando a los guardias para que lo examinen y es capaz de forzar cambios en los que pueda atacar a cualquiera de esos 3 guardias de Blazers, las cosas podrían ponerse difíciles. Si los tiradores de los Lakers pueden acertar suficientes tiros o si AD termina causando estragos en los pliegues de la defensiva cuando Portland atrapa y gira … ves a dónde voy con esto, ¿verdad?

9. ¿Pueden los Lakers hacer suficientes tiros? Sinceramente, no estoy seguro. Pero una serie de disparos en caliente de 3 o 4 de sus jugadores de rol sería un gran giro de los acontecimientos. KCP, Green, Kuz, Morris, Caruso y Waiters van a tener tiros abiertos en esta serie. Si los hacen, los Lakers pueden abrir partidos. Si no lo hacen, será un problema. Realmente es así de simple.

10. Este es tu momento, Alex Caruso. Si habla de los Lakers más importantes, es fácil tener a Caruso en un sexto o séptimo lugar detrás (al menos) de Bron, AD, Green, KCP y Kuz. Pero, Caruso es el único guardia en la rotación de los Lakers que hace casi todo lo suficientemente bien a la defensiva para disparar estas clasificaciones en un enfrentamiento con un equipo de los Blazers tan dependiente de Dame y CJ para su ofensiva. Puede que Caruso no sea el mejor defensor de ataque, pero se mantiene ahí. Puede que no sea el mejor defensor de bloqueos y senderos, pero lucha a través de las pantallas y es lo suficientemente inteligente como para saber cuándo debe cambiar. No es su mejor defensor de ayuda, pero tiene un gran instinto fuera de la pelota y rota temprano y siempre parece terminar en el lugar correcto. Si puede mantener a la defensa honesta en la ofensiva, puede terminar con un papel realmente importante en esta serie. Si no puede, podría terminar siendo maquinado hasta el punto en que Vogel no tendrá más remedio que ir con un jugador ofensivo más amenazante. Nuevamente, ahora es su momento AC.


Muy pronto, las respuestas a estas preguntas (y más que ni siquiera preguntamos) estarán aquí para que todos las veamos. No puedo esperar. Amo los playoffs, hombre. Me encanta la guerra de desgaste, la forma en que los equipos atacan implacablemente las debilidades de sus oponentes, cómo no hay forma de esconderse. O eres lo suficientemente bueno o no lo eres.

Y estamos a punto de averiguar quién es este equipo de los Lakers. La carrera, por mucho que dure, comienza ahora.